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Yo diría que el agradecimiento es la forma más elevada de pensar y que la gratitud es felicidad junto con asombro. —GK Chesterton

Fuente: Pixabay

«Gratitud» proviene del latín «gratia», que, según el contexto, se traduce como «gracia», «gracia» o «gratitud».

La gratitud nunca ha sido fácil para nosotros, los seres humanos, y es una virtud decreciente en los tiempos modernos. En nuestra sociedad de consumo, nos enfocamos en lo que nos falta, o en lo que otros tienen que nosotros no tenemos, mientras que la gratitud es el sentimiento de aprecio por lo que ya tenemos.

Es el reconocimiento de que lo bueno en nuestra vida puede provenir de algo que está fuera de nosotros y fuera de nuestro control, ya sean otras personas, la naturaleza o un poder superior, y que nos debe poco o nada.

La gratitud no es una técnica ni una estratagema, sino una disposición moral compleja y refinada. Se la ha definido poéticamente como “la memoria del corazón” (Jean Massieu), “la memoria moral de la humanidad” (Georg Simmel) y “la reina de las virtudes” (Cicerón).

Es fácil tanto para el beneficiario como para el benefactor confundir la deuda con la gratitud. La deuda es una obligación mucho más contenida y restringida (o una obligación percibida) por parte del destinatario de recompensar o indemnizar al benefactor, no porque la recompensa sea un placer, sino porque la obligación es un dolor. A diferencia de la gratitud, el endeudamiento puede llevar al receptor a evitar e incluso a sentir resentimiento hacia el benefactor.

La gratitud también debe distinguirse del aprecio, que es el reconocimiento y el disfrute de las buenas cualidades de una persona o cosa, pero sin la dimensión de asombro, asombro, profundidad o humildad que es la esencia de la gratitud.

La gratitud se magnifica si el beneficio conferido es inesperado o si el benefactor tiene un estatus social más alto que el receptor. Si se espera un beneficio, éste y el benefactor tienden a ser dados por sentado por el receptor, una característica común de las relaciones cansadas.

La gratitud también se magnifica si, al hacernos bien, el benefactor ha tocado o movido nuestros sentimientos. Sin ser conmovidos, es probable que respondamos al benefactor no tanto con gratitud como con mero aprecio. Así, los maestros que mejor se recuerdan no son, en general, los que nos han enseñado bien, sino los que nos han inspirado y abierto a nosotros mismos.

Al rendir homenaje a algo que es externo a nosotros, la gratitud nos permite conectarnos con algo que no solo es más grande que nosotros, sino también fundamentalmente bueno y tranquilizador. Nos abre los ojos al milagro de la vida, algo para admirar, saborear y celebrar, en lugar de ignorarlo o darlo por sentado mientras se cierne sobre nosotros. Fomenta y fortalece estados que mejoran la vida como la alegría, la tranquilidad, la conciencia, el entusiasmo y la empatía, al tiempo que inhibe las emociones dolorosas como la ansiedad, el dolor, la soledad, el arrepentimiento y la soledad. La envidia, con la que es fundamentalmente incompatible.

Todo porque abre una perspectiva más grande y mejor, cambiando nuestro enfoque de lo que nos falta o lo que buscamos a lo que ya tenemos, a todo lo que hemos recibido, especialmente la vida misma, que es la fuente de todas las oportunidades. y posibilidad. Cuando miramos hacia afuera, la gratitud nos permite vivir no solo para nosotros mismos, sino también para la vida en general. Precisamente por eso Cicerón la describió como la mayor virtud y, más aún, la madre de todas las demás virtudes.

Hoy la ciencia está alcanzando a Cicerón. Los estudios han relacionado la gratitud con una mayor satisfacción, motivación y energía; mejor sueño y mejor salud; y reduce el estrés y la tristeza. Las personas agradecidas están mucho más comprometidas con su entorno, lo que conduce a un mayor crecimiento personal y autoaceptación, y a sentimientos más fuertes de propósito, significado y singularidad.

La gratitud conecta a las personas en una malla de relaciones sociales que se apoyan y apoyan entre sí, lo que, por supuesto, trabaja para fortalecerse y desarrollarse. Es la base del tipo de sociedad en la que las personas pueden cuidarse unas a otras sin coacción, incentivo o interferencia del gobierno, lo que, a diferencia de la gratitud, nos menosprecia en lugar de exaltarnos.

La gratitud puede ser tanto por los beneficios futuros como por los beneficios pasados ​​y presentes. La gratitud por los beneficios futuros promueve el optimismo y la fe en el optimismo. Las tradiciones religiosas occidentales y orientales enfatizan la gratitud. En muchas tradiciones cristianas, el rito más importante es la Sagrada Comunión o Eucaristía, un término que deriva de “eucharistia”, que en griego significa “acción de gracias”. El mismo Martín Lutero se refirió a la gratitud como «la actitud cristiana básica». Más que un simple sentimiento, la gratitud cristiana es una virtud, o disposición del alma, que da forma a nuestros pensamientos, sentimientos y acciones, y que se desarrolla, refina y ejercita a través de una relación memorable con Dios y su creación.

Por el contrario, la ingratitud por parte de un receptor es hiriente, ya que niega los esfuerzos y sacrificios del benefactor, ofendiéndolo a él y, más que eso, a la vida misma. En El rey Lear de Shakespeare, Lear dice:

Ingratitud, demonio con corazón de mármol,

Más espantoso cuando te muestras en un niño

¡Que el monstruo marino!

Cuan afilado que el diente de una serpiente

Tener un hijo ingrato.

Para el filósofo David Hume, la ingratitud es «el crimen más horrible y antinatural que una persona es capaz de cometer». Para el filósofo Immanuel Kant, es simplemente «la esencia de la bajeza».

La ingratitud, que por supuesto se ha convertido en la norma, corroe los lazos sociales y socava la confianza pública, lo que lleva a sociedades construidas sobre derechos y prerrogativas en lugar de deberes y obligaciones, sociedades construidas sobre mí y no sobre nosotros, y en las que cada aspecto de la vida humana debe ser regulada, registrada, monitoreada y administrada.

A pesar de los grandes y múltiples beneficios que confiere, la gratitud es difícil de cultivar, ya que se opone a rasgos humanos profundamente arraigados, en particular nuestra preocupación por mejorar nuestro destino, nuestra necesidad de sentirnos en control de nuestro destino, nuestra propensión al crédito. nosotros mismos por nuestros éxitos mientras culpamos a otros por nuestros fracasos, y nuestra creencia en algún tipo de igualdad o justicia cósmica.

Dado que la naturaleza humana no deja mucho espacio para ello, la gratitud es un logro asociado con la madurez emocional, razón por la cual los niños a los que se les ha enseñado a repetir como loros ‘gracias’ nunca lo dicen en serio. Por el contrario, muchos adultos expresan gratitud, o una apariencia de gratitud, simplemente porque es útil o «hecho». Expresar gratitud es de buenos modales, y el objetivo de los buenos modales es imitar la profundidad cuando falta profundidad.

Por el contrario, la verdadera gratitud es una virtud poco común. Hay una fábula en Esopo sobre un esclavo que arranca una espina de la garra de un león. Algún tiempo después, el esclavo y el león son capturados y el esclavo es arrojado al león. El león hambriento se precipita saltando y rugiendo hacia el esclavo, pero al reconocer a su amigo, lo adula y le lame las manos como un perro amistoso. “La gratitud”, concluye Esopo, “es el signo de las almas nobles”.

Como todas las virtudes, la gratitud requiere un gran cultivo, hasta que uno pueda decir:

‘Gracias por nada.’

Neel Burton es el autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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