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Esta publicación es una revisión de Alegría: una historia literaria y cultural. Por Timothy Hampton. Zona de libros. 267 págs. $29.

Un aumento moderado en el estado de ánimo, la alegría no es tan intensa como la ira, la alegría o la depresión. Sin embargo, según Timothy Hampton, puede constituir una fuerza fugaz, con una capacidad de gestionar nuestra vida emocional e influir en otras personas que “quizás ha sido pasada por alto e infravalorada”.

Fuente: purepng/Pixabay

En este libro, Hampton, profesor de Literatura Comparada en la Universidad de California, Berkeley, y autor de Bob Dylan: How the Songs Work, proporciona una historia cultural y literaria informativa y atractiva sobre la alegría en Europa Occidental y los Estados Unidos. A lo largo de cinco siglos, examina la alegría en la teología protestante, la filosofía de la Ilustración, la publicidad moderna y la estética.

En el camino, Hampton ilumina cómo el concepto aumentó los «matices psicológicos», ya que moldeó la individualidad, los rasgos de personalidad, el temperamento, los modales y el avance social.

Para los calvinistas, la alegría servía como una pista visual de compromiso en una comunidad de creyentes, al tiempo que conservaba su asociación con la hospitalidad y la buena voluntad. Y se convirtió en “una herramienta de vigilancia”, para evaluar los impulsos internos del corazón de cada individuo.

Aprendemos que los médicos de los siglos XVI y XVII creían que la “música alegre”, el ejercicio “que hace de la sangre un jugo alegre” y las “miradas alegres, agradables a la virtud y la piedad”, podían contrarrestar la melancolía.

Las tragedias de Shakespeare, revela Hampton, socavan el idealismo acerca de la alegría como ingenuidad. Ricardo III, un escalador social y seductor, usó la alegría para «inventar una personalidad real para su yo menos real». Aunque en La tempestad, Próspero declara que la alegría es un freno a la venganza y la violencia, Hampton nos recuerda que él “vive en una isla encantada”.

Michel de Montaigne, contemporáneo de Shakespeare, vio la alegría como una disposición en parte performativa y en parte privada. Para Montaigne, a diferencia de Calvino, permitía a los individuos, aunque limitados por la “civilidad”, estar relativamente libres de obligaciones o convenciones sociales.

Los pensadores de la Ilustración enfatizaron el importante papel que juega la alegría en la construcción de relaciones entre las personas. Al complacer tanto al poseedor como a quienes lo rodeaban, era un pegamento que mantenía unida a la sociedad, en un momento en que la virtud ya no estaba representada por acciones heroicas. Al involucrar el intercambio, la alegría, argumenta Hampton, también se convirtió en un marcador externo de fuerza interior, señalando el surgimiento del capitalismo y la sociabilidad burguesa.

En La dama cortés, un texto de amplia circulación a fines del siglo XVIII, una madre aconseja a su hija que evite la ira manteniendo una “alegría constante”, incluso si se trata de la apariencia pero no de la realidad de esta virtud. Si lo hace, puede hacer que una persona siga adelante, a pesar de los caprichos de la fortuna: “mediante una especie de engaño inocente, no solo puede engañar al mundo para que crea una opinión sobre su buena naturaleza, sino que, además, puede engañarse a sí mismo para hacerlo realidad. posesión de esta cualidad amistosa.

En los siglos XIX y XX, los escritores también pusieron al descubierto las peligrosas cualidades de la alegría. La alegría del Sr. Micawber de Charles Dickens, nos recuerda Hampton, es excesiva y ciega; El de Uriah Heep es untuoso y falso. En contraste con estos personajes secundarios, y como evidencia, quizás, de una creciente ambivalencia, los héroes de Dickens actúan alegremente, pero no hablan de ello.

A medida que la cultura de consumo se expandió en el siglo XX, Hampton demuestra que la alegría siguió siendo un concepto útil. Incluso cuando el Manual de los Boy Scouts brindaba consejos sobre cómo hacer fuego, mencionaba la alegría como una de sus 12 virtudes. En 1927, la Universidad de Minnesota formó el primer equipo de porristas femeninas. El poder del pensamiento positivo, el gran éxito de ventas de Norman Vincent Peale, le dijo a generaciones de lectores: sean alegres y tendrán éxito. Los comercializadores de Cheerios, que ingresaron al mercado de cereales en la década de 1940, enseñaron a los niños y niñas a ver la rosquilla, no el agujero.

Al parecer, horrorizado por las presentaciones del yo con fines de manipulación y beneficio, el profesor Hampton presenta intentos de utilizar la alegría para «subvertir y perturbar las fuerzas sociales y económicas». Sitúa la interacción de canciones, voces y comentarios en las interpretaciones de Louis Armstrong, el gran músico de jazz, en el contexto de horribles interpretaciones erróneas de los esclavos negros, aparceros, sirvientes, cantantes y comediantes, como «alegría y aparentemente feliz». criaturas.” Si «Cheerios absorbe el concepto de alegría en un solo objeto», escribe Hampton, «Armstrong lo abre de nuevo, generando alegría a partir de la distancia entre él mismo y él mismo, entre su virtuosismo mortalmente serio y su personalidad interpretativa». En una interpretación de la melodía «Shine», por ejemplo, Satchmo desarma la letra cliché, murmura: «Oh, gota de chocolate, ese soy yo», y comienza a cantar scat para evitar recitar la última palabra de «Es por eso que me llaman». ‘Shine’”. Debido a que es alegre e interpreta a alguien alegre, agrega Hampton, “es imposible para nosotros descartar su alegría”.

Aunque el lenguaje de la alegría, sus metáforas e imágenes, sigue siendo prácticamente el mismo y se evoca sin cesar, Hampton concluye que el concepto «ha perdido su poder para unir a los humanos». En el siglo XXI, su emblema es una carita sonriente, un emoji que quita el ‘rostro’ a la alegría y nos deja una cara -en el sentido reducido de esa palabra, una superficie, como la cara de una roca o la cara de un reloj.»

Y lo mejor que puede hacer Hampton es dejarnos con la esperanza de que la alegría pueda “brindar un instante de consuelo” durante una crisis, para ayudarnos a superar las próximas horas, para conectarnos con un vecino: “No se puede construir una política”. en eso. Pero probablemente no puedas construir un mundo sin él”.

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