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Edith Piaf, la famosa cantante francesa, cantó «Non, je ne regrette rien» (no me arrepiento). ¿Deberíamos seguir su consejo y tratar de vivir el momento, sin mirar atrás y sin juzgarnos a nosotros mismos? ¿O podemos a veces aprender lecciones valiosas al analizar nuestro comportamiento y sus consecuencias? Siga leyendo para descubrir qué nos dice la investigación sobre esta emoción tan penetrante y complicada.

¿Qué es arrepentimiento?

El arrepentimiento es un estado cognitivo o emocional negativo que implica culparse a sí mismo por un mal resultado, sentir una sensación de pérdida o dolor por lo que podría haber sido, o desear poder deshacer una elección anterior que hicimos.

Para los jóvenes en particular, el arrepentimiento, aunque doloroso de experimentar, puede ser una emoción útil. El dolor del arrepentimiento puede llevar a reenfocar y tomar medidas correctivas o tomar un nuevo camino. Sin embargo, cuantas menos oportunidades tengas de cambiar la situación, más probable es que el arrepentimiento se convierta en rumiación y desencadene un estrés crónico que dañe la mente y el cuerpo.

¿Los hombres y las mujeres difieren en las cosas de las que se arrepienten?

Los estudios sobre las diferencias de género en el arrepentimiento muestran el mayor valor que las mujeres dan a las relaciones y cómo las mujeres pueden tener más dificultades para distraerse de las relaciones pasadas. En general, el 44% de las mujeres encuestadas en un estudio tenían arrepentimientos románticos, en comparación con solo el 19% de los hombres.

Este hallazgo también puede reflejar la mayor tendencia de los hombres a reemplazar rápidamente las relaciones perdidas con nuevas parejas. En este estudio, aquellos que no están actualmente en una relación tenían, quizás comprensiblemente, más arrepentimientos que aquellos en el pasado.

¿Las personas que viven en los Estados Unidos se arrepienten más que en otras culturas?

Los estudios de investigación han comparado la experiencia del arrepentimiento en culturas como Estados Unidos, donde los individuos tienen más opciones a lo largo de sus vidas, versus culturas más colectivistas, donde la familia tiene muchas más opciones de control sobre las opciones de vida de un individuo.

No es de extrañar que el arrepentimiento se experimente con mucha más frecuencia y se informe que tiene aspectos más positivos entre los jóvenes de los Estados Unidos. Es posible que sientan que no tienen otra opción, por lo que también pueden aceptar la situación y aprovecharla al máximo.

¿Se arrepiente más la gente cuando mira hacia atrás durante largos períodos de tiempo?

Otra investigación ha comparado los arrepentimientos durante diferentes períodos de tiempo. En períodos cortos de tiempo, es más probable que las personas se arrepientan de las acciones tomadas y los errores cometidos, mientras que durante períodos prolongados es más probable que se arrepientan de las acciones que no se tomaron, como oportunidades perdidas para amar o trabajar demasiado duro y no pasar suficiente tiempo con la familia. .

¿Tiene valor el arrepentimiento?

El investigador Neal Roese de la Kellogg School of Management de la Northwestern University es un líder en el campo de la investigación de arrepentimientos. Sus estudios sobre personas más jóvenes mostraron que el arrepentimiento se calificaba de manera más favorable que desfavorable, principalmente debido a su valor informativo para motivar la acción correctiva.

Curiosamente, el arrepentimiento ocupó el primer lugar en una lista de emociones negativas en el desempeño de cinco funciones:

  • dar sentido al mundo
  • evitar futuros comportamientos negativos
  • obtener información
  • lograr la armonía social
  • capacidad mejorada para abordar las oportunidades deseadas (probablemente porque lamentamos la pasividad pasada)
  • ¿Puede el arrepentimiento tener efectos a largo plazo sobre el bienestar?

    El arrepentimiento puede afectar la mente y el cuerpo cuando se convierte en una rumiación estéril y una auto-culpa que impide que las personas vuelvan a participar en la vida. Este patrón de pensamientos rumiativos repetitivos, negativos y egocéntricos es característico de la depresión y también puede ser una causa de este problema de salud mental.

