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[Article revised on 2 May 2020.]

Fuente: Pixabay

La vergüenza, la vergüenza, la culpa y la humillación implican la existencia de sistemas de valores. Mientras que la vergüenza y la culpa son principalmente el resultado de la autoevaluación, la vergüenza y la humillación son principalmente el resultado de la evaluación de uno o más otros, aunque solo sea por pensamiento o imaginación.

Un aspecto crítico en el que la humillación se diferencia de la vergüenza es que, mientras nos avergonzamos a nosotros mismos, la humillación es algo que nos infligen los demás.

Tommy le confía a su maestro que no ha hecho los deberes. Se siente avergonzado. El profesor lo revela a toda la clase. Ahora se siente aún más avergonzado. El profesor lo hace sentarse boca abajo en un rincón, haciendo reír a sus compañeros. Esta vez se siente humillado.

Si el profesor le hubiera dado discretamente a Tommy una calificación de «F», no se habría sentido humillado sino ofendido. La ofensa es sobre todo cognitiva, ligada a creencias y valores conflictivos, mientras que la humillación es mucho más visceral y existencial.

La raíz latina de «humillación» es «humus», que significa «tierra» o «suciedad». La humillación implica la degradación del honor y la dignidad y, con ello, la pérdida de estatus y estatus. Todos reivindicamos ciertos estados, por modestos que sean, por ejemplo, «soy un médico competente», «soy una madre casada y feliz», o incluso «soy un ser humano». Cuando simplemente nos sentimos avergonzados, nuestros reclamos de estado no se ven comprometidos, o si lo están, se recuperan fácilmente. Pero cuando somos humillados, nuestros reclamos de estatus no se pueden recuperar tan fácilmente porque en este caso nuestra autoridad para reclamar el estatus se ha puesto en duda. Las personas que están siendo humilladas generalmente se quedan atónitas y sin palabras, y más que eso, sin palabras. Cuando criticamos a las personas, especialmente a las personas con baja autoestima, debemos tener cuidado de no atacar su autoridad para reclamar su estatus.

En resumen, la humillación es el fracaso público de sus reclamos de estatus. Su fracaso privado no es una humillación, sino una dolorosa autorrealización. Los episodios potencialmente humillantes deben mantenerse lo más confidenciales posible. Ser rechazado por un interés amoroso secreto puede ser abrumador, pero no degradante. Por otro lado, ser engañado por su cónyuge y convertirse en algo de conocimiento público es muy humillante.

Tenga en cuenta que la humillación no tiene por qué ir acompañada de vergüenza. Jesús pudo haber sido crucificado y, por lo tanto, humillado, pero ciertamente no se sintió avergonzado. Las personas muy seguras que creen que tienen razón rara vez sienten la vergüenza de su humillación.

Hasta el día de hoy, la humillación sigue siendo una forma común de castigo, abuso y opresión. Por el contrario, el miedo a la humillación es un poderoso elemento disuasorio contra el crimen, y la historia ha ideado muchas formas de represalias humillantes por parte de las turbas. El último uso registrado en Inglaterra de la picota se remonta a 1830 y las colillas a 1872. Las picotas y colillas inmovilizaron a las víctimas en una posición incómoda y degradante mientras la gente se reunía para burlarse de ellas y atormentarlas. El alquitrán y el plumaje, utilizados en la Europa feudal y sus colonias a principios del período moderno, implicaban cubrir a las víctimas con alquitrán caliente y plumas antes de hacerlas desfilar en un carro de madera o en una rampa.

La humillación ritual en las sociedades tradicionales se puede utilizar para imponer un orden social particular o, como ocurre con los rituales de novatadas, para enfatizar que el grupo tiene prioridad sobre sus miembros individuales. Muchas sociedades tribales cuentan con ritos de iniciación complejos diseñados para desactivar la amenaza que representan los jóvenes aptos y fértiles para la gerontocracia masculina. Estos ritos a veces implican una circuncisión dolorosa y sangrienta, que por supuesto es un símbolo de la castración.

En las sociedades jerárquicas, las élites hacen todo lo posible para proteger y mantener su reputación y estatus, mientras que las órdenes inferiores se someten a grados prescritos de degradación. A medida que una sociedad se vuelve más igualitaria, esta humillación institucionalizada despierta cada vez más resentimiento y resistencia, lo que puede conducir a estallidos de violencia e incluso a una revolución total.

