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En el centro de investigación del sueño de mi escuela, traemos a los estudiantes para un estudio de seguimiento. La mayoría de ellos no parece recordar ninguna cama incómoda o electrodos pegados al cuero cabelludo de su prueba de referencia, que se tomó cuando estaban en la escuela primaria. (Para nuestro bien en la contratación de participantes, probablemente sea lo mejor).

En estos días son mayores, más sabios, más conscientes de sí mismos y en la adolescencia un poco más críticos. Los investigadores responsables de realizar las pruebas psicométricas, recién graduados universitarios y no mucho mayores o más altos que los propios participantes, hicieron recientemente una observación interesante: si usan una bata blanca al interactuar con los participantes (y sus padres), obtienen más respeto. .

Según un estudio de Hajo Adam y Adam Galinsky de la Universidad Norwestern, es posible que estas personas no solo se vean más profesionales, sino que subconscientemente se sientan más profesionales. En otras palabras, la ropa puede literalmente hacer al hombre (o mujer).

El estudio, publicado en febrero en la revista Journal of Experimental Social Psychology, observó un fenómeno interesante: usa una bata blanca que crees que pertenece a un médico y estarás más concentrado. Use una bata blanca que crea que pertenece a un pintor y no verá esta mejora.

Está bien establecido, en la literatura científica y en la vida real, que lo que usamos afecta la forma en que los demás nos perciben. Las mujeres que usan ropa más masculina para una entrevista (como un sastre) tienen más probabilidades de ser contratadas. Las personas vestidas de manera conservadora son vistas como autocontroladas y confiables, mientras que aquellas que usan ropa más atrevida son vistas como más atractivas e individualistas.

Hemos reconocido estas distinciones desde la infancia: aprendemos qué es apropiado usar en la escuela, en las entrevistas y en las fiestas. Incluso aquellos confinados a los uniformes transmiten su propio estilo único en un esfuerzo por cambiar la forma en que los demás los ven.

Este nuevo estudio contribuye a un campo en crecimiento conocido como «cognición incorporada», la idea de que pensamos no solo con nuestro cerebro, sino con nuestras experiencias físicas. Incluyendo, al parecer, la ropa que usamos.

Adam y Gallinsky exploraron esta noción en tres experimentos simples:

En el primer experimento, se asignó aleatoriamente a 58 participantes para que usaran una bata blanca de laboratorio o ropa de calle. Luego fueron sometidos a una tarea de incongruencia en la que debían detectar elementos que no pertenecían a un conjunto (por ejemplo, la palabra «rojo» escrita con tinta verde). Los que llevaban batas blancas cometieron la mitad de errores que los que llevaban ropa formal.

Luego, 74 participantes fueron sometidos a una de tres condiciones: usar lo que creían que era una bata de médico, usar una bata de pintor o simplemente ver una bata de médico cerca. Luego se sometieron a una tarea de atención sostenida, estudiando dos imágenes similares una al lado de la otra para detectar las cuatro diferencias menores entre ellas (algo así como esas pequeñas tareas divertidas diseñadas para mantener a un niño ocupado durante … bueno, unos minutos de todos modos. ). Aquellos que pensaron que estaban usando una bata de médico (que en realidad era la misma que la de un pintor) detectaron más diferencias que los otros dos grupos de prueba.

Finalmente, los participantes usaron batas de médico o de pintor y tuvieron que examinar la bata de laboratorio de un médico que se exhibía frente a ellos. Luego escribieron ensayos sobre su opinión sobre cada tipo de abrigo. Una vez más, han sido probados para una atención sostenida («detectar la diferencia»). Una vez más, aquellos que usaron el manto vieron la mayor mejora en la tarea. Por lo tanto, solo mirar el objeto no afecta el comportamiento.

Según Galinsky, tenemos que ver y sentir la ropa en nuestros cuerpos, experimentarlos en todos los sentidos, para que influyan en nuestra psique.

El significado simbólico de la bata de laboratorio de un médico es claro. Los médicos son cuidadosos, trabajadores y atentos. ¿Los probadores psicométricos de mi laboratorio se convierten en médicos, mentalmente, cuando deciden ponerse una bata blanca? ¿Los agentes de policía se sienten más valientes en el servicio de uniforme de lo que normalmente se sentirían con ropa de calle? Quizás lo más importante, ¿alguien disfrazado de M&M para Halloween se vuelve chocolate?

Queda otra pregunta importante. ¿Los cambios cognitivos duran mucho tiempo o eventualmente se desvanecen? ¿Siempre nos sentiremos más concentrados y atentos con una bata blanca, o nos acostumbraremos? Según Galinsky, se necesita más investigación.

Mientras tanto, si me disculpan, tengo que secuestrar a una persona realmente gorda y probar mi teoría del disfraz de M & Ms.

Adam, H. y Galinsky, A. (2012). Revista Coated Cognition de Psicología Social Experimental DOI: 10.1016 / j.jesp.2012.02.008