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Aquellos que siguen las noticias de las celebridades y las artes pueden haber oído hablar de una serie reciente de ventas y propuestas de ventas de algo llamado tokens no fungibles (NFT).1,2 Se ha especulado que algunos NFT alcanzarán precios elevados1, y algunos ya se han vendido. por precios muy grandes.2

Para aquellos que (todavía) no están familiarizados con este término de la economía digitalizada, puede valer la pena explorar la naturaleza de las NFT. Aunque se sabe poco sobre la psicología en torno a las NFT, existen investigaciones sobre los efectos de los tokens, cómo se consideran, cómo afectan los comportamientos y las posibles consecuencias de todo esto para el comportamiento relacionado con la economía.

Una NFT es una especie de dirección digital que se le da a un artefacto digital, como obras de arte digitales, imágenes, videos, cualquier cosa que pueda digitalizarse. Es una ficha que representa el artefacto digital, cuya compra permite el acceso a ese artefacto digital. Es como un “certificado de propiedad”. 3 ‘No fungible’ significa que no se puede cambiar por nada más.

De esta forma, una NFT no es como una moneda digital (criptomoneda), donde los tokens (monedas) se pueden cambiar por cualquier cosa en el mercado. Más bien, comprar NFT es como comprar las cosas que representan.4 Existe un debate sobre si los NFT se perciben como algo separado del artefacto, pero supongamos que así es. Entonces, ¿cuál es el objetivo de estos NFT? ¿Qué pretenden permitirnos hacer?

Los tokens se han utilizado durante mucho tiempo para controlar el comportamiento de las personas, significativamente más en el caso de la economía que en el de la psicología. El shekel mesopotámico se introdujo hace unos 5.000 años, y el trueque humano surgió al menos 1.000 años antes (posiblemente hace mucho más tiempo que el de otras especies). Antes de la moneda, los esfuerzos se intercambiaban directamente por resultados, pero después, el trabajo se intercambiaba por tokens (efectivo), que luego podían intercambiarse por los resultados deseados.

El dinero permitió que sucedieran varias cosas que afectaron el comportamiento humano (esto se puede ver cuando los no humanos usan fichas, pero no sucede mucho fuera del laboratorio).5,6 Las fichas ampliaron la gama de cosas que se pueden adquirir a través del trabajo: la persona los que ganan el dinero pueden elegir por qué lo cambian (¡suponiendo que quede algo después de los impuestos y lo básico!).

Esto permite que los resultados sean más efectivos, ya que son elegidos por la persona, en lugar de dárselos a ella.6 Además, los tokens permiten un control conductual eficiente, ya que son más fáciles de entregar de inmediato que muchas recompensas primarias.6,7 Por ejemplo, Las economías simbólicas en las escuelas que recompensan el comportamiento con puntos, canjeables por artículos/actividades, son más fáciles para los maestros que proporcionar acceso inmediato a artículos/actividades, lo que puede interrumpir los comportamientos continuos que deben promover.7

Las ventajas de la tokenización no se han perdido en los mercados digitales.3,8 El uso de tokens se ha introducido en juegos y otras actividades digitales para recompensar a los usuarios de manera efectiva y rápida, sin interrumpir el compromiso con la plataforma digital (o inhibir la exposición a la publicidad) . No hay nada nuevo en esta tokenización, y se puede suponer que los aspectos psicológicos que atienden a nuestra relación con el dinero atenderán a los tokens digitales y las criptomonedas. Con la posible excepción de que podemos sentirnos aún más distantes de nuestro dinero de lo que nos sentíamos, y eso puede afectar la seriedad con la que lo tomamos.

Aunque los NFT son tokens y permiten comercializar todo tipo de artefactos digitales que antes eran difíciles de vender, como obras de arte digitales,3,8 no son criptomonedas, ahí es donde entra la parte no fungible. El poder del dinero, real o criptográfico, reside en parte en su capacidad de intercambio por muchos artículos o servicios, pero un NFT representa solo una cosa; se puede comprar y vender, pero no se puede cambiar por otra cosa. Estas diferencias introducen intrigantes posibilidades psicológicas para el impacto de las NFT en el comportamiento económico digital. Para explorar estas posibilidades, necesitamos volver a los comportamientos de los animales no humanos.

Un estímulo a veces adquiere las propiedades de lo que predice o señala. Por ejemplo, si una luz señala la presencia de comida, entonces las palomas pueden comportarse con la luz como lo hacen con la comida (intentan comerla).9 Si la señal es un elemento que se intercambia por el resultado (una ficha) , entonces los animales tienen dificultades para renunciar al artículo, ya que la ficha adquiere las propiedades positivas de la cosa por la que se va a cambiar.10

Podemos ver cómo esto se relaciona con la forma en que algunas personas (los avaros) retienen el dinero, incluso cuando no corren peligro de necesitar ese dinero en el futuro. Las asociaciones se han hecho cargo y la gente trata el dinero como si tuviera un valor intrínseco en lugar de ser valorado por su capacidad para adquirir los resultados deseados.

Sin duda, todo esto será cierto para las criptomonedas, pero la relación de las NFT con los resultados es bastante diferente. Sin embargo, debido a que son nuevos para muchos y los nombres son confusos, las personas pueden pensar en los NFT como si fueran tokens fungibles, y eso podría causar dificultades.

Un NFT no tiene la misma relación que la moneda con su token, pero está vinculado únicamente a un objeto y se compra con otros tokens. De esta manera, una NFT es como la llave de una habitación en la que hay un fresco que nunca se puede quitar de esa habitación o como una entrada de teatro para un evento único (quizás repetitivo). Si bien hay muy poca investigación al respecto, se puede sospechar que nuestra relación con una llave o un boleto es muy diferente a nuestra relación con el dinero. No acumulamos entradas sin usar (aunque pueden adquirir valor personal después del evento), y no nos comportamos de la misma manera con una entrada que con la actuación.

Además, existe una investigación sobre los impactos en el comportamiento cuando se usan tokens para obtener otros tokens, que luego conducen a resultados, nuevamente, realizada en el laboratorio de aprendizaje animal.5,6 Hemos visto que una señal (token) asociada con un resultado (bienes/actividades deseados) adquiere algunas propiedades de dicho resultado.9

Si el resultado se devalúa, entonces la ficha se devalúa11; esto rara vez sucede cuando las fichas se pueden intercambiar por muchos resultados. Sin embargo, cuando la ficha está asociada con otra ficha (que está asociada con un resultado), y el resultado se devalúa, la asociación ficha-ficha inicial no se devalúa y sigue impulsando el comportamiento: los animales siguen respondiendo.12 Esto sugiere una el sistema económico ficha por ficha puede ser insensible.

Quizás las NFT no adquieran las propiedades de sus artefactos; recuerde, no predicen la aparición futura de elementos como señales, lo que puede marcar la diferencia.13 Queda por ver si este hallazgo se traduce fuera del laboratorio de aprendizaje al comportamiento económico humano, pero muchos hallazgos lo hacen.

Estamos entrando en una era económica digital: debemos aprender sobre esto y ser conscientes de que las antiguas relaciones entre la moneda y los bienes ya no son lo que eran. Esto puede tener consecuencias para nuestro comportamiento económico, especialmente nuestra sensibilidad al mercado, lo que requiere una evaluación cuidadosa.

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