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En una ocasión en la década de 1970, cuando los psicólogos acababan de comenzar una investigación detallada sobre las obsesiones y compulsiones, se decidió hospitalizar a un participante con problemas graves con la verificación obsesiva, para que los investigadores pudieran medir y evaluar sus múltiples rituales de verificación en un ambiente controlado. Para su sorpresa, una vez ingresado en el hospital, la mayoría de sus conductas controladoras desaparecieron y comenzó a involucrarse con facilidad y sin ansiedad en la vida diaria de la sala.

Al principio no estaba claro qué había causado esta repentina y dramática pérdida de síntomas; tal vez fue una recuperación milagrosa y espontánea. Pero tan pronto como regresó a casa, todos los rituales antiguos reaparecieron tan severamente como siempre. Muy rápidamente quedó claro lo que estaba pasando, y esta idea arrojó luz sobre uno de los factores psicológicos más importantes que causan y mantienen los comportamientos, como el control compulsivo y el lavado compulsivo.

Se promulgan muchas compulsiones porque la víctima piensa que evitará que suceda algo malo. Verificar que la estufa esté apagada para evitar una posible explosión de gas, verificar que las puertas y ventanas estén cerradas evita el robo de la casa, lavarse las manos hasta que estén crudas evita la contaminación y posible propagación de enfermedades a otros. Estas actividades le dan al auditor y al lavador una responsabilidad importante para asegurar que estas cosas malas no sucedan.

Las personas con TOC no solo tienden a sentirse responsables de asegurarse de que no sucedan cosas malas, sino que también tienen un sentido de responsabilidad muy exagerado que evoca culpa y vergüenza de que sucedan cosas malas. Las cosas suceden si sus rituales compulsivos no se completan correctamente. . y a fondo[1]. El TOC es un trastorno de crecimiento lento, pero a menudo podemos rastrear los comienzos de las obsesiones y compulsiones hasta un evento de vida estresante o un cambio de vida que impone mayores responsabilidades al individuo, como un nuevo trabajo, un parto o incluso la pubertad. Muchas personas se toman muy en serio sus nuevas responsabilidades y desarrollan responsabilidades exageradas que generan ansiedad y un deseo imperioso de asegurarse de no defraudarse a sí mismos ni a los demás dejando que sucedan cosas malas.

Los primeros estudios del TOC a menudo no lograron que los pacientes se involucraran en sus compulsiones y rituales en el laboratorio de la misma manera que lo harían en otras situaciones. Finalmente, quedó claro que mientras estaban en el laboratorio, estos participantes habían transferido la responsabilidad de cualquier desgracia que ocurriera al experimentador, por lo que había mucha menos necesidad de participar en sus comportamientos de control y lavado. [2]. Esto también parece explicar el comportamiento de nuestro paciente del hospital en el párrafo inicial: la hospitalización había llevado a la transferencia de responsabilidad por cualquier resultado desafortunado al personal del hospital.

La responsabilidad exagerada es una de las características cognitivas más importantes que subyacen al TOC. Es por eso que los inspectores verifican y por qué se lavan las lavadoras. Pero esa es también la razón por la que aquellos con pensamientos obsesivos encuentran esos pensamientos aversivos, porque si tienen pensamientos intrusivos sobre cosas malas (por ejemplo, comportamiento blasfemo si son religiosos, o pensamientos sobre el hecho de matar a su propio hijo), creen que son completamente responsables. por tener estos pensamientos (aunque es probable que no tengan un control deliberado sobre pensamientos intrusivos como estos), lo que provoca altos niveles de ansiedad, culpa y vergüenza. La TCC que se enfoca en niveles inflados de responsabilidad e intenta reducir los sentimientos de responsabilidad da como resultado ganancias significativas en el tratamiento, a menudo con una reducción del 50-100% en los síntomas del TOC durante un período posterior al tratamiento significativo.[3].

Ahora, algo bastante diferente. ¿Qué hace que una persona quiera matar a otro humano: una personalidad psicópata, un resentimiento, una acción impulsiva y enojada? Tal vez, pero Adam Shaw cree que mataría a alguien con un pensamiento. Un día, estaba pasando por la recepción de un aeropuerto en Arizona y notó a la joven recepcionista en la recepción.

«Lo voy a estrangular», pensó. “Eso debe significar que lo voy a hacer. Entonces soy peligroso; me arrestarán y me meterán en un hospital psiquiátrico o en una prisión. No puedo sacar el pensamiento de mi cabeza. Es un pensamiento tan horrible; eso debe significar que lo haré.[4]

No, Adam no asesinó a la recepcionista; había llegado a creer que si tenía un pensamiento sobre algo, era lo mismo que hacerlo. Adam es el fundador de la organización benéfica de salud mental The Shaw Mind Foundation y coautor de Pulling the Trigger, que describe la lucha de Adam con el TOC.[5].

La creencia de Adam de que podía matar con solo tener un pensamiento se conoce como fusión pensamiento-acción, y es una característica común de las personas que han desarrollado síntomas de TOC. Es la creencia de que los pensamientos y las acciones están relacionados y que tener un pensamiento inaceptable también puede influir en el mundo real; de hecho, significa que tener un pensamiento sobre una acción es como realizar la acción.

