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Este blog reúne las voces de la División de Psicoanálisis de la Asociación Americana de Psicología. Este artículo fue presentado por Ruth Simon, Ph.D., psicoterapeuta en Oakland y San Francisco, CA.

El número de familias con gemelos está aumentando en estos días. Pero criar gemelos es un desafío. Muy temprano en la vida, el bebé soltero se apodera de todo el universo psicológico de su principal cuidadora (a quien llamaré la madre). Durante la infancia de su bebé, la tarea psicológica de la madre es conocer a su bebé y ayudarlo a pasar de un estado en el que existe una unión psicológica con él a un estado en el que el bebé comprende que está separado de ella. y que el mundo es un lugar seguro para ser una persona. Ella hace esto respondiendo de manera receptiva a las necesidades comunicadas de manera única de su bebé para que el mundo exterior no se experimente como demasiado frustrante, intrusivo o traumático para el bebé.

Los gemelos tienen las mismas necesidades de desarrollo que los bebés solteros (o hermanos de diferentes edades), pero la situación psicológica de los gemelos y sus padres es más compleja. El cuidador principal de gemelos debe cuidar simultáneamente a dos bebés, cada uno con las mismas necesidades de desarrollo, pero que obviamente no son la misma persona. Los propios gemelos no tienen la experiencia primaria de tener a su madre para ellos solos, sino que su primera experiencia es compartir su cuidado con otro bebé del que también tendrán que diferenciarse. Por lo tanto, cada gemela tiene la complicada tarea de desarrollar un sentido de sí misma no solo como separada de su madre, sino también como separada de su gemela.

Si bien las madres de hermanos de diferentes edades ciertamente necesitan cuidar a más de un niño a la vez, la situación única de los gemelos es que necesitan la misma atención de desarrollo de ella al mismo tiempo. Por ejemplo, al principio de la vida, ambos necesitan que ella les responda a medida que se desarrollan para que puedan saber qué significan sus experiencias, cómo comprenderlas y, en última instancia, comprender qué es su propia persona que tiene estas experiencias. Sin embargo, cuando una madre, por ejemplo, tiene un bebé y un niño pequeño, puede cuidar de ambos psicológicamente porque sus necesidades psicológicas y de desarrollo no son las mismas. A este fenómeno gemelo lo llamo competencia «psíquica específica» para distinguirlo de la competencia fraternal más familiar.

Es único en el desarrollo de los gemelos que otro bebé realice las mismas tareas de desarrollo al mismo tiempo que otra persona. Por esta razón, cada gemelo puede ser una distracción para la madre del otro gemelo. Ella descubre que a menudo necesita elegir entre ellos y nunca puede dar a uno u otro la experiencia de ocupar todo su universo psicológico. Cuando esto sucede, la gemela se experimenta a sí misma como una intrusión en el desarrollo psicológico de sus gemelos. Todos los participantes de la web pueden sentirse culpables por la situación: la madre porque no puede prestar toda su atención a cada gemelo, y cada gemelo porque descubre que hay otro bebé cuya madre está distraída por sus necesidades.

Hay varios antídotos para esta situación. Si bien es posible que la madre de gemelos no brinde a todos los bebés la experiencia de recibir toda su atención, puede hacerles darse cuenta de que su hermanamiento en sí es importante. Cuando la madre de gemelos puede recordar la importancia de los gemelos, refleja la experiencia real de los bebés que nunca son un solo bebé. Les ayuda a desarrollar una identidad que sienten que les es fiel, ya que incluye el hecho de que nacieron como parte de un grupo.

Un segundo adulto (a quien llamaré el padre) en la vida de los gemelos también ofrece un alivio muy significativo de la complejidad de la red madre-bebé-bebé. Cuando el padre está presente, la madre puede relajar su tensión psicológica de tener que prestar atención a dos bebés individuales y su hermanamiento. Ahora cada padre puede cuidar a un bebé por su cuenta sin tener que preocuparse por las necesidades del otro bebé. Durante estos momentos, el bebé puede llegar a conocerse a sí mismo fuera de su relación con su gemelo. La ayudará a definir los límites de la otredad de sí misma y también la aliviará de la culpa de ser una interrupción para su otro gemelo.

Debido a que los gemelos tienen una primera vida muy social y debido a que es más difícil individualizarse a sí mismos de tal red de relaciones, otras tareas de desarrollo que los gemelos enfrentarán más adelante en la vida serán coloreadas por esta matriz temprana. La paternidad en todas las etapas del desarrollo continúa requiriendo que los padres comprendan que los gemelos tienen una relación primaria que excluye parcialmente a la madre y que ella debe aprender a honrar y respetar esta relación, ya que es fundamental para la identidad de sus hijos. Debido a las primeras experiencias grupales de los gemelos en la vida, sus soluciones para crecer, separarse y desarrollar sus identidades pueden parecer diferentes de las soluciones para bebés solteros. Nuestra sociedad valora la independencia y la autosuficiencia sobre el parentesco y la interdependencia, pero a medida que aumenta el número de hijos múltiples en esta sociedad, tal vez sea el momento de repensar estos valores para aquellos niños que no lo hacen. ”Nunca han sido bebés solteros.

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