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El adiestramiento canino es una gran industria mundial. En los Estados Unidos, no existen estándares de certificación y cualquiera puede afirmar ser un entrenador de perros.1

Por supuesto, hay muchos entrenadores de perros certificados altamente educados, y la psicóloga de perros y pionera Linda Michaels es una de ellos. En su nuevo libro The Do No Harm Dog Training and Behavior Handbook: Featuring the Hierarchy of Dog Needs, Linda combina la ciencia con la compasión y estoy segura de que todos los perros apreciarían mucho si sus humanos lo estudiaran cuidadosamente. 2

Esto es lo que dijo sobre cómo usar soluciones prácticas y sin fuerza para resolver problemas de comportamiento comunes y complejos, y honrar lo que los perros necesitan y quieren hacer.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste el Manual de comportamiento y adiestramiento canino de Acción Sin Daño?

Linda Michaels: Mi formación académica, experiencia práctica y ética personal me obligan a hablar en nombre de nuestros perros que aman incondicionalmente porque esos atributos me colocan en una posición única de responsabilidad. En la industria del entrenamiento canino, la aparente normalización de causar dolor psicológico y físico es preocupante. Mi decepción y frustración con la desinformación y la promoción generalizada de dispositivos de choque, púas y collares de estrangulamiento, y el uso de métodos punitivos en el campo no regulado del adiestramiento canino me inspiraron a plasmar mis ideas en este libro.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

LM: He sentido un profundo amor y conexión con los animales toda mi vida. Mi pasión me llevó a un refugio de la sociedad humanitaria para cumplir con los requisitos de estudio de tesis para mi maestría en psicología experimental. Mis experiencias allí sustentan todo el trabajo que hago hoy. Mientras buscaba soluciones a los casos de trauma más difíciles, descubrí cómo usar mi experiencia en investigación en comportamiento y neurobiología para ayudar a sanar las emociones de los perros. Fundé un grupo muy activo de entrenamiento y bienestar animal en las redes sociales que incluye profesionales experimentados y dueños de mascotas.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

LM: Mi libro está escrito para los perros y las personas que los aman. Está diseñado para uso académico y diario. Lo he dedicado a nuestros apasionados e indefectiblemente dedicados entrenadores de perros, conductistas, veterinarios, peluqueros y trabajadores de rescate y refugio, y a todos los padres de mascotas que han luchado por comprender el comportamiento de su perro. Lanzo una red amplia porque la necesidad es muy grande.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

LM: El libro es una guía de bienestar, capacitación práctica y modificación del comportamiento que se adhiere al código ético «Primero, no hacer daño». Es una alternativa a los modelos de enseñanza tradicionales en el entrenamiento de perros, reconociendo que los problemas de comportamiento de los perros a menudo reflejan las condiciones psicológicas humanas, como los trastornos del apego, el miedo y los impulsos subyacentes de agresión.

El libro también es un puente entre los mundos de la investigación, el entrenamiento de perros y la crianza de mascotas. La preponderancia de la evidencia en la literatura científica demuestra que usar el miedo, la intimidación y el dolor empeora el comportamiento y puede causar agresión. Sin embargo, la industria del entrenamiento canino se ha alejado mucho de lo que la ciencia ha aprendido minuciosamente sobre el comportamiento. Comprender que los perros de todas las edades tienen una anatomía y función cerebral similar a la de un niño de dos a tres años a menudo ayuda a los profesionales y dueños de mascotas a tratar a sus perros con mayor comprensión y empatía.

Al explorar el principio del «consentimiento», mi libro busca que la industria vuelva a la compasión a través de la ciencia. Satisfacer las necesidades emocionales de la confianza de los criadores de perros, lo cual es fundamental para establecer un fuerte vínculo humano-animal y un apego seguro. Se incluye un plan integral de tratamiento de la ansiedad por separación.

Además, el libro es la definición operativa del adiestramiento canino de Acción Sin Daño. Las primeras 100 páginas se centran en los temas detallados en la Jerarquía actualizada de las necesidades de los perros, repletas de 18 páginas de citas científicas para respaldarla. El libro también analiza la nutrición, desentrañando los misterios de una dieta biológicamente apropiada que fomenta una salud y una prosperidad óptimas.

Incluye hojas de ruta para encontrar el perro adecuado que se adapte al estilo de vida de una familia, elegir el entrenador de perros adecuado, elegir el veterinario adecuado y elegir el peluquero adecuado, dando al padre de la mascota y al perro la mayor oportunidad de éxito. Explora la importancia de una socialización cuidadosa y adecuada, además de proporcionar un abundante enriquecimiento apropiado para la especie.

Lamentablemente, el miedo, el trauma y la inmovilidad tónica a menudo se confunden con “buen comportamiento”, incluso por profesionales. Aprender a escuchar las comunicaciones de nuestros perros con nosotros a través del lenguaje corporal es esencial para desarrollar la relación que los padres de mascotas quieren con sus perros y la relación que nuestros perros necesitan con nosotros. Para entrenadores avanzados, el libro incluye planes de tratamiento para comprender qué impulsa y disminuye el comportamiento agresivo utilizando los estándares de oro en la modificación del comportamiento.

En 2021, la Sociedad Veterinaria Estadounidense de Comportamiento Animal declaró inequívocamente que los collares diseñados para causar dolor y los métodos de dominación nunca, sin excepción, deben usarse para entrenar perros. Uno de mis mensajes clave es que no hay perros de “zona roja” o perros que requieran mano dura cuando los ve un entrenador competente. Mi libro proporciona las herramientas y los planes de tratamiento para convertirse en ese entrenador y padre de mascotas.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

LM: Mi libro es único porque está centrado en los perros: pone las necesidades de los perros en primer lugar, por delante de la necesidad humana de controlar, microgestionar y forzar el cumplimiento, la obediencia y la subyugación. Al comprender y satisfacer las necesidades de los perros, el comportamiento canino a menudo se vuelve más compatible con nuestros propios deseos porque los «dejamos ir» y «dejamos que los perros sean perros», enfocándonos en la relación, el juego y el logro de una alta calidad de vida juntos.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre el comportamiento de los perros, a medida que se familiaricen con los perros y aprendan quiénes son realmente, los tratarán con más respeto y dignidad?

LM: Lo soy. Los perros son intrínsecamente fascinantes. Cuanto más los estudio, más me sorprenden las gemas únicas que tenemos en los latidos del corazón a nuestros pies.

Sin embargo, la educación no es suficiente. Creo que todos debemos convertirnos en activistas por leyes de bienestar animal más estrictas. En consonancia con otras industrias relacionadas con el cuidado y el tratamiento de criaturas conscientes, es fundamental regular la industria del entrenamiento de perros para la competencia de los profesionales y la transparencia en los requisitos publicitarios integrados con el código ético «Primero, no hacer daño».

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