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«Se fundó Zankey ga gana albeeri». «Los niños seguirán el camino de los mayores». – dicho Songhay

Hace varios años, en una conferencia sobre estudios africanos, un caballero alto se me acercó al final de mi presentación. Sonrió y dijo en el idioma Songhay: “Los niños seguirán el camino de los mayores.

Nunca había conocido a este hombre y lo miré desconcertado.

«¿Conoces este dicho? » Él ha preguntado.

Asentí con la cabeza.

Me preguntó si recordaba haber visitado a mi maestro, Adamu Jenitongo, en Tillaberi, Níger. «¿Recuerdas a los niños cantando cuando pasaste por un recinto de camino a su casa?» «

Sonreí. «Te refieres a los niños pequeños a los que les encantaba cantar: ‘Viene el sacerdote de los espíritus blancos. Viene el sacerdote de los espíritus blancos'».

Señaló y asintió.

«No puede ser», exclamé.

«Ahora soy profesor de filosofía en la Universidad de Dakar», dijo. “Los niños siguen el camino de los mayores. «

En algunas partes del mundo, las personas mayores continúan siendo miembros muy respetados de sus comunidades. Considerados como los guardianes de la sabiduría, los ancianos de muchas sociedades disfrutan de un grado considerable de reverencia social. Si una persona de poder ejerce un buen juicio, confía en la sabiduría de los mayores para reforzar valores sociales importantes o para mantener un sentido de justicia social. Así, las personas mayores han sido durante mucho tiempo una fuente básica de bienestar social.

El estatus venerado de los ancianos está ciertamente presente entre los Songhay de las Repúblicas de Níger y Malí. Para los Songhay, los ancianos son personas cuyas mentes han madurado con la experiencia, lo que significa que solo ellos pueden recibir y comprender conocimientos importantes: de la historia, de la práctica social, de la curación y, en última instancia, los porqués y los cómo existenciales de la vida en el mundo. La mayor obligación de los antiguos Songhay es transmitir su conocimiento del mundo, su sabiduría, a la próxima generación. En otras palabras, entre los Songhay, los ancianos son la base de la cohesión social y la sostenibilidad, lo que significa que es bueno seguir su camino.

Adamu Jenitongo expresando la sabiduría del antiguo Songhay

Fuente: Paul Stoller

En la sociedad estadounidense contemporánea, muchos, si no la mayoría, de los ancianos no son ni respetados ni venerados. Considere el comentario desalmado del vicegobernador de Texas, Dan Patrick, de que las personas mayores, que corren un alto riesgo de enfermarse gravemente o morir a causa del virus Covid-19, deben sacrificarse por el bien económico común. En un informe del 24 de marzo en NBC News, Jamie Knodel citó a Patrick, quien, a los 70 años, entra en la categoría de alto riesgo: ¿sobre su supervivencia a cambio de mantener la América que todo Estados Unidos ama para sus hijos y nietos? Y si es el intercambio, estoy totalmente en ello.

Esta afirmación de edadista subraya una cosmovisión eugenésica en la que la sociedad se purifica cuando sus presuntos miembros más débiles (los ancianos, los enfermos y / o las minorías étnicas y religiosas) se consideran débiles y prescindibles: un drenaje de recursos económicos. En un artículo del 12 de junio en Sapiens, el antropólogo Jayur Madhusudan Mehta rechaza esta suposición eugenésica. Él escribe que “… nuestra especie no estaría donde está hoy sin los abuelos que cuidan a las crías más jóvenes. Los ancianos son depósitos de conocimiento y experiencia, esenciales para la preservación de la historia, las tradiciones y las habilidades de supervivencia. Y como la antropóloga Margaret Mead es famosa por su opinión, el momento en que la humanidad comenzó a preocuparse por los necesitados es cuando realmente comenzó la civilización. El cuidado de los heridos, enfermos, discapacitados y / o ancianos ha sido la génesis de nuestra humanidad.

Mehta señala acertadamente la importancia de los antiguos en la historia de la evolución humana y cómo la presencia e importancia de los ancianos ha asegurado la viabilidad de nuestra especie. Mehta concluye que “… el éxito de la humanidad ha dependido durante mucho tiempo de la ayuda de nuestros mayores. Hoy, nuestro éxito moral y ético dependerá de si devolvemos el favor. Si sacrificamos la salud de nuestros ancianos y enfermos por una economía fugaz basada en los mercados de valores y las ganancias de los accionistas, ¿qué ganaremos? No nuestra humanidad. En cambio, lo perderemos.

    Foto de Erica Walters (reproducida con permiso)

La difunta Edith Turner, una antropóloga mayor, extendiendo su sabiduría a la próxima generación de antropólogos

Fuente: Foto de Erica Walters (reproducida con permiso)

Sacrificar la salud de nuestros adultos mayores, por supuesto, implica mucho más que la pérdida de recursos de atención. Tal sacrificio también resulta en la pérdida de la sabiduría, que, definida clásicamente, se refiere al conocimiento que hace la vida mejor. Lamentablemente, la sabiduría es escasa en estos tiempos de teorías de la conspiración y desconfianza generalizada de las verdades problemáticas de la ciencia, razón de más para escuchar con atención la sabiduría práctica y existencial de los antiguos.

En mi vida, he sido muy afortunado de sentarme y escuchar a los ancianos del pueblo Songhay de Níger. Cuando tenían algo importante que enseñar sobre el coraje y la cobardía, el honor y la vergüenza, hombres y mujeres, niños y adultos, salud y enfermedad y especialmente sobre la vida y la muerte, me decían que me sentara en silencio y abriera los oídos. Dijeron que puede que no entienda el significado completo de su mensaje. A pesar de todo, insistieron en recordar sus «viejas palabras».

A medida que pasaba el tiempo y la experiencia profundizaba mi comprensión de la vida en el mundo, recordé sus «viejas palabras», que me hicieron comprender el conocimiento más plenamente que yo. Me lo transmitieron. Casi todos los antiguos Songhay que he conocido se han unido a sus antepasados, pero sus palabras permanecen en mi conciencia. En la turbulencia de nuestro tiempo, sus «viejas palabras» me anclan. Me dan un propósito y una dirección. Al conectar el pasado con el presente y forjar un camino del presente al futuro, su sabiduría me ha dado un camino hacia una existencia más saludable y socialmente inclusiva.

Si mi experiencia es reveladora, todos tenemos mucho que aprender escuchando a nuestros mayores. Cuando hablen, deje de hacer lo que está haciendo, aclare su mente, escuche con atención (consulte Boswell 2017) y recuerde lo que están diciendo. Con el tiempo, recordará algunas de sus sabias palabras que pueden señalarle destinos fructíferos y saludables. En estos tiempos turbulentos de pandemia y angustia económica, esa sabiduría puede mejorar nuestro bienestar individual y colectivo.

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