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Fuente: dominio público CC0 / Preguntas frecuentes

Cuando haya terminado de cambiar, habrá terminado. – Benjamin Franklin

Septiembre es el mes de la recuperación nacional. Si bien el término «recuperación» se puede aplicar para mejorar o mejorar una amplia gama de afecciones, la mayoría de las veces se asocia con la lucha contra la adicción al alcohol y otras drogas. En este contexto, la recuperación se considera generalmente como la abstinencia de estas sustancias. Sin embargo, el proceso de recuperación va más allá de la abstinencia.

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de EE. UU. (SAMHSA) ha definido la recuperación de los trastornos por uso de sustancias y los trastornos mentales como: «Un proceso de cambio a través del cual las personas mejoran su salud y bienestar, llevan una vida independiente y se esfuerzan por alcanzar su máximo potencial .

El cambio que arriesga lo desconocido siempre es difícil. Y, debido a que cualquier proceso de cambio de vida significativo (como la recuperación de la adicción) requiere ir más allá de los confines de nuestros contenedores de comodidad y apego construidos por nosotros mismos, tiende a ser particularmente arduo, además de causar ansiedad. Por más difícil que sea para alguien atrapado en un círculo vicioso de adicción activa dejar de consumir alcohol y otras drogas, es un desafío mucho más abrumador permanecer arrestado.

La recuperación de la adicción es el proceso de mantener la abstinencia y aprender y practicar la conciencia y las habilidades necesarias para vivir una vida plena, sana y sana. Estos dos elementos se refuerzan mutuamente: la abstinencia sostenida crea oportunidades para desarrollar habilidades que facilitan el crecimiento y la curación, lo cual no es posible durante la implacable entropía de la adicción activa. Por el contrario, aprender y practicar estas habilidades es esencial para mantener la abstinencia.

Más allá de la abstinencia, la recuperación requiere:

  • Participar en actividades de vida saludables y significativas, de acuerdo con sus necesidades, intereses y valores;
  • Haga cambios en su relación con sus pensamientos y emociones, especialmente aquellos que son incómodos y dolorosos;
  • Descubre y desarrolla partes de ti mismo de las que no eras consciente y redescubre esas partes de ti mismo que estaban enterradas bajo los escombros de la adicción activa;
  • Desarrollar nuevas formas de vida con conciencia y evolucionar hacia un equilibrio mental, emocional, físico y espiritual.

Para complementar la definición anterior, SAMHSA ha publicado 10 Principios Rectores para la Recuperación, dos de los cuales destacaré aquí. La recuperación se produce de muchas formas. No es un proceso puntual, ni mucho menos, de hecho. Si bien las personas que buscan la recuperación tienden a compartir algunas experiencias y necesidades comunes, cada individuo tiene habilidades únicas, habilidades de afrontamiento, recursos, fortalezas, intereses, metas, cultura y antecedentes. Estos influyen y ayudan a determinar la (s) vía (s) de recuperación más efectivas para cada persona. Los caminos hacia la recuperación pueden incluir grupos de autoayuda; tratamiento clínico profesional; uso estratégico de drogas; apoyo de familiares y amigos, y recursos basados ​​en la fe, entre otros enfoques.

La recuperación cuenta con el apoyo de compañeros y aliados. Al proporcionar conexión y apoyo a través de la identificación mutua, el intercambio de conocimientos y habilidades experimentales, la tutoría y el aprendizaje social, los grupos de autoayuda, el más conocido y más utilizado de los cuales son los programas de Doce Pasos, desempeñan un papel invaluable en el proceso. recuperación. Dentro de estos grupos, aquellos que buscan la recuperación con frecuencia encuentran aceptación, un sentido de pertenencia, la oportunidad de desarrollar relaciones saludables y una experiencia comunitaria. Un principio fundamental de los grupos de autoayuda es que estar al servicio de los demás es un vehículo importante a través del cual las personas se ayudan entre sí. Parafraseando a Ram Dass, trabajo en mí mismo para ayudar a los demás y ayudo a otros a trabajar en mí mismo.

El abuso de sustancias es un trastorno crónico, progresivo y potencialmente fatal, similar a otras enfermedades crónicas potencialmente mortales como la diabetes, el asma y las enfermedades cardíacas. Como estas otras enfermedades, no existe cura para la adicción. Sin embargo, puede tratarse y manejarse con éxito durante todo el proceso de recuperación, lo que permite a quienes lo padecen vivir una vida larga, plena y saludable.

