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Cuando piensas en alguien que es narcisista, lo más probable es que te concentres en la grandiosidad del individuo, su tendencia a manipular a los demás y su excesiva necesidad de atención. Llegando a la causa subyacente, puede pasar a imaginar que este individuo puede estar operando a partir de una debilidad interna que conduce a toda esta ráfaga de comportamientos de autoengrandecimiento. Aunque es posible que no sienta ninguna simpatía particular por esta persona tan irritante, es posible que de vez en cuando se pregunte qué está tratando de olvidar en su pasado para sentirse superior.

Esta observación puede llevarlo a considerar que hay otra pieza del narcisismo, al menos desde un punto de vista teórico. Desde esta perspectiva, el trastorno puede aparecer como su forma «vulnerable», en la que el individuo se pone una capa exterior falsa para ocultar sentimientos internos de debilidad e inferioridad. Haz un agujero en ese exterior frágil y la ansiedad, la angustia y el desánimo saldrán a raudales.

Es posible que esté familiarizado con el hecho de que el sistema de diagnóstico actual en uso en los EE. UU. y Canadá, el Manual de diagnóstico y estadística, quinta edición (DSM-5), utiliza distinciones categóricas para dividir a las personas en diagnósticos de trastornos de la personalidad. Antes de su publicación en 2013, muchos profesionales creían que las categorías desaparecerían y serían reemplazadas por dimensiones diagnósticas. Cuando esto no sucedió, se llegó a una especie de compromiso, y los autores del DSM-5 ofrecieron un sistema dimensional «alternativo» basado en escalas de calificación continuas. Si se respalda empíricamente, este sistema (conocido como AMPD) podría eventualmente convertirse en la base para diagnosticar los trastornos de la personalidad.

Narcisismo en la AMPD

La revista Trastornos de la personalidad: teoría, investigación y tratamiento publicó recientemente una serie de artículos de revisión en los que expertos reconocidos en el campo examinaron la evidencia que respalda cada uno de los trastornos de la personalidad desde la perspectiva del AMPD. En este número, Joshua Miller y sus colegas de la Universidad de Georgia se dieron a la tarea de ver cómo el trastorno narcisista de la personalidad (NPD, por sus siglas en inglés) resistiría la prueba estadística de su validez.

Es posible que esté lo suficientemente familiarizado con la idea de NPD, pero técnicamente, se diagnostica solo cuando un individuo cumple con las categorías llamadas «Criterio A» y «Criterio B». Para el Criterio A, el individuo debe estar afectado en 2 de este conjunto de 4 áreas de funcionamiento: autoestima dependiente de los demás, necesidad de aprobación de los demás al establecer metas, falta de empatía y participación superficial en las relaciones. Para cumplir con el Criterio B, el individuo debe exhibir dos rasgos patológicos: grandiosidad y búsqueda de atención.

Es el hecho de que solo se requieren dos rasgos para diagnosticar el Criterio B lo que lleva a Miller et al. cuestionar la idoneidad del enfoque del DSM-5. Otros trastornos de la personalidad incluyen una mayor cantidad de rasgos, y el trastorno límite de la personalidad requiere siete. Menos rasgos significa que la validez del Criterio B para NPD estaría comprometida.

La situación se vuelve más complicada cuando se agrega el AMPD a la combinación de diagnóstico. El AMPD hace posible separar el narcisismo potencialmente vulnerable como una variante de NPD, un refinamiento que no está presente en los dos rasgos necesarios para el Criterio B. Esto significaría que un individuo con narcisismo vulnerable podría no ser correctamente diagnosticado.

Por qué importa el diagnóstico

Toda esta confusión no solo amenaza la validez de un diagnóstico, sino que puede marcar una diferencia real en la vida de una persona que busca tratamiento. Imagine una persona con la forma vulnerable de NPD que está plagada de sentimientos de inferioridad e infelicidad. Como señalan los autores de U. Georgia, “el narcisismo vulnerable se asocia con una afectividad negativa generalizada, introversión, egocentrismo, un estilo de apego desconfiado y ansioso, baja autoestima y síntomas de internalización y externalización” (p. 407). Esta persona podría perderse importantes intervenciones terapéuticas.