    Otra investigación, publicada en el boletín de AARP, muestra que el arrepentimiento puede conducir a un estrés crónico, lo que afecta negativamente el funcionamiento de los sistemas hormonal e inmunológico. El arrepentimiento dificulta la capacidad de recuperarse de los eventos estresantes de la vida al extender su alcance emocional durante meses, años o vidas.

    ¿Cuál es la base cognitiva del arrepentimiento?

    El arrepentimiento también puede provenir de un pensamiento contrafáctico. En otras palabras, cuanto más fácil sea imaginar un resultado diferente, más probable será que lamentemos por la oportunidad perdida. El Harvard Newsletter cuenta la historia de un hombre de Liverpool que siempre eligió el mismo conjunto de números de lotería. Una vez, sin embargo, se olvidó de comprar un boleto y aparecieron sus números.

    Según la historia, el pobre estaba tan lleno de auto-recriminaciones y arrepentimientos que se suicidó. Acercarse tanto a una vida rica, y no conseguirla debido a su propia inacción, fue quizás demasiado para soportar. Curiosamente, los errores profesionales son una fuente frecuente de arrepentimiento en los estudios de investigación, quizás debido a las oportunidades que las personas se acercan pero pierden.

    ¿Pueden los anunciantes aprovechar el poder del arrepentimiento?

    Los anunciantes a menudo aprovechan el poder del arrepentimiento para que la gente compre productos. Todos conocemos esos anuncios de seguros de vida deprimentes, en los que las conversaciones posteriores al funeral se centran en el arrepentimiento por no haber comprado pólizas de seguro y las dificultades que han resultado.

    Más recientemente, V8, una marca de jugo de verduras, lanzó una campaña publicitaria con el lema «Podría haber tenido un V8». La idea es motivar a la gente a tener el V8 la próxima vez. Asimismo, marcas como Nike, que se enfocan en el ejercicio, usan lemas que enfatizan el arrepentimiento del mañana por no hacer ejercicio como una forma de motivar un estilo de vida más saludable, lo que presumiblemente conduce a un mayor uso de sus productos. Los minoristas de lujo familiarizados con la investigación también podrían, presumiblemente, hacer que los consumidores piensen en cómo se sentirían dentro de diez años si hubieran comprado el suéter más barato en lugar del cachemir.

    ¿Qué podemos hacer para lidiar con los arrepentimientos?

    1. Explotar aspectos funcionales.

    El arrepentimiento, como todas las emociones, tiene una función de supervivencia. Así es como nuestro cerebro nos dice que reconsideremos nuestras elecciones, una señal de que nuestras acciones pueden tener consecuencias negativas. El arrepentimiento es una de las principales razones por las que los adictos a las drogas se recuperan.

    2. Si no hay nada que pueda hacer para cambiar la situación, déjelo ir.

    Si te quedas atascado culpándote a ti mismo y arrepintiéndote de acciones pasadas, podría convertirse en depresión y dañar tu autoestima. Encuentra una manera de perdonarte a ti mismo y déjalo ir. Puede pensar en lo que le diría a un ser querido en la misma situación para que se sienta mejor. A la mayoría de las personas les resulta más fácil perdonar a los demás que a sí mismas.

    3. Asegúrese de no culparse demasiado.

    Considere las circunstancias que pueden haber hecho más difícil tomar buenas decisiones en este caso particular, o el hecho de que tenía conocimientos limitados en ese momento. Tal vez tuvo que tomar una decisión rápida bajo la presión del tiempo o experimentó varias tensiones.

    4. Replantee la situación de una manera más positiva.

    Piense en la vida como un viaje. Todos cometen errores. Pueden ser oportunidades para aprender lecciones importantes sobre usted, incluidos sus valores, vulnerabilidades y factores desencadenantes, así como sobre los demás. También puede utilizar los lamentos del pasado para decidir cómo cuidarse mejor en el futuro.

    Nuevos desarrollos en la investigación de arrepentimientos

    Una nueva investigación emocionante está comenzando a descubrir cómo procesamos el arrepentimiento en el cerebro. Lea mi próximo artículo, «La neurociencia del arrepentimiento», para obtener más información sobre estos hallazgos.

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