La vida nos pasa factura a todos, y todos, ya sea que estén luchando contra la adicción, el dolor crónico o alguna otra enfermedad grave, sufren algún grado de daño en el camino. La recuperación proporciona una forma de curarse de este daño y volverse más fuerte, al igual que los huesos rotos pueden volverse más fuertes después de sanar que antes.

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

El éxito no es un accidente. Si bien obviamente hay excepciones, las personas generalmente no tienen problemas serios experimentando por accidente o coincidencia. Nuestras elecciones y acciones, tanto conscientes como inconscientes, contribuyen a la gran mayoría de los problemas que experimentamos, incluidos los relacionados con la adicción activa. Del mismo modo, el éxito suele ser el resultado de las decisiones que tomamos y las acciones que tomamos.

En el verso 63, Tao Te Ching declara: «Para lograr la gran tarea mediante una serie de pequeños actos». Los grandes éxitos rara vez ocurren todos a la vez. Casi siempre se construyen sobre la base de pequeños éxitos. Hay muchas historias de bandas tocando juntas durante una década, desarrollando su estilo y trabajando su trasero, conduciendo sus propios vehículos maltrechos de un pequeño concierto mal pagado a otro para actuar frente a una audiencia que comienza tan pequeña pero que crece. con el tiempo, que de repente parecen tener mucho éxito. Una recuperación exitosa se construye de la misma manera: manteniéndose sobrio un día a la vez, muchas personas pueden acumular muchos años de recuperación. Trágicamente, en los medios de comunicación y la sociedad en general, escuchamos mucho más sobre los dramáticos y ardientes escombros de la adicción activa y la recaída que sobre las historias tranquilas, inspiradas e inspiradoras de la recuperación a largo plazo.

Al principio de mi formación clínica, me sorprendió escuchar incluso a terapeutas extremadamente experimentados y conocedores decir sin rodeos que había momentos en los que no tenían una idea clara de «lo que estaba pasando en la sala». En otras palabras, en esos momentos, estaban confundidos e inseguros de lo que estaba sucediendo en su terapia con un cliente determinado. Sin embargo, si se aferraban, mostrando paciencia mientras continuaban centrados en el presente y emocionalmente disponibles, los problemas se aclararían y encontrarían el camino de regreso a la alineación con el proceso terapéutico.

La misma dinámica opera en el proceso de recuperación: a veces las cosas no son claras, confusas y confusas. En lugar de enredarnos porque estamos luchando e inseguros, si aguantamos y nos mantenemos alerta, abiertos a la posibilidad y pacientes, el barro se asentará y el agua (y la mejor manera de hacerlo) volverá a aclararse.

Unir las piezas que apoyan la recuperación y nutren una vida de significado, satisfacción y valor es un proceso continuo. Requiere identificar y juntar las partes necesarias, ver cómo encajan y reconfigurarlas con frecuencia, reemplazar algunas partes por otras y reorganizarlas para crear el ajuste más funcional y saludable. Este ajuste está individualizado; lo que funciona bien para una persona puede no funcionar para otra y viceversa. A veces juntamos las piezas y funcionan bien durante un tiempo. Después de estar en su lugar por un tiempo, es posible que no funcionen tan bien y tengamos que buscar piezas nuevas o una configuración diferente que se adapte y funcione mejor para nosotros.

Cuando fui director clínico de un programa de tratamiento de drogas en un hospital en el condado de Rockland, Nueva York, durante cinco años en la década de 1990, trabajé en estrecha colaboración con el director médico del programa. Era un psiquiatra que se recuperó durante unos años mediante un programa de doce pasos, aunque rara vez lo mencionaba.

En una de las muchas conferencias profesionales sobre adicción a las drogas a las que he asistido, habló con un enfoque en su experiencia de recuperación personal. En una presentación poderosa y conmovedora, describió estar agradecido por ser alcohólico. Continuó diciendo que, a diferencia de la mayoría de las personas que operan más o menos en piloto automático y caminan de manera efectiva durante toda la vida, embarcarse en un proceso de recuperación le había dado la conciencia de vivir su vida de manera mucho más intencional. Como resultado, dio poco por sentado y disfrutó mucho. Aunque su razonamiento tenía sentido, era difícil para mí envolver mi mente (sin importar mi corazón) en torno a la idea de tener una gratitud tan profunda por ser un adicto. . . hasta que encuentre el camino hacia mi propia recuperación.

En honor al Mes Nacional de la Recuperación, mi libro, Some Assembly Required: A Balanced Approach to Recovery from Addiction and Chronic Pain, está disponible con un 25% de descuento en www.centralrecoverypress.com.

Derechos de autor 2016 Dan Mager, MSW

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