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Fuente: Wikicommons

La llegada de los ferrocarriles en el siglo XIX obligó a las ciudades de Inglaterra a alinearse con la hora de Londres o Greenwich Mean Time (GMT). Algunas ciudades han aguantado más que otras. Una ciudad que se mantuvo firme fue Oxford, y durante un tiempo el gran reloj de Tom Tower en Christ Church tenía manecillas de dos minutos. Incluso hoy en día, si llega unos cinco minutos tarde a Oxford, puede afirmar que «funciona según la hora de Oxford»; y Great Tom, la campana más ruidosa de la ciudad, suena 101 veces cada noche a las nueve y cinco.

Por supuesto, nadie guarda rencor si solo llegas cinco minutos tarde, razón por la cual la excusa de ‘Oxford Time’ es una broma. Llegar cinco minutos tarde no significa realmente llegar tarde. Es tarde cuando la gente empieza a enojarse. Se enojan porque tu tardanza delata una falta de respeto y consideración hacia ellos, y por lo tanto se enojan más, y más rápidamente, si son (o creen que son) tus superiores sociales o jerárquicos. A menos que presente una muy buena excusa para llegar tarde, preferiblemente algo que esté fuera de su control (por ejemplo, un elefante en la autopista), llegar tarde envía el mensaje «Mi tiempo es más valioso que el tuyo», es decir, «Soy más importante que tú «, y tal vez incluso,» te estoy haciendo un favor al venir «. Es especialmente descortés llegar tarde a una ocasión formal o importante, como una boda o un funeral, o una ocasión que involucre muchas fiestas y momentos específicos, como una cena elaborada o un evento cívico.

Llegar tarde insulta a los demás, pero también socava a la persona fallecida, ya que puede delatar una falta de inteligencia, autoconocimiento, fuerza de voluntad o empatía. Por ejemplo, la persona que llega tarde puede haber establecido metas poco realistas y haber programado demasiado su día, o haber subestimado el tiempo que lleva llegar de un lugar a otro.

Pero también hay razones más traicioneras para llegar tarde que la mera mediocridad. Algunas implican ira y agresión, y otras implican autoengaño. Empecemos por la ira y la agresión. Las personas enojadas que se comportan con una calma y una cortesía casi exageradas pueden, no obstante, expresar su enojo a través de medios pasivos, es decir, mediante la resistencia (consciente o inconsciente) a satisfacer las expectativas razonables de los demás. Ejemplos de comportamiento pasivo-agresivo incluyen crear dudas y confusión; olvidar u omitir hechos o elementos importantes; apartarse de los comportamientos habituales, como preparar una taza de té, cocinar, limpiar o tener relaciones sexuales; rechazar la culpa; y, por supuesto, llegar tarde, a menudo de forma frecuente e impredecible. Como sugiere el nombre, el comportamiento pasivo-agresivo es una forma de expresar la agresión en secreto y, por lo tanto, sin incurrir en todos los costos emocionales y sociales de una agresión más abierta. Sin embargo, esto impide la identificación y resolución del (los) problema (s) subyacente (s) y puede generar una gran cantidad de ira y resentimiento en la (s) persona (s) afectada (s).

Ahora hablemos de la segunda perfidia, el autoengaño. Como hemos visto, llegar tarde, sobre todo de forma descarada o repetida, envía el mensaje “soy más importante que tú”. Por supuesto, uno puede, y a menudo lo hace, enviar un mensaje sin que sea cierto, de hecho, precisamente porque no es cierto. Así, una persona puede llegar tarde porque se siente inferior o sin importancia, y llegar tarde es una forma de imponerse en una situación, de obtener la máxima atención o incluso de tomar el control de los procedimientos. Es posible que hayas notado que algunas personas que están acostumbradas a llegar tarde también tienen la costumbre de aparecer en escena: disculparse profusamente, presentarse a todos por turno, mover muebles, pedir una bebida limpia, etc. . No hace falta decir que tal comportamiento no llega a excluir un elemento de agresión pasiva.

Engañarse a sí mismo, llegar tarde también puede ser una forma de resistencia, una forma de mostrar desaprobación del propósito de la reunión o resentimiento por su probable resultado. Durante la psicoterapia, es probable que un analizando muestre una resistencia similar en la forma no solo de llegar tarde, sino también de cambiar de tema, agotarse, quedarse dormido o faltar a las citas por completo. En el contexto de la psicoterapia, tales comportamientos sugieren que el analizando está cerca de recordar el material reprimido pero teme las consecuencias.

Debo enfatizar que llegar tarde no es necesariamente insalubre o patológico. A veces, llegar tarde es tu subconsciente (intuición) diciéndote que realmente no quieres estar allí, o que sería mejor si no estuvieras allí; por ejemplo, puede haber una reunión (o incluso un trabajo). no es el mejor uso de su tiempo, o inevitablemente va en contra de sus propios intereses. Tenga en cuenta que los dolores de cabeza pueden tener una función similar; ciertamente lo hacen para mí.

Cada vez que llega tarde, puede aprender mucho con sólo preguntarse «¿Por qué llego tarde exactamente?» Incluso si es «sólo» porque está demasiado ocupado, ¿por qué está demasiado ocupado? Muchas veces, nos mantenemos lo más ocupados posible para no quedarnos solos con nuestros pensamientos y sentimientos más profundos, lo que por supuesto es altamente contraproducente a corto, mediano y largo plazo. Y esa es otra razón para llegar tarde: para que no terminemos sin nadie ni nada más que nosotros mismos (¡gracias a Dios por los teléfonos inteligentes!).

Finalmente, tengo una pequeña confesión que hacer. En muchas situaciones sociales, a menudo llego exactamente ocho minutos tarde. ¿Por qué? Bueno, no hace falta decir que llegar temprano es tan descortés, si no más, que llegar tarde, mientras que llegar exactamente a tiempo a veces puede sorprender a tu anfitrión (a mí mismo me sorprende a menudo la gente que llega a tiempo, lo que supongo que es una forma de que llegue tarde). Por otro lado, llegar ocho minutos tarde no se percibe como llegar tarde y solo le da tiempo a su anfitrión para sentarse unos minutos, ordenar sus pensamientos y comenzar a esperar con impaciencia su llegada.

Neel Burton es el autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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