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Fuente: Pixabay

Una persona es perezosa si es capaz de realizar una actividad que debería realizar, pero no está dispuesta a realizarla por el esfuerzo que implica. En cambio, realiza la actividad de manera superficial; o participar en otra actividad menos agotadora o menos aburrida; o permanece inactivo. En resumen, es perezoso si su motivación para ahorrarse el esfuerzo supera su motivación para hacer lo que es correcto o esperado.

Los sinónimos de pereza son pereza y pereza. Indolencia proviene del latín indolentia, «sin dolor» o «sin importar». La pereza tiene más connotaciones morales y espirituales que la pereza o la indolencia. En la tradición cristiana, la pereza es uno de los siete pecados capitales porque socava la sociedad y el plan de Dios, y porque invita al pecado. La Biblia se rebela contra la pereza, por ejemplo, en el Libro de Eclesiastés: “Por mucha pereza, el edificio se degrada; y por la ociosidad de las manos se derrumba la casa. Una fiesta es para reír, y el vino trae alegría, pero el dinero responde a todas las cosas. ‘

Dilación

La pereza no debe confundirse con la dilación o la holgazanería.

Procrastinar es posponer una tarea en favor de otras tareas que, si bien se perciben como más fáciles o agradables, generalmente son menos importantes o urgentes.

Posponer una tarea con fines constructivos o estratégicos no equivale a postergar las cosas. Para ser similar a la procrastinación, la postergación debe representar una planificación deficiente e ineficiente, y resultar en un costo general más alto para el procrastinador, por ejemplo, en forma de estrés, culpa o pérdida de productividad. Una cosa es retrasar una declaración de impuestos hasta que todos los números estén disponibles, pero otra es retrasarla para que trastorne los planes y las personas y provoque una multa.

La pereza y la dilación son similares en el sentido de que ambas implican una falta de motivación. Pero, a diferencia de una persona perezosa, un procrastinador anhela y tiene la intención de completar la tarea y, además, termina completándola, aunque a un costo mayor para él mismo.

Ociosidad

Estar inactivo es no hacer nada. Puede deberse a que es vago, pero también puede deberse a que no tiene nada que hacer o no puede hacerlo temporalmente. O tal vez ya lo haya hecho y esté descansando o recuperándose.

La ociosidad a menudo se romantiza, como lo demuestra la expresión italiana dolce far niente («es dulce no hacer nada»). Muchas personas se dicen a sí mismas que trabajan duro por el deseo de estar ociosas, más que porque disfrutan de su trabajo o su producto. Aunque nuestro instinto natural es la ociosidad, a la mayoría de las personas les resulta difícil tolerar la ociosidad prolongada. Hacer cola durante media hora en un atasco puede hacernos sentir inquietos e irritables, y muchos conductores prefieren tomar una ruta alternativa, aunque probablemente les llevará más tiempo que sentarse en el tráfico.

Investigaciones recientes sugieren que, si bien nuestros instintos son para la holgazanería, las personas elegirán la excusa más débil para ocuparse. Además, las personas se sienten más felices de estar ocupadas, incluso si su actividad se les impone. En su artículo, Aversión a la inactividad y la necesidad de un ajetreo justificable (2010), Hsee y sus colegas asumen que muchos de los supuestos objetivos que persiguen las personas pueden ser poco más que justificaciones para mantenerse ocupados.

Esto, creo, es una manifestación de defensa maníaca: la tendencia, cuando se presentan pensamientos o sentimientos incómodos, a distraer la mente consciente con una ráfaga de actividad o con los pensamientos o sentimientos opuestos. “No hacer nada en absoluto”, dijo Oscar Wilde, “es lo más difícil del mundo, lo más difícil y lo más intelectual. Hablo de la defensa maníaca con cierta extensión en mi libro Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception.

Albert Camus introdujo su filosofía del absurdo en su ensayo de 1942, Le mythe de Sisyphe. En el capítulo final, compara lo absurdo de la vida del hombre con el destino de Sísifo, un rey mitológico de Efiro que fue castigado por su engaño crónico al verse obligado a repetir para siempre la misma tarea tonta de empujar una piedra en una montaña, solo para verlo bajar. Camus concluye con optimismo: “La lucha por la cumbre es en sí misma suficiente para llenar el corazón de un hombre. Hay que imaginarse feliz a Sísifo. [‘La lute elle-même vers les sommets suffit à remplir un coeur d’homme. Il faut s’imaginer Sisyphe heureux.’]

Cabe señalar que muchas personas que pueden parecer inactivas, de hecho, no son nada por el estilo. Lord Melbourne, el primer ministro favorito de la reina Victoria, elogió las virtudes de la «inactividad magistral». Como director ejecutivo de General Electric, Jack Welch pasaba una hora al día haciendo lo que él llamaba «mirar por la ventana». Los holgazanes estratégicos usan sus momentos «inactivos», entre otras cosas, para observar y disfrutar la vida, encontrar inspiración, mantener la perspectiva, trabajar en torno a la mezquindad, reducir la ineficiencia y la vida media, y conservar su salud y energía para tareas y problemas realmente importantes.

