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Debes cambiar lo que haces, o cómo vives, cada diez años, porque el mayor obstáculo para el éxito no es el fracaso; es exitoso

Déjame explicarte por qué.

El escritor y experto en “felicidad” Arthur Brooks, actualmente en Harvard, aboga por cambiar tu línea de trabajo cada década. Fue músico durante una década en sus veintes; luego tomó cursos universitarios en línea y obtuvo un doctorado en economía y enseñó como profesor universitario durante otros 15 años; luego tomó un trabajo como director de la organización sin fines de lucro American Enterprise Institute, durante una década. A partir de ahí, tras escribir algunos libros de divulgación, se ha convertido en profesor de Harvard y gurú de la felicidad. Podría haberse quedado en la música y convertirse en un músico más experto; o podría haberse quedado en la economía académica, subiendo la escalera; o en el mundo sin fines de lucro, lo que se suma a la influencia del área de DC. Pero con cada cambio, su influencia aumentaba.

El médico-investigador David Sackett, famoso como uno de los fundadores del movimiento «Medicina basada en la evidencia» (EBM) en las décadas de 1970 y 1980, creía que una vez que te convertías en un experto en algo, debías dejarlo. Sus razones incluían el hecho de que los expertos a menudo retrasan el progreso porque generalmente han producido sus nuevas ideas mucho antes de ser aceptados como expertos, y después de convertirse en expertos, pasan el resto de sus vidas defendiendo sus ideas anteriores. Los expertos no tienden a ayudar a los campos a progresar; los más jóvenes, que aún no son expertos, aportan nuevas ideas. Y luego se convierten en expertos, y evitan un mayor progreso.

Además de esta justificación objetiva para no dormirse en los laureles como experto, Sackett argumentó que una vez que domina un campo, debe pasar a otro, lo que podría resultar aún más importante. Había comenzado su carrera en el campo del cumplimiento de la medicación; se convirtió en un experto en ello. Luego abandonó ese tema, que es cuando se le ocurrió la idea de EBM, por la que se hizo mucho más famoso, y que resultó ser mucho más importante que cualquier cosa que pudiera haber logrado en el mundo del cumplimiento.

Eso me lleva a mi justificación final. Para todo hay una temporada. Hay un tiempo para ser un experto en esto; y un tiempo para ser experto en eso. No necesitas ser un experto en lo mismo para siempre. De hecho, nunca sabrás si la próxima gran cosa podría suceder a menos que dejes de hacer la última gran cosa.

En otras palabras, el mayor obstáculo para el éxito es el éxito.

Deberías cambiar lo que haces, o cómo vives, cada diez años. Ahora hay un rango; si las cosas van mal, haz un cambio en cinco años. Si las cosas van bien, puedes alargarlas durante 15 años. Pero haz un cambio.

Cuando tiene éxito en algo que ha buscado, puede detenerse allí y seguir haciéndolo para siempre. En la vida académica, esta es una enfermedad crónica constante. Alguien comienza a los treinta y se hace conocido por algún pequeño campo de experiencia a los cuarenta; luego obtienen la titularidad, un ingreso garantizado, y repiten las mismas ideas durante los próximos 40 años, la segunda mitad de sus vidas, esencialmente sin hacer nada hasta que se les acaba el tiempo. Y eso se considera una carrera académica exitosa. Se felicita a la gente por medio siglo de “servicio” en la misma institución.

El problema es que el éxito inicial impidió el éxito posterior, que podría haber sido aún mayor.

Mi hija se graduó recientemente de la universidad. Ella y sus compañeros sufren, por lo que puedo observar, de una parálisis en el compromiso de continuar estudios de posgrado o cierta línea de trabajo porque piensan que tienen que decidir qué van a hacer “por el resto de mi vida”. No solo no saben lo que realmente harán por el resto de sus vidas, estoy tratando de decir que ni siquiera deberían pensar en hacer algo por el resto de sus vidas.

Deberían centrarse en los próximos diez años. Y después de eso, si tienen mucho éxito, deberían dejar lo que están haciendo y concentrarse en otros diez años. De hecho, no importa si tienen éxito o fracasan, deben planear hacer un cambio cada década más o menos. Con demasiada frecuencia, pensamos que debemos hacer un cambio solo si las cosas van bien, si estamos fallando de alguna manera. Eso es tan. Pero de lo que no nos damos cuenta es que debemos hacer cambios incluso cuando tenemos éxito. El problema es que el fracaso tiende a verse como una buena razón para hacer un cambio, pero la gente pensará que hay algo raro si quieres hacer un cambio debido al éxito oa pesar de él. Sin embargo, realmente no importa. De cualquier manera, debe hacer un cambio, porque de cualquier manera, las cosas podrían salir mejor de lo que son si hace ese cambio. Y nunca lo sabrás hasta que lo hagas.

Por supuesto, si tiene éxito con algo que ha estado haciendo durante una década o dos, puede seguir haciéndolo y tendrá cierta seguridad de que tendrá el mismo nivel de éxito durante décadas más. Y tal vez eso es todo lo que quieres. Pero hay buenas razones para pensar lo contrario si está dispuesto a correr un poco de riesgo y abrirse a mayores recompensas.

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