La fusión pensamiento-acción es solo otra forma de evaluar los pensamientos no deseados e intrusivos como significativos, no solo aumenta la angustia y el sentido de responsabilidad, sino que también aumenta la necesidad de neutralizar y reprimir los pensamientos no deseados. Como puede imaginar, la fusión de pensamiento-acción se encuentra en niveles significativamente más altos en personas con TOC que en muestras no clínicas.[6]. Todavía no está claro por qué algunas personas exhiben una fusión de pensamiento-acción y otras no, pero algunos estudios sugieren que podría estar relacionado con rasgos de personalidad como el pensamiento mágico, en el que las personas creen firmemente en los fenómenos psíquicos (como sentir eso). pueden comunicarse telepáticamente con otras personas) y creer que algunas cosas pueden afectar a otras cosas de maneras aún desconocidas para la ciencia.[7].

Pero cuando genera síntomas angustiantes del TOC, la fusión pensamiento-acción es una característica que puede tratarse con éxito con terapias de reestructuración cognitiva. Ayuda a quienes la padecen a aprender a reconocer la irracionalidad de la fusión pensamiento-acción y a responder al pensamiento irracional («Puedo perderme en la carretera y causar un accidente») con un pensamiento más racional y basado en la evidencia. veces, y ni una sola vez me perdí en la carretera y causé un accidente «).

Para el siguiente ejemplo, quiero que dedique unos segundos a imaginar que hay un conejito verde traslúcido sentado en su cabeza. ¿Está hecho? ¿Puedes sentirlo sentado ahí? ¿Puedes visualizar su verdor? Ahora concéntrate en sus orejas verdes, esponjosas y translúcidas. Bien, entonces cuenta hasta cinco, y cuando hayas hecho eso, quiero que pases los próximos 60 segundos sin pensar de ninguna manera, una forma o una forma sobre un conejo verde traslúcido que se va a sentar en tu cabeza.

¿Tuvo problemas para suprimir deliberadamente los pensamientos sobre el conejo imaginario y experimentó imágenes del conejo saltando espontáneamente a su corriente de conciencia? Eso es lo que descubrió el psicólogo investigador Dan Wegner. Pidió a los participantes en sus experimentos que trataran de no pensar en un oso polar, pero descubrió que después de recibir esta instrucción, no podían dejar de pensar en los osos polares.[8]. Parece que el intento de suprimir el pensamiento tiene efectos paradójicos como estrategia de autocontrol, produciendo a menudo la misma obsesión o preocupación contra la que se dirigía.

Este hallazgo es particularmente relevante para el TOC cuando las personas intentan deliberadamente controlar sus pensamientos aversivos e intrusivos ignorándolos, neutralizándolos o reprimiéndolos. El psicólogo clínico Paul Salkovskis argumentó que los pensamientos no deseados y angustiantes pueden convertirse en obsesiones cuando la supresión activa de pensamientos aumenta irónicamente su frecuencia o «rebota» su frecuencia después de un período de supresión.[9]. La incapacidad percibida para suprimir pensamientos particulares después de un período de intentos de supresión activa también resulta en un aumento de la angustia y la ansiedad.[10]. Es un proceso que tiene un efecto significativo sobre los síntomas del TOC para muchas personas.

Por último, el TOC se conoce a menudo como la «enfermedad de la duda». Las personas con TOC a menudo afirman que cuando revisan, lavan u ordenan cosas de manera rutinaria en su entorno, tendrán que seguir haciéndolo, porque las cosas no les parecen «del todo bien». Es un sentimiento de duda que parece llevar a que sus compulsiones rituales se realicen completa y correctamente.

Durante muchos años, se asumió que esta duda podría estar respaldada por ciertos problemas de memoria en personas con TOC. Pero, irónicamente, en lugar de que los déficits de memoria provoquen comprobaciones repetidas, son las comprobaciones repetidas las que parecen provocar dudas sobre la memoria. Por ejemplo, las personas con síntomas de TOC pasarán mucho tiempo buscando elementos relevantes e irrelevantes a diario, lo que sobrecargará los procesos ejecutivos en el cerebro y conducirá a una codificación deficiente de la información y una atención deficiente a la información relevante, los cuales son los cuales juntos causarán déficits de memoria[11].

De hecho, cuanto más compruebe alguien, menos confianza tendrá en lo que ha comprobado. Entonces, paradójicamente, uno de los síntomas del TOC se convirtió en la causa, creando lo que bien podría ser un círculo vicioso y tóxico de duda y verificación que sobreviene.[12].

Estos son algunos de los procesos psicológicos importantes que causan los síntomas del TOC y, a menudo, deben abordarse durante el tratamiento. Una vez más, vemos que los problemas de ansiedad giran regularmente en torno al pensamiento distorsionado y cómo cada uno interpreta nuestros propios pensamientos.[13]. También ilustra cómo los pensamientos influyen en las acciones (como los sentimientos de responsabilidad que generan compulsiones complejas) y las acciones también influyen en los pensamientos (las compulsiones en sí mismas pueden generar dudas también), y estas relaciones a menudo pueden convertirse en un problema.Círculo vicioso que mantiene nuestra compulsión. conductas y pensamientos obsesivos.

Imagen de Facebook / LinkedIn: wavebreakmedia / Shutterstock

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