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Es la hora de acostarse, saca un vaso de agua, cuenta sus pastillas y sigue la rutina nocturna de tomar los medicamentos que le han recetado para aliviar su estrés, reducir su depresión o ansiedad, o simplemente inducir somnolencia para que mañana lo haga. sentirse descansado, tranquilo y listo para otro día de trabajo. Algunos días esta rutina funciona bien; en otros se despierta sintiéndose somnoliento, mareado o mareado y nota que rebota contra puertas, paredes o el gato y deja caer cosas y tiene problemas para recordar cómo hacer café y que el papel de periódico se ve particularmente borroso. Nada ha cambiado con respecto a cualquier otro día, ha estado tomando estos medicamentos todos los días durante meses o años, pero ahora está claramente afectado. Además, esa sensación de resaca ocurre sin previo aviso. ¿Lo que pasa?

La respuesta es que muchas cosas están cambiando. En primer lugar, es posible que el grado y la velocidad de absorción del fármaco por su estómago e intestinos se hayan ralentizado por lo que cenó anoche o por el tiempo transcurrido entre el momento en que terminó de comer y la toma de su medicación. Comer una comida rica en grasas puede retardar la absorción del medicamento y, por lo tanto, retrasar su capacidad para conciliar el sueño. Una comida más abundante también requiere más tiempo para que se vacíe el contenido del estómago, lo que ralentiza la absorción del fármaco en los intestinos, que es donde el cuerpo suele absorber la mayoría de los fármacos que toma.

En segundo lugar, la capacidad del medicamento para distribuirse en su cerebro puede haber sido influenciada por la aspirina que tomó hoy para el dolor de cabeza o por el medicamento para el resfriado de venta libre que recibió de un colega para reducir los resfriados invernales. Muchos de los medicamentos que tomamos y que están destinados a ingresar al cerebro también se ven particularmente atraídos por nuestros depósitos de grasa. Por lo tanto, si hay demasiado medicamento al acecho en las almohadillas de grasa abdominal en constante expansión, puede compensarlo tomando dosis cada vez más altas.

En tercer lugar, es posible que su hígado haya estado particularmente ocupado anoche metabolizando esa gran cena químicamente compleja y el alcohol en esa copa de vino extra. Es posible que su hígado haya necesitado anoche para metabolizar una hormona diferente que era parte de la variación estándar de esta semana en las píldoras anticonceptivas. Finalmente, a medida que envejecemos, su capacidad para metabolizar de manera eficiente los alimentos y los medicamentos se deteriora más.

En cuarto lugar, es posible que la capacidad de su cuerpo para excretar eficazmente el fármaco en la vejiga (que es la vía más común por la que los fármacos abandonan su cuerpo) se haya ralentizado debido a que sus riñones estaban ocupados absorbiendo o excretando otra sustancia química, parte de su dieta. el día anterior. El contenido de su dieta también puede cambiar significativamente la acidez de la orina en sus riñones; esto puede haber retrasado la eliminación de la ansiedad o la medicación para dormir de la sangre y el cerebro.

Con demasiada frecuencia adoptamos una actitud arrogante hacia los medicamentos a base de hierbas o de venta libre, creyendo que estos medicamentos no interfieren con las acciones de los otros medicamentos que tomamos. Esto rara vez es cierto. Una estimación es que tres de cada cuatro personas muestran síntomas de una enfermedad cada mes, pero solo una de esas tres buscará ayuda profesional. Esto significa que los medicamentos a base de hierbas no regulados y de venta libre se utilizan con frecuencia para el alivio.

Por último, tenga en cuenta que cuando se mira a sí mismo en el espejo, la mayoría de las células que ve (si realmente pudiera verlas) no son en realidad USTED. Ni siquiera son humanos; se cuentan por decenas de billones, con alrededor de un millón de microbios no humanos viviendo en cada centímetro cuadrado de su piel. Esto significa que por cada una de sus células humanas grandes, alrededor de 100 a 1000 pequeños insectos viven compartiendo su espacio personal. Sus intestinos contienen más de 1000 especies diferentes de organismos, y todos desempeñan funciones únicas y variables en el metabolismo de los alimentos y las drogas. Estas pequeñas criaturas que te dejaron su fortuna contribuyen tanto a tu salud como a tu enfermedad. A medida que nuestra especie y la de ellos evolucionaron, todos hemos establecido reglas para gobernar nuestra convivencia, y la mayoría de las veces todo va bien; sin embargo, como un compañero de habitación impredecible, estos insectos pueden comportarse de manera diferente en ciertos días; su comportamiento cambiante puede tener un impacto profundo en la función cerebral.

Dada toda esta complejidad, ¡es sorprendente que alguna vez tengamos efectos reproducibles o consistentes de nuestras drogas! Así que deja de quejarte y trata de no pisar al gato mañana por la mañana.

© Gary L. Wenk, Ph.D., autor de Your Brain on Food (Oxford, 2010)

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