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El mundo está mirando mientras Johnny Depp y Amber Heard testifican el uno contra el otro por denuncias de abuso doméstico. Depp está demandando a su ex esposa, Heard, por difamación después de un artículo de opinión en 2018 en el que se autodenominaba víctima de violencia doméstica. Depp afirma que esto no era correcto y su equipo legal ha sugerido que él es la verdadera víctima de su abuso. Ella está contrarrestando, y los índices de audiencia de CourtTV se han disparado mientras la sociedad toma partido en el tribunal de la opinión pública.

Muchos sobrevivientes se sienten aislados antes, e incluso después, de contar su historia.

Fuente: unsplash-eric ward

Con frecuencia, cuando nos enfrentamos a una situación en la que ambas partes alegan abuso, la respuesta de nuestro sistema de justicia penal es levantar la mano en sentido figurado y decir que ambas partes tienen la culpa, y referirse a ello como un problema doméstico, o incluso como un «drama de relación». » Esta actitud de laissez-faire hacia un problema social muy serio vuelve a victimizar a los sobrevivientes.

Como terapeuta que trabaja con muchos sobrevivientes de abuso doméstico, tengo mucha experiencia trabajando con sobrevivientes de todos los géneros que se avergüenzan de no hablar debido a los prejuicios de la sociedad y a la revictimización que experimentan a través del sistema legal.

De principio a fin, una víctima pasa todo el proceso de apelación de protección lidiando con la revictimización. Desde tratar con la policía, que a menudo no está capacitada en la dinámica de las relaciones tóxicas o abusivas, hasta tener que probar su caso en los tribunales, las sobrevivientes son revictimizadas continuamente.

Los sobrevivientes están sujetos a contrainterrogatorio

Al solicitar una orden de protección, que a menudo es el primer paso hacia la protección contra el abuso, las víctimas a menudo pasan por un intenso interrogatorio sobre sus experiencias. Si el abusador tiene un abogado, la víctima queda sujeta a su cambio de culpa. A los abogados defensores se les paga para defender los derechos del abusador y desacreditar a la víctima, condiciones que les causan más sufrimiento. Una táctica común es tratar de desacreditar a la víctima, ya sea afirmando que está mintiendo o alegando que ella misma fue la abusadora.

Como lo expresó un sobreviviente, “el abogado defensor literalmente está luchando por el derecho de mi abusador a seguir acosándome sin penalización”.

A los abusadores generalmente se les da el beneficio de la duda.

Incluso si se otorga una orden de protección, al abusador se le otorga nuevamente el beneficio de la duda. Un juez generalmente otorga la orden por alrededor de 6 a 12 meses, a veces más, a veces menos. «La idea [is] que la mayoría de las personas tendrán un período de reflexión durante este tiempo y tomarán caminos separados», me dijo un juez en Nueva Orleans mientras investigaba para mi libro, «y para cuando termine la duración de la orden de protección, asumimos que [the perpetrator] se ha enfriado y ya no será necesario».

Pero, ¿qué sucede cuando esa suposición es incorrecta?

Esto automáticamente pone en desventaja a una víctima de violencia doméstica que busca ayuda de la ley en una sala del tribunal. En el momento en que encuentran el coraje para dejar la situación abusiva, la víctima ha sido tan debilitada por su abusador que rendirse puede parecer una solución más fácil que soportar la revictimización en la sala del tribunal. La ley dice que el acusador debe probar que el acusado es culpable. Esta creencia de que dejar en libertad a un culpable es mejor que arruinar la vida de un inocente es una parte esencial de nuestro sistema judicial. La premisa de proteger al acusado contra afirmaciones falsas es buena, pero presenta un problema cuando los prejuicios pueden determinar la culpabilidad o la inocencia.

No sólo es abusivo obligar a una víctima exhausta a invertir tiempo y esfuerzo en demostrar que es merecedora de protección, sino que toda supuesta duda hasta cumplir con esa carga de la prueba contribuye a su sufrimiento. Especialmente con la violencia no física, la inocencia hasta que se demuestre su culpabilidad significa que al abusador se le da tanta credibilidad como a su víctima psicológicamente magullada. Cualquier inacción o incluso ambivalencia beneficia a la primera, por lo que se convierte en abusiva.

La mayoría de las víctimas no tienen representación legal

A menudo, las víctimas de violencia doméstica se ven obligadas a defenderse sin un abogado. En teoría, debería ser posible. Desafortunadamente, muchos no tienen otra opción. La jueza D’Souza, especialista en casos de derecho de familia en Nueva Orleans, dice que de los 10 a 15 casos de órdenes de protección que escucha a la semana, la mayoría de las solicitudes no tienen representación legal. Según Amnistía Internacional, esto deja a los sobrevivientes sin saber qué documentos de respaldo necesitan para presentar su caso ante el tribunal.

Los sobrevivientes de eventos traumáticos a menudo describirán la lucha por recordar cosas simples, como ducharse o cepillarse los dientes. Un miembro de mi familia que estaba lidiando con un trauma una vez se fue con sus compras todavía encima de su automóvil. Los detalles menos importantes pueden volverse difíciles de manejar bajo la presión del trauma, ya que tu cerebro debe compartimentarse cuando estás en modo de supervivencia. Imagínese cómo es eso para una víctima que navega sola por la ley, incapaz de pagar apoyo y protección.

Lecturas esenciales sobre violencia doméstica

La búsqueda de protección legal a menudo termina en deuda

Muchos de mis clientes terminaron endeudados porque buscaron protección legal contra su abusador. ¿Solo los privilegiados deben recibir protección ante los ojos de la ley? Esta revictimización inherente al proceso de obtención de protección no solo es económicamente destructiva sino también psicológicamente dañina.

Si bien el jurado decidirá el resultado de este caso, las consecuencias del juicio podrían ser desastrosas para los sobrevivientes de todos los géneros debido a su potencial para silenciar a las víctimas que no se sentirán cómodas hablando sobre sus experiencias a menos que puedan pagar. los proyectos de ley para defenderse.

Un comentarista anónimo en línea dijo lo que muchos sobrevivientes temen en secreto: «Por eso temo salir en contra de mi abusador, porque ¿y si me demandan por difamación? Me llevarán a la bancarrota solo por contar mi historia y no tendré forma de protegerme». mismo. Una vez más, estoy asustado en silencio «.

Extraído en parte de mi libro, Invisible Bruises: How a Better Understanding of the Patterns of Domestic Violence can Help Help Survivors Navigate the Legal System.

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