Lecturas esenciales sobre la procrastinación

Teorías evolutivas de la pereza

Nuestros antepasados ​​nómadas tuvieron que conservar su energía para competir por recursos escasos y para luchar o huir de enemigos y depredadores. Centrarse en otra cosa que no sea un beneficio a corto plazo podría poner en peligro su propia supervivencia. De cualquier manera, en ausencia de comodidades como antibióticos, bancos, carreteras o refrigeración, tenía poco sentido pensar a largo plazo. El deseo condujo a la acción y la acción condujo a la gratificación inmediata, con poca necesidad de proponer, planificar, preparar, etc.

Hoy en día, la simple supervivencia ya no está a la orden del día, y es la actividad estratégica a largo plazo la que conduce a los mejores resultados. Sin embargo, nuestro instinto sigue siendo conservar energía, lo que nos hace reacios a dedicar esfuerzos a proyectos abstractos con beneficios demorados e inciertos.

La inteligencia y la perspectiva pueden triunfar sobre el instinto, y algunas personas son más progresistas que otras, a quienes, desde lo más alto de su éxito, ridiculizan como «vagas». De hecho, la pereza se ha relacionado tan estrechamente con la pobreza y el fracaso que a menudo se presume que una persona pobre es perezosa, sin importar cuánto trabaje.

Teorías psicológicas de la pereza

En la mayoría de los casos, se considera abrumador esforzarse en metas a largo plazo que no brindan una gratificación inmediata. Para que una persona se embarque en un proyecto, debe valorar el retorno de su trabajo más que su pérdida de comodidad. El problema es que se muestra reacio a confiar en un retorno distante e incierto. Debido a que las personas seguras de sí mismas tienen más probabilidades de confiar en el éxito y la rentabilidad de sus negocios (e incluso pueden sobrestimar sus posibles rendimientos), es mucho más probable que superen su pereza natural.

Las personas también son malas calculadoras. Esta noche, pueden comer y beber indiscriminadamente, sin considerar las consecuencias a largo plazo para su salud y apariencia, o incluso la resaca de mañana por la mañana. El antiguo filósofo Epicuro argumentó que el placer es el bien mayor. Pero advirtió que no se debe continuar con todo lo que es placentero y que no se debe evitar todo lo que es doloroso. En cambio, se debe aplicar algún tipo de cálculo hedonista para determinar qué cosas tienen más probabilidades de producir el mayor placer con el tiempo, y es principalmente este cálculo hedonista lo que la gente no puede manejar.

Muchas personas perezosas no son inherentemente perezosas, sino que lo son porque no han encontrado lo que quieren hacer o porque por alguna razón no lo hacen. Para empeorar las cosas, el trabajo que paga sus facturas puede haberse vuelto tan abstracto y especializado que ya no pueden comprender completamente su propósito o producto y, por extensión, su papel en la mejora de la vida de los demás. Un constructor puede mirar las casas que ha construido, y un médico puede estar orgulloso y satisfecho con la salud recuperada y la gratitud de sus pacientes, pero un asistente del controlador financiero asistente en una gran corporación no puede estar del todo seguro del efecto de su trabajo. – ¿Entonces, para qué molestarse?

Otros factores que pueden llevar a la pereza son el miedo y la desesperanza. Algunas personas temen el éxito o no tienen suficiente autoestima para sentirse cómodas con el éxito, y la pereza es una forma en que pueden sabotearse a sí mismas. Shakespeare expresa esta idea de manera mucho más elocuente y sucinta en Antonio y Cleopatra: “La fortuna sabe que la despreciamos más cuando ofrece golpes. Por el contrario, algunas personas temen al fracaso y la pereza es mejor que el fracaso porque es algo remoto. “No es que fallé”, se dicen, “es que nunca lo intenté”.

Otras personas son perezosas porque ven su situación tan desesperada que ni siquiera pueden empezar a pensar en ella, y mucho menos a lidiar con ella. Debido a que estas personas carecen de la capacidad para pensar detenidamente y resolver su situación, se podría argumentar que no son realmente perezosos y, hasta cierto punto, se podría decir lo mismo de todas las personas perezosas. En otras palabras, el concepto mismo de pereza presupone la capacidad de elegir no ser perezoso, es decir, presupone la existencia del libre albedrío.

La solución

Podría haber terminado este artículo con una charla de autoayuda o los 10 mejores consejos para superar la pereza, pero, a largo plazo, la única forma de superar la pereza es comprender a fondo su naturaleza y sus causas. y pensar y, a lo largo de los años, encontrar lentamente una mejor manera de vivir.

Neel Burton es el autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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