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«Abrí una caja de Pandora y liberé un monstruo de Frankenstein». —Creador de Labradoodle, Wally Conron

En 1990, el experto en perros Mark Derr publicó lo que se ha convertido en un ensayo clásico en The Atlantic llamado «La política de los perros» y ahora está disponible en línea. El pie de autor dice: «Una organización creada para proteger la pureza de las líneas de sangre de los perros se ha vuelto… equivocada en su visión de la ‘calidad’ y es culpable de fomentar formas destructivas de endogamia que han despojado a los perros de sus habilidades tradicionales y los han dejado vulnerables a enfermedades paralizantes. .»

Fuente: Aurora Aybar Valencia, Pexesl, descarga gratuita.

Me han preguntado repetidamente si tengo acceso al periódico para poder compartirlo, y hasta ayer no lo he hecho. Tener este ensayo ampliamente disponible es un paso muy importante porque se trata de un tema que simplemente no desaparecerá: los humanos continúan creando perros de diseño que viven vidas muy comprometidas, algunos de los cuales tienen problemas para respirar, aparearse y dar a luz. , y vivir vidas extremadamente cortas, debido a los deseos humanos.1

Dos personas me escribieron: «Lamentablemente, este ensayo podría haberse escrito hoy con pocos cambios» y «Esta pieza es inquietantemente profética».

Me complace que Mark pudiera tomarse el tiempo para responder algunas preguntas y proporcionar una perspectiva histórica única sobre este tema tan importante y muchos otros 32 años después de haber escrito su artículo fundamental.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste «La política de los perros»?

Mark Derr: Escuché durante años que el American Kennel Club (AKC) estaba arruinando a los perros. Decidí averiguar qué significaba eso.

MB: ¿Quién era su público objetivo?

MD: Personas reflexivas interesadas en los animales, especialmente en los perros.

MB: ¿Cómo fue recibido originalmente?

MD: Originalmente se recibió como una condena total de las prácticas demasiado comunes de criar perros principalmente por ganancias y apariencia. El hecho de que mostrara cómo se estaban perdiendo los talentos por los que se habían valorado determinadas razas, y que señalara cómo las razas colectivamente eran propensas a cientos de enfermedades y defectos genéticos, muchos de ellos letales debido a la endogamia y otras prácticas nocivas, provocó un alboroto. que persistió algún tiempo e incluso ahora persiste.

Prácticamente todos los estudios de seguimiento importantes han confirmado lo que encontré. Después de que se publicó el artículo, escuché de reporteros de todo el país que habían sido amenazados con violencia física por escribir negativamente sobre el AKC, pero nunca intenté confirmar eso. El AKC exigió una retractación de The Atlantic, que fue rotundamente rechazada. Cada palabra del artículo fue verificada por el intrépido verificador de hechos de la revista.

MB: ¿Han cambiado las cosas en los últimos 32 años?

MD: Han cambiado en varios aspectos. Una es que tan pronto como apareció el artículo, el AKC emprendió lo que solo puede llamarse una expansión imperial anexando clubes de razas; estos clubes son, de hecho, miembros del AKC, que es un club de clubes. Se agregaron una veintena o más de razas nuevas y no se hicieron cambios en las prácticas de crianza; es decir, la endogamia ha seguido produciendo desastres genéticos.

El AKC ha adoptado el lenguaje de la utilidad de un perro, entretejiéndolo en la narrativa de para qué se usa cada raza si está en la categoría de perro de trabajo; y ha abierto algunas de sus competencias de agilidad a perros que no son de raza pura. Pero más allá de eso, se siguen perpetuando muchos mitos sobre los perros de pura raza.

En cuanto a la cobertura popular de los perros, habitualmente veo temas de «La política de los perros» en reportajes sobre perros, incluso cuando algunas publicaciones continúan publicando historias que perpetúan los estereotipos de las razas.

MB: ¿Está satisfecho con estos cambios y qué más se necesita hacer?

MD: Lo principal que se debe hacer es cambiar la forma en que se crían los perros, es decir, si tienen un propósito, deben criarse de acuerdo con estándares genéticos responsables y deben dejar de criarse para lograr una cierta apariencia que complacer a sus compañeros humanos. Más allá de eso, debemos comenzar a ver al perro individual y tratar al individuo en lugar de nuestra concepción de lo que debería ser ese animal.

MB: ¿Hay algo más que le gustaría decir a los lectores?

MD: Debemos recordar que cuando asumimos la responsabilidad de un animal, debemos esperar que estará con nosotros durante una docena de años más o menos y no se puede canjear por un nuevo modelo de la misma manera que algunas personas intercambian un automóvil.

Siempre me sorprende que estas dos especies diferentes, humana y canina, forjaran un vínculo a finales del Pleistoceno que se ha mantenido fuerte a pesar de que los humanos a menudo no hemos cumplido nuestra parte del trato.

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