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Es la temporada del Día de Acción de Gracias y podemos esperar que algunos miembros de nuestra celebridad agradezcan la festividad. Se nos dice que la festividad celebra el genocidio y los artículos periodísticos repiten el mito de que el primer Día de Acción de Gracias celebró una masacre de nativos americanos. La mayoría de los estadounidenses ignoran estas aburridas versiones del Día de Acción de Gracias, pero es importante entender de dónde se originan. Particularmente porque estas versiones más nuevas y sombrías del Día de Acción de Gracias distorsionan la historia y contribuyen a la discordia social sin ayudar a los nativos americanos.

Promovido por la editora de la revista Sarah Hale, el feriado moderno de Acción de Gracias fue creado por el presidente Lincoln en 1863. La intención era un día de reconciliación y unión durante la Guerra Civil. Pero el día también se asoció con una fiesta de 1621 entre los peregrinos británicos y la tribu Wampanoag que celebraba su nueva alianza contra otras tribus nativas americanas. Aunque las versiones posmodernas del Día de Acción de Gracias enfatizan cómo los colonos europeos llegarían a dominar violentamente a los nativos americanos, este tratado de paz en realidad duraría 50 años, bastante impresionante para dos grupos culturales dispares en estrecho contacto en cualquier punto y lugar de la historia humana.

Como tal, el Día de Acción de Gracias representa nuestra oportunidad de reconocer lo bueno en nuestras propias vidas y en el mundo. Incluso el enfoque en Wampanoag y Pilgrims reconoce un ideal, a pesar de una larga historia de horror humano, a veces podemos ver más allá de nuestra humanidad común. ¿Por qué algunos, particularmente en la extrema izquierda política, rechazan tal visión?

En resumen, nuestras mentes luchan con la complejidad, y dada una situación social en la que se recompensa la crítica de las costumbres sociales tradicionales, algunas personas la aceptarán. En mi último libro, Catástrofe: la psicología de cómo las personas buenas empeoran las malas situaciones, discuto cómo las emociones y los errores cognitivos nos llevan a creer cosas que no son ciertas y a tomar malas decisiones basadas en tales creencias falsas. Varias se aplican al caso del Día de Acción de Gracias.

Primero, tendemos a dividir a las personas en grupos internos (buenos) y grupos externos (malos). De hecho, esto parece imposible de escapar, incluso cuando nuestra sociedad se vuelve menos racista y sexista sin precedentes, simplemente recurrimos a la polarización política. Históricamente, las narrativas de la colonización tendían a centrarse en el Destino Manifiesto, con los nativos americanos invisibles o como malos salvajes. Más recientemente, hemos invertido esto creando una mitología del Noble Salvaje en la que los nativos americanos eran puros, inocentes, igualitarios, pacíficos y más, aunque poca evidencia respalda gran parte de esto.

Por el contrario, las narrativas modernas pintan a los europeos como racistas, perpetradores de genocidio, los malos de nuestra propia historia. En realidad, ni los europeos ni los nativos americanos eran inherentemente buenos o malos. Los europeos simplemente promulgaron patrones históricos de migración violenta comunes a todos los grupos humanos (y primates) a lo largo de la historia, incluidos los nativos americanos. Si los nativos americanos hubieran inventado primero la pólvora y los barcos transatlánticos, el proceso se habría invertido. Las investigaciones indican que tendemos a equiparar el victimismo con una moralidad superior. En cambio, debemos reconocer que todos los grupos humanos son capaces de hacer el mal y que no hay una competencia moral que ganar. Al comprender esto, podemos centrarnos en cómo mejorar el comportamiento de los grupos culturales.

El malentendido se ve favorecido por el sesgo de confirmación, un proceso en el que damos crédito a la evidencia que respalda nuestras creencias anteriores e ignoramos o menospreciamos lo que entra en conflicto con nuestras creencias. Así, los progresistas tienden a obsesionarse con el mal comportamiento de los colonos (que ciertamente existió), mientras ignoran el de los nativos americanos. Por el contrario, se celebran las virtudes de los nativos americanos, mientras que se desprecian las virtudes europeas.

Por supuesto, estas creencias se mantienen en una atmósfera social donde las actitudes antiamericanas y antieuropeas se celebran como una marca de logro intelectual de la extrema izquierda. La disidencia con puntos de vista tan estrechos y llenos de prejuicios se castiga con el ostracismo, el ridículo y la vergüenza.

Que Wampanoag y Pilgrims hayan logrado mantener un tratado de paz durante generaciones es un logro histórico notable. Sin embargo, 50 años de paz se derrumban en narrativas progresistas sobre el Día de Acción de Gracias y el genocidio. Por supuesto, debemos ser conscientes del contexto más amplio, pero el Día de Acción de Gracias no se opone a esto.

Si los progresistas quisieran que la población estadounidense en general redujera su simpatía hacia los nativos americanos, no se me ocurrió una mejor manera que avergonzar a los estadounidenses por celebrar una festividad tan querida. Martillar cuñas entre grupos aumenta la discordia étnica. En cambio, encontrar puntos en común e intereses compartidos como lo hicieron Wampanoag y Pilgrims es la mejor manera de avanzar. Celebrar los ideales destacados por el Día de Acción de Gracias y el poder positivo de las culturas nativas americanas y no nativas americanas puede fomentar la cooperación entre grupos.

Unámonos todos, nativos americanos y no nativos americanos, y hagamos un brindis por nuestro potencial compartido. Sin embargo, no hemos podido lograrlo en el pasado, el futuro todavía nos ofrece una promesa. Así como la festividad ofreció la reconciliación entre el Norte y el Sur en 1863, tal vez pueda salvar las divisiones entre los nativos americanos y los no nativos en la actualidad.

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