El AMPD, en su forma actual, no ayuda mucho, según la investigación que revisaron Miller y sus colegas. La medida de autoinforme basada en este modelo, el Inventario de personalidad para DSM-5 (PID-5), incluye 220 elementos de calificación basados ​​en rasgos destinados a capturar toda la gama de trastornos de personalidad, pero en el dominio NPD, tiene una gran ponderación. hacia esos dos rasgos del Criterio B. El narcisismo vulnerable prácticamente desaparece e incluso, según los autores, puede aparecer como «en gran medida análogo al neuroticismo rasgo o un factor general de psicopatología» (p. 408). Nuevamente, el narcisismo vulnerable evade el enfoque diagnóstico incluso en este enfoque dimensional más elaborado.

Narcisismo Lecturas esenciales

Podría argumentar, después de leer este análisis, que no existe el narcisismo vulnerable, por lo que las personas que experimentan lo que parecen ser sus síntomas, de hecho, no tienen NPD. Sin embargo, Miller et al. creía que aún era necesario agotar las posibilidades y ver dónde pueden aparecer rasgos específicos de vulnerabilidad tras un examen más detenido.

Cualidades únicas de la vulnerabilidad

Ahora, volviendo a las contribuciones potencialmente únicas de la vulnerabilidad a la imagen de diagnóstico de NPD, el equipo de investigación de la U. Georgia realizó una revisión empírica rigurosa de estudios publicados anteriormente que analizan tanto el PID-5 como otras medidas específicas del narcisismo. Los autores también compararon estos perfiles con lo que se llamó un prototipo «experto», lo que significa una compilación clínica de cualidades asociadas con NPD.

Apoyando la idea de que el diagnóstico NPD captura principalmente la variante grandiosa, la mayoría de las medidas más la revisión de expertos se correlacionaron con rasgos que reflejan búsqueda de atención y grandiosidad. Tal vez irónicamente, los autores describen este hallazgo como una muestra de que: “la grandiosidad y la búsqueda de atención explican consistentemente la mayor parte de la varianza” (p. 408). Aparecieron relaciones adicionales entre NPD y el antagonismo, lo que respalda la opinión de que las personas con NPD tienen una fuerte racha de maldad.

En lo que respecta a la vulnerabilidad, de acuerdo con la sugerencia de Miller et al. de que esta forma de narcisismo se extiende a través de una variedad de rasgos de mala adaptación, hubo correlaciones únicas entre las puntuaciones de la escala de narcisismo vulnerable y los rasgos de ansiedad, perfeccionismo rígido, inseguridad de separación. , depresividad, anhedonia (falta de disfrute de la vida), retraimiento, distracción y sumisión. Sin embargo, aquellos con alto nivel de narcisismo vulnerable también recibieron puntajes altos en los rasgos generales de grandiosidad del NPD de insensibilidad, asunción de riesgos y el rasgo DSM-5 de búsqueda de atención.

Al resumir sus hallazgos, los investigadores de la Universidad de Georgia concluyeron que, sin especificaciones que indiquen la presencia de narcisismo vulnerable, el diagnóstico de NPD puede no captar a las personas con este amplio conjunto de cualidades disfuncionales.

Cómo entender al narcisista vulnerable

Saber que la vulnerabilidad puede esconderse en las sombras cuando se trata de alguien que muestra algunos de los signos clásicos de grandiosidad y búsqueda de atención podría ayudarlo a brindar nuevos conocimientos sobre cómo administrar sus relaciones con esas personas. Parecería de Miller et al. hallazgos de que la grandiosidad puede no enmascarar las vulnerabilidades internas en una persona con NPD, pero podría hacerlo. En palabras de los autores, estos dos componentes del narcisismo (más el antagonismo potencial) “son importantes ya que probablemente tengan diferentes factores de riesgo etiológicos, correlatos psicológicos y requieran diferentes enfoques de tratamiento” (p. 410).

En resumen, su relación con un narcisista vulnerable puede requerir que busque esas cualidades adicionales sugeridas en esa amplia gama de rasgos disfuncionales, aunque el comportamiento externo de la persona pueda desanimarlo por completo. Ayudar a esa persona a encontrar el tratamiento adecuado podría permitirles a ambos explorar formas de lograr caminos más fuertes y satisfactorios en la vida.

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