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Travis Wise / Flickr

Fuente: Travis Wise / Flickr

Para erradicar una epidemia mundial, primero hay que intentar comprenderla. Aunque parezca una tarea imposible, cuando se trata de racismo, antisemitismo y otras formas de intolerancia, puede ser una tarea necesaria si queremos tener éxito en la lucha contra el odio.

Los psicólogos y sociólogos han estado tratando de comprender la psicología detrás de este tipo de odio durante décadas. Aunque no se ha identificado una causa específica, la mayoría de los teóricos están de acuerdo en que existen factores consistentes que pueden ayudar a explicar la epistemología del racismo.

¿Es solo un prejuicio?

Es importante enfatizar la diferencia entre los términos prejuicio y racismo, ya que no son conceptos intercambiables. Si bien todos los racistas tienen prejuicios, no todos los prejuicios son racistas.

El sesgo es un fenómeno humano que involucra estructuras cognitivas que todos aprendemos temprano en la vida. El racismo, por otro lado, es un prejuicio contra un grupo particular de personas basado en diferencias percibidas, a veces llevadas a extremos.

No todas las personas que discriminan a otras por diferencias están motivadas por el odio. Las imágenes inquietantes de grupos de odio radicales que hemos visto en los últimos tiempos, que algunos describen como escalofriantes reminiscencias de la Alemania nazi de principios del siglo XX, no representan a todos los que tienen puntos de vista fanáticos.

Todavía existe un mantra de racismo menos abierto pero más insidioso. Si bien no es tan visible, no obstante es destructivo y, por lo tanto, tan crucial de entender. No puedes acercarte a uno sin reconocer al otro.

No todos los odios son iguales

En su búsqueda por comprender y combatir la intolerancia, el psicólogo Abraham Maslow instó: “Aprenda a odiar la maldad. Tenga cuidado con cualquiera que sea malo o cruel. Cuidado con las personas que aman la destrucción.

El odio es humano y de hecho puede ser una motivación para el bien. Según la terapeuta cognitivo-conductual Marion Rodríguez, LMHC, NCC, «El odio puede ser racional, como cuando odiamos actos injustos … Por otro lado», dice, «el odio a ciertos grupos étnicos, religiones, razas u orientaciones sexuales se basa en creencias irracionales que conducen al odio hacia los demás, así como a crímenes de odio. Es la creencia de que otros «grupos» son inherentemente defectuosos o inferiores o son vistos como una amenaza. A menudo, estos grupos están deshumanizados y deslegitimados, lo que facilita el odio. «

Factores psicologicos

Cualquiera de los muchos factores puede conducir a un odio extremo. Aquí hay algunas perspectivas basadas en teorías a medida que evolucionaron y como las entendemos hoy.

Temor

Las actitudes de odio extremo se basan generalmente en el miedo. Provienen de mecanismos primitivos de supervivencia, nuestro instinto de evitar el peligro, de temer a cualquier cosa que parezca diferente, lo que lleva al miedo al otro.

«Cuando una raza de personas siente inconscientemente miedo en respuesta a un grupo racial diferente, teme que su propio nivel de seguridad, importancia o control se vea amenazado, desarrollarán estos pensamientos y comportamientos defensivos», explica la psicóloga y asesora política Dra. Renée Carr. «Crearán creencias exageradas y negativas sobre la otra raza para justificar sus acciones en [an] intentar garantizar su propia seguridad y supervivencia.

La necesidad de pertenecer

Irónicamente, algunos miembros de grupos de odio extremistas están motivados por la necesidad de amor y pertenencia, una necesidad básica para sobrevivir. Para algunos, especialmente aquellos que pueden tener dificultades para formar verdaderas relaciones interpersonales, identificarse con extremistas y grupos de odio como los neonazis es una forma de hacerlo.

“La mentalidad de nosotros contra ellos los hace sentir más cercanos al grupo con el que se identifican, lo que les brinda apoyo social”, dice el psicólogo John Paul Garrison. “Es una versión seriamente pervertida de apoyo social saludable, pero el deseo de identificarse y estar cerca de los demás es un deseo saludable. «

Proyección

La proyección es uno de nuestros mecanismos de defensa naturales y nos permite evitar enfrentarnos a nuestras propias fallas transfiriéndolas –o proyectándolas– a los demás. “Las cosas que la gente odia en otras personas son las cosas que temen en sí mismas”, dice la psicóloga Dana Harron. “La idea aquí es, ‘Yo no soy terrible, tú lo eres’. El individuo que odia cree profundamente que estas cosas pueden ser ciertas sobre él. «

Incompetencia emocional

Loma K. Flowers, MD de la organización sin fines de lucro EQDynamics, define la competencia emocional como la integración del pensamiento, los sentimientos y el buen juicio antes de la acción. Es más que pensar antes de actuar, es integrar antes de actuar. Es comprender el origen de las emociones negativas que, como todas nuestras emociones, merecen respeto y atención porque son importantes para nuestro sentido de identidad. Flores dice:

