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Fuente: Penguin / Random House

Estudiar y modificar el microbioma para afectar la salud se ha convertido en la nueva frontera de la medicina, tanto a través de prácticas legítimas y basadas en la evidencia como de algunos charlatanes que se aprovechan de la última moda. Puede ser difícil, al navegar por su cuenta de Instagram o Twitter de Magical Gut Changes, entender qué es la buena ciencia y qué es el aceite de serpiente.

He estado tratando de averiguar el por qué y el cómo de la conexión intestino-cerebro durante años, y hubo un momento en que pude mantenerme al día con la literatura científica. Algunas de mis publicaciones de blog anteriores incluyen:

La conexión intestino-cerebro, enfermedad mental y dolencia

La vanguardia de la salud y las enfermedades intestinales

Pilares de la salud

Pero lo que era solo un goteo de evidencia hace solo cinco años se ha convertido en una manguera contra incendios, con miles de artículos nuevos cada año, y es casi imposible mantenerse al día incluso con los hallazgos principales. Aquí es cuando tienes que confiar no en nosotros, los editores científicos más apasionados, sino en investigadores reales con laboratorios, contacto constante con otros en el campo y muchos asistentes para mantenerse al día con el proceso.

Afortunadamente, Scott C. Anderson se ha asociado con dos importantes investigadores del cerebro y el microbioma, John Cryan, PhD y Ted Dinan MD, PhD para escribir un libro para el profano, The Psychobiotic Revolution. Anderson ha logrado explicar una ciencia particularmente difícil del sistema inmunológico adaptativo frente al sistema inmunológico innato y los detalles sucios de cómo H. pylori se hunde en las paredes de su estómago con un estilo convincente y una motivación narrativa genuina. Aprenderá cómo se encontraron originalmente las bifidobacterias (en la leche materna) y se les dio nombre (parecen pequeñas «y») y cómo los médicos a principios del siglo XX las agregaron a las primeras fórmulas para bebés para tratar de hacerlas más saludables. para bebés. El orgullo científico fuera de lugar y una mala tirada genética de los dados llevaron al trágico final del «niño burbuja» David Vetter, cuyos padres intentaron darle una vida libre de gérmenes (con la esperanza de que pudiera recibir un trasplante de médula ósea). Murió en 1984.

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Fuente: wikimedia commons

Vas por el tracto digestivo (menos alarmante de lo que parece) desde las bacterias que acechan en las grietas entre tus dientes, hasta la úvula (¡que produce saliva y moco! ¿Quién sabía?), El esófago, el estómago y a través del gran pantano bacteriano de el intestino delgado, donde los gérmenes y nuestro sistema inmunológico son enemigos para siempre. En el camino, se exploran en detalle los vínculos entre el microbioma, la salud dental, la salud placentaria e incluso los cambios en la forma en que el microbioma de una madre puede afectar la salud y el bienestar psicológico de su descendencia.

Finalmente, los autores dan consejos prácticos directos sobre los últimos avances científicos para obtener una microbiota intestinal saludable para la cabeza. Dinan y Cryan son grandes admiradores de la fibra en los alimentos integrales y odian los azúcares simples y los emulsionantes en los alimentos procesados. Junto a los consejos más recientes sobre el futuro de los trasplantes fecales se encuentran los consejos “Un intestino sano, una vida feliz”.

También aprenderá a navegar por la etiqueta de un suplemento probiótico y qué son las afirmaciones basadas en la evidencia, y qué es una exageración o una charlatanería absoluta. Una advertencia: «Algunos de los probióticos disponibles … son populares porque son fáciles de hacer, no necesariamente porque sean efectivos». Dado que la mayoría (al menos 2/3) de los probióticos morirán en su camino a través del intestino, tenga cuidado con la cantidad de «UFC» o unidades formadoras de colonias, que deberían ascender a miles de millones. Todavía hay muy pocos probióticos para los que se ha establecido una dosis ideal para una afección específica.

Un «psicobiótico» sería un suplemento probiótico o prebiótico que afecta positivamente al cerebro, aliviando o previniendo los síntomas de una enfermedad mental. Mis antiguas publicaciones de blog (enlazadas arriba) detallan mucha evidencia previa sobre tales posibilidades … el campo todavía está abierto y se estudian constantemente nuevas cepas de probióticos. Actualmente, hay datos disponibles para muchas especies de bifidobacterias y lactobacilos, así como para Streptococcus thermophilus y Saccharomyces boulardii. Las páginas 165 en adelante de The Psychobiotic Revolution detallan la investigación, en roedores y humanos, y las condiciones para las que se ha encontrado que son útiles.

Hay listas de marcas probióticas probadas que son útiles si no quiere desperdiciar completamente su dinero. «Un estudio aleccionador mostró que de 13 probióticos comúnmente disponibles, solo cuatro contenían lo que se decía en la etiqueta». Afortunadamente, los que a menudo escucho recomendados por los documentos de GI, incluidos VSL3, Align, Culturelle y Florastor, funcionan.

En resumen, si desea una lectura fácil de usar, interesante y actualizada sobre el microbioma y la ciencia del cerebro, no puede hacerlo mejor que The Psychobiotic Revolution. Recibí una copia promocional, pero para ser honesto, obtengo copias promocionales de muchos libros y casi nunca hago una reseña de ellos … principalmente porque no tengo el tiempo y las reseñas de libros están publicadas, no es divertido de escribir. Pero este libro me empujó más allá de mis reservas y también respeto la absoluta integridad científica de Cryan y Dinan. No están aquí para hacer declaraciones de propiedades saludables, están aquí para educarlo y ayudarlo a tener un intestino sano y un cerebro feliz.

Derechos de autor Emily Deans MD

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