Debido a que las élites viven de su orgullo y porque encarnan a su gente y su cultura, su humillación puede ser particularmente conmovedora e icónica. A principios de 260, después de sufrir una derrota en la batalla de Edesa, el emperador romano Valeriano organizó una reunión con Sapor I el Grande, el shahanshah («rey de reyes») del Imperio sasánida. Shapur traicionó la tregua y se apoderó de Valerian, manteniéndolo cautivo por el resto de su vida. Según algunos relatos, Shapur usó la valeriana como un paso humano al montar a caballo. Después de que Valerian ofreció a Shapur un gran rescate por su liberación, fue desollado vivo o, según otro relato, obligado a tragar oro fundido. Su cadáver fue luego desollado y la piel se rellenó con paja y se presentó como un trofeo.

La humillación no implica necesariamente un acto de agresión o coacción. Las personas pueden ser fácilmente humilladas por medios más pasivos, como ser ignoradas o descuidadas, dar por sentado o negar cierto derecho o privilegio. También pueden ser humillados al ser rechazados, abandonados, abusados, traicionados o utilizados como un medio para lograr un fin.

Lecturas esenciales de la vergüenza

Immanuel Kant argumentó que, en virtud de su libre albedrío, los seres humanos no son medios sino fines en sí mismos, con una dimensión moral que los dota de dignidad y derecho a un trato ético. Humillar a las personas, es decir, tratarlas como algo más que un fin en sí mismo, es, por tanto, negarles su propia humanidad.

La humillación le puede pasar a cualquiera en cualquier momento. Chris Huhne, Secretario de Estado de Energía y Cambio Climático del Reino Unido de 2010 a 2012, había sido promocionado durante mucho tiempo como un líder potencial de los Demócratas Liberales. Pero en febrero de 2012, fue acusado de secuestrar los tribunales por una multa por exceso de velocidad en 2003. Su ex esposa, decidida a vengarse del romance que terminó con su matrimonio, ha afirmado que la había obligado a aceptar los puntos de penalización en su nombre. . Huhne renunció al gabinete mientras negaba la acusación. Cuando comenzó el juicio en febrero de 2013, inesperadamente cambió su declaración de “culpabilidad”, renunció a su cargo como diputado y dejó el Privy Council. Al final de esta triste saga, había cambiado un asiento en el Gabinete por un colchón en una celda de la prisión.

Cada giro en la caída del Sr. Huhne había sido reportado en los medios de comunicación, que llegaron a publicar mensajes de texto muy personales entre él y su hijo de 18 años, revelando su relación conflictiva. En una declaración en video para la campaña de liderazgo liberal demócrata de 2007, Huhne dijo: «Las relaciones, incluidas las relaciones familiares en particular, son en realidad las cosas más importantes para hacer que la gente se sienta feliz y realizada». Su humillación no pudo ser más completa.

Cuando nos sentimos humildes, casi podemos sentir que nuestro corazón se seca. Durante muchos meses, a veces años, podemos estar preocupados u obsesionados con nuestra humillación y sus perpetradores reales o imaginarios. Podemos reaccionar con enfado, fantasías de venganza, sadismo, delincuencia o terrorismo, entre otros. También podemos internalizar el trauma, lo que nos lleva a miedo y ansiedad, flashbacks, pesadillas, insomnio, sospecha y paranoia, aislamiento social, apatía, depresión y pensamientos suicidas.

Como digo en mi nuevo libro, Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, la humillación severa es un destino peor que la muerte, ya que destruye nuestra posición y nuestra vida, mientras que la muerte no solo destruye nuestra vida. Los detenidos que han sufrido graves humillaciones son sometidos regularmente a vigilancia suicida.

Está en la naturaleza de la humillación que socava la capacidad de las víctimas para defenderse de sus abusadores. De cualquier manera, la ira, la violencia y la venganza son respuestas ineficaces a la humillación porque no hacen nada para revertir o reparar el daño que se ha hecho.

Las víctimas de la humillación deben encontrar la fuerza y ​​la autoestima para hacer frente a su humillación o, si eso resulta demasiado difícil, renunciar a la vida que hicieron con la esperanza de empezar de cero.

Noto que, a lo largo de este artículo, inconscientemente he elegido referirme a los sujetos de la humillación como «víctimas». Esto sugiere que la humillación rara vez, si es que alguna vez, es una respuesta proporcionada o justificada.

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