Aquí es donde los fanáticos y los que odian pierden el equilibrio. Es más fácil creer en los errores que pensar y entenderse a sí mismo. La gente a menudo se traga la retórica racista y las suposiciones tácitas sin considerar los problemas presentados. Pueden encontrar consuelo en la creencia en la superioridad innata y el derecho, y estar demasiado aterrorizados o satisfechos con el status quo para renunciar a él sin una alternativa segura. Pensar requiere trabajo, alinear los hechos con los sentimientos y determinar cuánto se relaciona su enojo con ser despedido de su trabajo y cuánto se oponen los demás a las estatuas confederadas erigidas en la década de 1920 para simbolizar la supremacía blanca. ¿O cómo se relaciona eso con el acoso que ha experimentado en su vida por parte de miembros de la familia más grandes y más fuertes, o preocuparse por lo que podría suceder pero que nunca sucederá? Estos sentimientos anacrónicos … causan muchos problemas en la vida. El desafío es vincular cada parte de cada sentimiento al contexto adecuado. Que es [beliefs] se generan internamente a partir de sentimientos de inutilidad y se proyectan en los demás y / o se aprenden de la enseñanza o modelado por miembros de la familia y la comunidad, son una de las manifestaciones más destructivas de la incompetencia emocional.

El racismo no es una enfermedad mental

Algunos expertos han cuestionado si el racismo y otras formas de fanatismo pueden clasificarse como enfermedades mentales. Hacerlo no solo sería ofensivo para quienes luchan con enfermedades mentales genuinas, sino que también absolvería a los miembros de grupos de odio y otros extremistas de cualquier responsabilidad moral.

“Aunque el racismo no es una enfermedad mental, el espectro de actitudes racistas es muy amplio”, dice Garrison. «Hay [personality] trastornos, como el trastorno de personalidad antisocial, que se definen por una falta de empatía y pueden predisponer a los individuos a ser capaces de actitudes racistas extremas.

Sin embargo, nadie nació racista. No existe ningún gen que determine la predisposición al odio o al fanatismo. Estas son actitudes y comportamientos aprendidos.

En su libro ¿Están locos los racistas?: Cómo el prejuicio, el racismo y el antisemitismo se convirtieron en locura, el historiador Sander Gilman y el sociólogo James M. Thomas instan: “No eludamos nuestras responsabilidades. Asegurémonos de que las personas que dicen cosas malas, que hacen cosas malas, que creen en cosas malas tengan que asumir la responsabilidad.

Factores culturales y sociológicos

Después del movimiento por los derechos civiles en la década de 1960, un grupo de psiquiatras intentó convertir el racismo extremo en un trastorno psiquiátrico diagnosticable. Esta solicitud fue rechazada porque se determinó que el racismo era más un problema cultural que psicológico, una idea con la que la mayoría de los psicólogos están de acuerdo en la actualidad.

Por qué odiamos no es tan relevante como lo que hacemos con él, según Silvia Dutchevici, LCSW, presidenta y fundadora del Centro de Terapia Crítica. “La pregunta puede ser por qué algunas personas que experimentan sentimientos de odio deciden actuar sobre ellos de manera tan destructiva. La respuesta a una pregunta tan compleja ”, dice,“ no radica solo en la estructura psicológica de un individuo, es decir, en sus antecedentes familiares, [or] nivel de apego al Otro, pero también a una historia cultural y política.

Educación y diálogo público

La activista social y escritora Kimberly Blaker enfatiza la importancia de enseñar a los niños sobre la diversidad desde una edad temprana. “Desafortunadamente, las creencias dañinas a menudo provienen de casa. Por lo tanto, defensores, maestros y comunidades deben defender la causa enseñando a los niños a valorar la diversidad. «

También es necesario un mayor diálogo público entre adultos sobre el racismo y otras formas de intolerancia. “Para combatir esta epidemia, necesitamos involucrar a las comunidades religiosas, colegios y universidades, organizaciones sin fines de lucro y las fuerzas del orden”, dijo el Dr. Richard Greggory Johnson, profesor del programa de Maestría en Administración Pública de la Universidad de San Francisco. “Se necesitará la intersección de aliados, líderes de opinión y otros para erradicar el racismo a nivel mundial. Pero lo que es aún más importante es la atención continua al problema.

Flowers sugiere hablar con personas que tienen diferentes ideas, pidiéndoles que expliquen por qué se sienten así, lo que los llevará a explicar su pensamiento, o la falta de él. “Su trabajo no es convertirlos, sino escucharlos y hacer preguntas sobre las contradicciones en sus pensamientos o errores de hecho”, dice Flowers. “Tales conversaciones tranquilas construyen relaciones y enseñan tolerancia. También pueden alentar a las personas a examinar las ideas que se han tragado enteras sin siquiera masticarlas. «

“No cambiará de la noche a la mañana”, dice Blaker. «Pero cuanto más luchamos contra esto y enseñamos la aceptación de los demás, las personas más rápidas de todas las razas y religiones pueden vivir en paz unas con otras».

Para obtener más información sobre cómo luchar contra el racismo, haga clic aquí y vaya a Twitter: #fightracism.