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[Article revised on 5 May 2020.]

El chivo expiatorio, de William Holman Hunt.

Fuente: Wikicommons

La defensa del ego del desplazamiento juega un papel importante al nombrar chivos expiatorios, en los que sentimientos incómodos como ira, frustración, envidia, culpa, vergüenza e inseguridad son desplazados o redirigidos a otra persona o grupo, a menudo más vulnerable. Los chivos expiatorios – extranjeros, inmigrantes, minorías, «desviados» – son luego perseguidos, permitiendo que los chivos expiatorios se desahoguen y desvíen la atención de sus sentimientos negativos, que son reemplazados o superados por un sentido de afirmación grosero pero consolador e indignación moralista.

Crear un villano implica necesariamente crear un héroe, aunque ambos sean puramente ficticios.

A veces son los villanos los que necesitan un villano aún más grande. Especialmente en tiempos de crisis, los líderes y políticos sin escrúpulos pueden explotar cínicamente el viejo y arraigado impulso del chivo expiatorio para distraer y distraerse de sus propias deficiencias y escapar, o tratar de escapar, de su legítima carga de culpa y responsabilidad.

Un buen ejemplo de chivo expiatorio histórico es Marie-Antoinette, reina de Luis XVI de Francia, a quien los franceses llamaron l’Autre-chienne, un juego de palabras que juega con los austríacos. [Austrian woman] y otra perra [other bitch]- y acusado de libertinaje y promiscuidad. Cuando María Antonieta llegó a Francia para casarse con el entonces heredero al trono, el país ya estaba al borde de la bancarrota debido al imprudente gasto de Luis XV, y la joven e ingenua princesa extranjera se convirtió rápidamente en el objetivo. la gente.

Un chivo expiatorio generalmente involucra a una persona o grupo, pero el mecanismo del chivo expiatorio también puede aplicarse a entidades no humanas, ya sean objetos, animales o demonios. Por el contrario, los chivos expiatorios humanos están deshumanizados y objetivados en diversos grados; algunas, como las brujas de la Europa medieval, están literalmente demonizadas. Deshumanizar al chivo expiatorio hace que el chivo expiatorio sea más poderoso y más apetecible, e incluso puede darle una sensación de inevitabilidad cósmica preordenada.

Según el filósofo René Girard, debido a la naturaleza humana, la envidia se acumula gradualmente en una sociedad hasta llegar a un punto de inflexión, donde el orden y la razón dan paso al dominio de la multitud, el caos y la violencia. Para reprimir esta «locura colectiva» que representa una amenaza existencial para la sociedad, una persona o grupo expuesto o vulnerable es designado como un sumidero de todos los malos sentimientos y los malos sentimientos engendrados por los malos sentimientos.

Después de la derrota de los Treinta Tiranos en la antigua Atenas, Sócrates, con sus estrechos vínculos con oligarcas prominentes como Critias, que había sido el primero y el peor de los Treinta, ya no aparecía como el excéntrico inofensivo de antaño, sino como un peligroso y Influencia corruptora, generadora de tiranos y enemiga de la gente corriente. En el clima febril que se había apoderado de la ciudad, cualquier acusación que se le hiciera, falsa o fantasiosa, podía tomarse como pretexto para castigarlo a él y al chivo expiatorio de todos los sufrimientos de la tiranía. Una vez enviado, un chivo expiatorio puede ser totemizado, y más si también es un mártir, es decir, un hombre que se opone o resiste a una creencia que se le ha impuesto. Hoy recordamos a Sócrates sobre todo por su muerte, llegando Séneca a decir que «es la cicuta la que hizo grande a Sócrates» [cicuta magnum Socratem fecit].

El término «chivo expiatorio» en realidad se origina en el Antiguo Testamento, más precisamente en el capítulo 16 del libro de Levítico, según el cual Dios ordenó a Moisés y Aarón que sacrificaran dos cabras cada año. La primera cabra iba a ser matada y su sangre derramada sobre el Arca de la Alianza. El Sumo Sacerdote debía poner sus manos sobre la cabeza del segundo macho cabrío y confesar los pecados del pueblo. A diferencia de la primera cabra, esta segunda cabra afortunada no debía ser matada sino liberada en el desierto con su carga de pecado, razón por la cual se convirtió en el chivo expiatorio.

El altar que se encuentra en el santuario de cada iglesia es una reliquia simbólica y un recordatorio de esta práctica sacrificial, siendo el objeto último del sacrificio, por supuesto, el mismo Jesús. Al ver a Jesús por primera vez, Juan el Bautista habría exclamado: “¡Aquí está el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo! (Juan 1:29).

Y en la imaginería cristiana, a menudo se representa a Jesús como el Cordero de Dios victorioso del Libro del Apocalipsis, con una pierna colgando alrededor de una pancarta con una cruz roja, de ahí el nombre de uno de los pubs. El más famoso de Oxford, el Cordero y el Flag, en la que Thomas Hardy escribió gran parte de su novela, Jude the Dark.

El sacrificio prescrito en Levítico prefigura el de Jesús, que desempeñó el papel del primer macho cabrío en su crucifixión humana, y el papel del segundo macho cabrío, el chivo expiatorio, en su divina resurrección.

Neel Burton es el autor de Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception y otros libros.

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