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¿Qué te viene a la mente cuando escuchas la palabra «Navidad»?

¿Te imaginas la nieve? ¿Paseos en trineo? ¿Una auténtica Navidad de pino decorada con adornos? ¿Un servicio religioso cristiano en una iglesia grande? ¿Papá Noel dando regalos a los niños? ¿Villancicos familiares sobre “Jack Frost mordiéndote la nariz” en una escena que recuerda a A Christmas Carol de Charles Dickens?

A estas alturas, la mayoría de la gente sabe que ninguna de estas cosas estaba presente en el momento y el lugar del nacimiento de Jesús en Israel alrededor del año 4 a. C. (sí, de alguna manera, Jesús nació cuatro años antes de Cristo; Dunn, 2003). Agregando más disonancia cognitiva a nuestra comprensión de la Navidad es que Jesús y sus apóstoles, todos los cuales eran judíos (Rich, 2016) celebraron Hanukkah (descrito en el Evangelio de Juan 10:22 como «la Fiesta de la Dedicación»), y no la fiesta que eventualmente llevaría su nombre.

Otra fuente de consternación es que la fecha exacta del nacimiento de Jesús sigue siendo un misterio (Strauss, 2015), a pesar de nuestra larga tradición de celebrar este evento el 25 de diciembre. Quizás hasta 10.000 años antes del nacimiento de Jesús, los paganos celebraban el invierno. solsticio. El solsticio de invierno marca la ocasión en que la luz regresa al mundo a medida que los días se hacen cada vez más largos, lo que es una señal de que las flores, los árboles y las plantas pronto resucitarán y los cultivos comenzarán a crecer nuevamente. También marca un momento de renacimiento psicológico y de remisión del malestar que ahora llamamos trastorno afectivo estacional.

El 25 de diciembre fue el día, según el calendario juliano, que los romanos reconocieron como el solsticio de invierno, al que se referían como Sol Invictus y que alimentaba una festividad llamada Saturnalia (llamada así por el dios Saturno) que marcaba el comienzo de la semilla. siembra para el nuevo año. También se desconoce cuándo y cómo se fijó la fecha para celebrar el nacimiento de Jesús el 25 de diciembre, pero hay muchas teorías. Una de esas teorías es que en el siglo IV, después de que el emperador romano Constantino se convirtiera al cristianismo y legalizara la religión dentro del imperio, la Iglesia primitiva asignó el cumpleaños de Jesús para que coincidiera con Sol Invictus y Saturnalia por razones tanto simbólicas como políticas.

No importa qué día nació Jesús, ya sea el 25 de diciembre o no, una cosa de la que podemos estar seguros es que probablemente no había nieve en el suelo. Aunque técnicamente no es imposible que nieve en Israel, donde nació Jesús, estamos hablando de un país que se encuentra en la misma latitud que el norte de México, por lo que es muy poco probable que hubiera efigies de Frosty the Snowman ese día. , o cualquier otro día, para el caso.

Ya se trate de visiones de copos de nieve, paseos en trineo o tintineo de campanas, la mayoría de nuestras asociaciones de Navidad son accesorios que se agregaron siglos después de que la Navidad se estableciera como fiesta en el Imperio Romano, cuando se extendió a otras partes de Europa. Luego se fusionó con otro festival del solsticio llamado «Yule», un festival celebrado por los pueblos germánicos de Europa, alrededor del siglo IX (Eldridge, 2022), y esto agregó otra capa de tradiciones, imágenes y mitología a la mezcla.

La creciente amalgama de festividades fue luego revisada por los británicos (Flight, 2022), quienes parecen haber estandarizado este conjunto diverso de creencias y costumbres y lo extendieron por todo su imperio durante la era victoriana del siglo XIX. El Imperio Británico, que fue el más grande de la historia y una vez incluyó las colonias americanas, alcanzó su punto máximo a principios del siglo XX: una época en la que los medios de comunicación comenzaban a cobrar fuerza, permitiendo que las entidades más poderosas del mundo difundieran su cultura ( incluidas sus creencias culturales y religiosas sobre la Navidad) en todo el mundo. Es esta versión de la festividad la que parece ser la base de lo que nosotros, en los Estados Unidos del siglo XXI, creemos que es una «Navidad tradicional».

