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La psicoterapia asistida por psicodélicos (PAP) implica ingerir una sustancia psicodélica como parte de un proceso psicoterapéutico, es decir, el uso supervisado por un profesional de ketamina, MDMA, psilocibina, LSD e ibogaína como parte de la terapia de conversación.

enteógenos

Las drogas psicodélicas menos conocidas incluyen Ololiuqui (que se encuentra en las semillas de la flor de la gloria de la mañana), Khat (que se encuentra en las hojas del arbusto de África oriental Catha edulis), peyote (un pequeño cactus sin espinas originario de México y Texas que contiene el alcaloide psicoactivo mescalina), DMT (que se encuentra en ciertas plantas de América del Sur), harmina (de una vid de América del Sur) y 5-MeO-DMT y bufotenina (del veneno de ciertos sapos).

Ketamina y MDMA

Si bien los antidepresivos tradicionales pueden tardar semanas en hacer efecto, el efecto antidepresivo terapéutico de la ketamina, un antagonista del receptor NMDA (N-metil-D-aspartato) y un tipo de receptor para el glutamato, es inmediato y duradero. La MDMA se está investigando como una modalidad terapéutica revolucionaria para el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Se dice que la ibogaína tiene efectos terapéuticos para la adicción a los opiáceos.

Además de sus profundos efectos antidepresivos y antisuicidas, la ketamina también se está explorando con resultados preliminares prometedores para el tratamiento del alcoholismo. El uso tradicional de DMT ha sido en América del Sur en ceremonias religiosas antiguas. Los psicodélicos han demostrado beneficios en la reformulación del propósito y la reducción de la ansiedad en entornos de cuidados paliativos y al final de la vida. Un estudio a gran escala mostró que las palabras utilizadas para describir las experiencias cercanas a la muerte (ECM) estaban estrechamente relacionadas con las palabras utilizadas por las personas que describen su experiencia con la ketamina.

Cómo funcionan los psicodélicos

Una encuesta reciente mostró que el 65 % de los estadounidenses afectados quiere acceso a psicodélicos para el tratamiento de afecciones de salud mental, incluida la ansiedad resistente al tratamiento, la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los investigadores ahora entienden mejor y con precisión cómo funcionan los psicodélicos. Se cree que los efectos que alteran la percepción son causados ​​por la acción sobre los circuitos neuronales del cerebro que utilizan el neurotransmisor serotonina.

Específicamente, muchos de los efectos ocurren en la corteza prefrontal, que está involucrada en el estado de ánimo, la cognición y la percepción. Los psicodélicos reducen significativamente la actividad en la red de modo predeterminado (DMN) del cerebro. El DMN se refiere a un conjunto de regiones cerebrales más activas durante el descanso que la ejecución de una tarea dirigida a un objetivo. La actividad de DMN está correlacionada con la experiencia de nuestra mente divagando, la capacidad de imaginar los estados mentales de los demás y nuestra capacidad de proyectarnos en el pasado o el futuro. Una reducción en la actividad de DMN funciona como un «reinicio» del cerebro, que se cree que es esencial para los efectos terapéuticos duraderos de los psicodélicos.

Los psicodélicos redirigen el tráfico neuronal para liberar las vías sobrecargadas, lo que evita un ciclo continuo de enfoque negativo. Además, los psicodélicos también pueden elevar los sentimientos de empatía y permitir que las personas contemplen más libremente el dolor mental y la pérdida del ego. Por lo tanto, los beneficios de los psicodélicos van tan lejos como mejorar la creatividad y la resolución de problemas, reducir la angustia mental, confrontar y aceptar nuestra mortalidad.

Nature publicó recientemente los resultados iniciales de un ensayo clínico de fase III de psicoterapia asistida por MDMA. Después de tres sesiones, más de dos tercios de los pacientes con PTSD severo vieron sus síntomas reducidos hasta el punto de que su condición ya no cumplía con los criterios de diagnóstico de PTSD. Otro estudio mostró que los efectos antidepresivos de la psicoterapia de apoyo asistida por psilocibina duran al menos un año para muchos pacientes.

Los psicodélicos también pueden tener efectos protectores para la salud mental. Reuniendo a más de 190,000 adultos, los investigadores evaluaron la relación entre el uso de psicodélicos clásicos, la angustia psicológica y las tendencias suicidas. Según un estudio del Journal of Psychopharmacology de 2015, el uso de psicodélicos durante toda la vida se asoció con probabilidades significativamente reducidas de angustia psicológica en el último mes y pensamientos, planes e intentos suicidas en el último año. Esto ofrece información nueva y prometedora sobre el potencial de los psicodélicos en la prevención y el tratamiento del suicidio.

Barreras para el uso terapéutico

1. Aprobación de la FDA: El uso de psicodélicos y los estudios de investigación sobre ellos se declararon ilegales en los años 60. Se aprobaron leyes y los psicodélicos se clasificaron como drogas de la Lista 1, la droga más alta, más restringida y regulada de la Ley de Sustancias Controladas de EE. UU. de 1970.

Se aprobaron leyes similares a nivel internacional y la investigación de los psicodélicos como opción de tratamiento de salud mental se detuvo por completo. Pero, 60 años después, y la evidencia de la Asociación Multidisciplinaria 11 de Estudios Psicodélicos podría conducir a la aprobación de la FDA ya en 2023. Dicha aprobación sería innovadora. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) también ha mostrado interés en priorizar la aprobación de ciertas drogas psicodélicas. Tanto la psicoterapia asistida por psilocibina para el trastorno depresivo mayor como la psicoterapia asistida por MDMA para el TEPT ya han recibido la designación de terapia innovadora de la FDA para acelerar el proceso de aprobación. Esto se deriva de la creciente evidencia clínica que demuestra los beneficios sustanciales de los psicodélicos.

Abrazo clínico y estigma: El uso de psicodélicos está estigmatizado debido a la asociación con una contracultura y su estatus ilegal. Incluso después de la aprobación de la FDA, inevitablemente habrá cierta resistencia residual entre algunos psiquiatras y terapeutas para adoptar por completo su uso.

Sin embargo, el hecho de que los medicamentos convencionales sean ineficaces para casi el 30% de los pacientes y que los pacientes busquen cada vez más alternativas de tratamiento, incluidos los psicodélicos, es probable que la apertura aumente significativamente con el tiempo. Y para los millones de personas que sufren mentalmente cada día y que ya han probado pero encontraron un alivio inadecuado de otras intervenciones de salud mental, esta esperanza renovada y el potencial de tratamiento no pueden llegar demasiado pronto.

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