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Foto del anuario senior del autor (1991)

Fuente: Liz Swan

Cuando se conoció la noticia de una «controversia de escisión» en una escuela secundaria de Florida el mes pasado, me intrigó, pero no puedo decir que me sorprendiera. De hecho, acababa de señalarle a mi esposo unos días antes que había notado que muchos retratos de personas mayores que se exhibían con orgullo en el césped de mi vecindario parecían más páginas centrales de revistas para adultos que fotos de la escuela. De acuerdo, estoy fuera de contacto, no tenemos una hija y ha pasado mucho tiempo desde que posé para mi foto del anuario de la escuela secundaria. Me pareció extraño que estas fotos escolares de chicas adolescentes, tomadas durante el semestre de otoño de su último año, cuando tenían 17 años, técnicamente aún eran niñas, estaban tratando, en mi opinión, de lucir sexy. Con o sin escote, las poses y las expresiones faciales me parecieron desconcertantes.

La «controversia del escote» en Bartram Trail High School en Florida fue que cuando los estudiantes del último año recibieron su anuario en la primavera, 80 estudiantes notaron que sus fotos habían sido editadas, principalmente para cubrir el escote. El editor del directorio fue responsable de editar las fotos sin el consentimiento de los estudiantes o sus padres.

Según Romper, el código de vestimenta dice: “La vestimenta personal puede estar al estilo del día, pero la ropa inmodesta, reveladora o que distraiga es inaceptable. Entonces, ¿las fotos con el escote de los estudiantes violan este código de vestimenta? Mucha gente considera que la división es, por definición, reveladora; si es desvergonzado o no es un tema de debate. También diría que el hecho de que «distrajo» lo prueba la enorme polémica que provocó. Obviamente, la editora del anuario pensó que estaba haciendo su trabajo al editar estas fotos, pero es extraño en el mundo legalista de hoy que las haya manipulado sin buscar el consentimiento de los padres que pagaron por las fotos o sin invitar a los estudiantes a Rehaga las fotos con un atuendo más «aceptable».

¿Cómo reaccionaron los padres? Una madre, Rachel D’aquin, dijo lo siguiente según el Daily News: “Si los padres no enseñan en casa cómo las niñas deben vestirse y vestirse decentemente, entonces la escuela tiene que ser padres. Esta reacción es comprensible y suena exactamente como algo que hubiera dicho mi propia madre. Hablando de eso, volví a mi directorio de estudiantes de primer año (1988) y miré todas las fotos de los estudiantes de último año y no pude encontrar ningún escote. La mayoría de las chicas usaban cuellos de tortuga o suéteres sobre camisas con cuello vuelto (¡así que los 80!). Sin embargo, a diferencia de esta madre, parecía que la mayoría de los padres estaban enojados porque las fotos de la escuela habían sido manipuladas y defendieron el derecho de sus hijas a expresarse (y su escote).

Lo que me pregunto es, ¿por qué los padres defendían el derecho de sus hijos a verse sexys en las fotos escolares? Hay algo extraño en esto. Según Upworthy, una estudiante de noveno grado llamada Zoe Iannone dijo que se sintió «sexualizada» cuando vio que le agregaban una raya negra para cubrir su escote. Debo haber leído esto dos veces. Se sintió «sexualizada» cuando la editora del anuario, una mujer, le quitó el escote a una niña de 14 años porque violaba el código de vestimenta de la escuela. En defensa de Zoe, su madre dijo que usaba este atuendo todo el tiempo.

En CNN.com, encontré la siguiente cita: “Nadie que mire este directorio ahora o en el futuro puede eludir la idea de que los cuerpos de las mujeres […] somos […] algo que esconder. Pero el hecho que se pasa por alto es que no estamos hablando de cuerpos de mujeres; estamos hablando de chicas que a veces solo tienen 14 años. ¿Por qué es importante la edad? Las fotos de mujeres adultas con escote en Playboy son bastante apropiadas; ¡De esto se trata la revista, en gran parte! ¿Pero fotos de niñas de hasta 14 años con escote en las fotos de la escuela? ¿Es esto realmente algo que queremos apoyar en esta sociedad que, según la acusación, sexualiza a las mujeres y objetiva sus cuerpos?

Doy clases exclusivamente a estudiantes de primer año en CU Boulder y con frecuencia leo ensayos escritos por estudiantes sobre los efectos dañinos de la influencia de las redes sociales en su psique, autoestima e imagen corporal. Escriben sobre la presión de ser bella, flaca, usar la ropa adecuada, verse linda, ser divertida, etc. Escriben sobre cómo estas presiones son agotadoras y deprimentes y les causan ansiedad. Por un lado, a veces es difícil empatizar con sus convulsiones fabricadas: para la mujer de mediana edad que creció sin las redes sociales y no tiene una hija pasando por este lío en este momento, la solución, al menos para mí, es claro: cuelga el teléfono. Desactive sus cuentas en línea si no lo hacen feliz. Haz algo más con tu tiempo.

Y algunos de ellos escriben sobre hacer «limpiezas de redes sociales» donde evitan Instagram y todo por un tiempo y se sienten mucho más tranquilos y confiados.

Los estudiantes universitarios suelen tener más presencia en línea que en persona. Ahora sabemos que las imágenes duran para siempre, en línea. Las páginas de Facebook sobreviven a sus anfitriones todo el tiempo. Esta búsqueda de ser bellamente conmemorada digitalmente podría manifestarse en las niñas como la necesidad de verse como una modelo en sus fotos escolares.

Quizás haya una solución simple: fotos de directorio que son solo retratos. Un rostro joven y sonriente. Deje el cuerpo y el escote al aire libre. Teniendo en cuenta lo que estas chicas enfrentarán en los próximos años, se las puede recordar como inteligentes, felices y seguras de sí mismas. Y para nuestros hijos, ¿no es mejor ser recordados como sexy?

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