Aunque la versión británica actualizada de la Navidad es una creación moderna, que comparte poco en común con la mayoría de los aspectos de la historia original de la natividad en el Nuevo Testamento, la mezcolanza de creencias, costumbres y tradiciones que hemos heredado ha creado confusión y disonancia cognitiva entre las masas que se llaman a sí mismas «cristianas», una de las cuales me considero. Esto ha llevado a un cisma creciente entre cristianos seculares y devotos acerca de cómo celebrar la Navidad, con estos últimos implorándonos que «mantengamos a Cristo en Navidad», pero la gran ironía es que la forma original de esta festividad no tenía nada que ver con Jesús.

Tribalismo, Shibboleth y división

¿Por qué entonces insistimos en preservar un pasado que nunca existió? Una razón es el tribalismo. Las culturas y subculturas se unen en torno a un conjunto compartido de ideas, mitos, prácticas y consignas, y los lazos comunes que se forman en torno a estos elementos son psicológicamente importantes. Los lazos de nuestras respectivas culturas y subculturas nos hacen sentir conectados con algo más grande que nosotros mismos, que nos brinda pertenencia, apoyo, protección y la satisfacción de otras necesidades primarias descritas por la famosa jerarquía de Maslow. O, como diría Ned Stark de Game of Thrones para explicar la importancia de pertenecer a un grupo: «Cuando cae la nieve y soplan los vientos blancos, el lobo solitario muere, pero la manada sobrevive».

Lecturas esenciales sobre disonancia cognitiva

Fuente: Androidmarsexpress/Wikimedia Commons

En mi experiencia como psicóloga, las personas harán todo lo posible, a veces incluso extremos violentos, para preservar los pilares culturales de su bienestar psicológico y evitar la ansiedad existencial. Como han sugerido los teóricos de la gestión del terror Sheldon Solomon, Tom Pyszczynski y Jeff Greenberg (2015), cuando la supervivencia psicológica de uno está en juego, la verdad es un mero lujo que puede descartarse, cuando sea necesario, al servicio de conectarse con un grupo cultural más grande que uno mismo que ofrece la perspectiva de la inmortalidad real o simbólica.

Para ser claros, no creo que debamos abandonar o eliminar los mitos y tradiciones culturales, incluso si hay poca o ninguna evidencia histórica que los respalde. También creo que incluso en la era actual de gran escepticismo, la religión aún puede desempeñar un importante propósito psicológico, a pesar de que nunca podremos verificar histórica o científicamente todas sus afirmaciones.

Yo, por mi parte, soy un gran admirador de las tradiciones culturales que comprenden nuestras celebraciones navideñas modernas, que hemos heredado de nuestros antepasados ​​​​europeos y estadounidenses. Ya sea que Jesús haya nacido o no el 25 de diciembre, o incluso que haya sido una figura histórica real, podemos y debemos disfrutar de todas las tradiciones modernas de la Navidad.

Mi esperanza es que esta publicación pueda inspirarlo a adoptar una mentalidad más psicológica hacia sus creencias religiosas, prácticas y tradiciones culturales, comenzando con la Navidad. Creo que comienza por rechazar el tipo de pensamiento binario que conduce a lo que los psicólogos llaman escisión: dividir el mundo entre nosotros y ellos; bueno y malo; negro y blanco; seculares y religiosos; creyente e incrédulo. Trascender la división primero requiere que aprendamos a reconocer cuándo hemos utilizado nuestros mecanismos de defensa, especialmente la negación y la supresión, y comprendamos que su despliegue tiene un costo: la verdad. Por lo tanto, cuanto más desplegamos nuestros mecanismos de defensa, menos acceso tenemos a la verdad.

Aunque el logro de la verdad es un objetivo tanto de la psicoterapia como de la religión, también debemos reconocer que los mecanismos de defensa son necesarios, a veces, para filtrar las amenazas más peligrosas para nuestra supervivencia psicológica, hasta que nos sintamos lo suficientemente fuertes para enfrentarlas. La división, como mecanismo de defensa, nos obliga a entrar en un binario o «o esto o lo otro», pero el objetivo para superar la división es abordar las contradicciones de la vida con una mentalidad de «¡sí, y!»

En lo que se refiere a la Navidad, podemos esforzarnos por ver sus contradicciones por lo que son, y también disfrutar de las tradiciones modernas que no tienen nada que ver con el evento que le dio nombre a la festividad.

Como tal, ¡les deseo una Feliz Navidad y un feliz solsticio!

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