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Fuente: Alex Bros / Shutterstock

Expresar afecto y gratitud hacia su pareja no solo aumenta la satisfacción de su relación, sino que también fortalece el compromiso y el aprecio de su pareja por usted. Pero si los beneficios del afecto y la gratitud son tan grandes, ¿por qué a tantos de nosotros nos cuesta agradecer a nuestros socios? ¿Y por qué a veces nos negamos a mostrar afecto si esto fortaleciera nuestras relaciones?

Un equipo de psicólogos de Nueva York y California examinó recientemente esta cuestión. Se preguntaban si las personas en una relación estaban motivadas por dos objetivos opuestos: desarrollar una relación satisfactoria y minimizar el riesgo de rechazo. Los comportamientos que apoyan un objetivo pueden dañar el otro: por ejemplo, expresar afecto puede tener resultados positivos, pero si nuestro afecto no se devuelve, es posible que nos sintamos rechazados. Además, algunas personas están más preocupadas que otras por el riesgo de rechazo. Para las personas con baja autoestima, expresar afecto puede inducir sentimientos de vulnerabilidad. Para minimizar el riesgo de rechazo, a veces puede parecer más seguro retener el afecto y la gratitud por completo, para perseguir el objetivo de minimizar el rechazo a expensas de desarrollar una relación satisfactoria.

Hablar / escuchar

Anna Luerssen y su equipo invitaron a 60 parejas a su laboratorio. Cada persona fue separada de su pareja para recibir instrucciones sobre la experiencia. A un socio se le ha otorgado el papel de «altavoz». Su tarea consistía en darle tres cumplidos a su pareja. El otro socio era el «oyente»: le dijeron que su socio había recibido una lista de temas para discutir y había elegido «cosas de mi socio que realmente me gustan». El oyente escucharía al hablante y no ofrecería una respuesta verbal. Por supuesto, el orador no había elegido realmente felicitar a su compañero: los investigadores dijeron esto para que los oyentes pensaran que los cumplidos fueron espontáneos.

Después de su interacción, los dos socios completaron cuestionarios sobre cómo les hizo sentir la actividad. También escupieron en un tubo de ensayo para que los investigadores pudieran evaluar sus niveles hormonales. Finalmente, el ponente completó un cuestionario de autoestima.

Refuerzo de progesterona

Luerssen y sus colegas encontraron que los hablantes con baja autoestima ofrecían cumplidos menos afectuosos y sentían que la tarea era más difícil e incómoda. Investigaciones anteriores han demostrado que la afección puede aumentar nuestros niveles de la hormona progesterona, pero los hablantes con baja autoestima no han experimentado este impulso.

Sin embargo, los oyentes cuyas parejas tenían baja autoestima respondieron tan positivamente a los cumplidos como los oyentes cuyas parejas tenían una alta autoestima. De hecho, los aumentos de progesterona experimentados por los oyentes con una pareja con baja autoestima fueron ligeramente superiores.

Los investigadores informaron: “Los participantes con un [self-esteem] eran menos propensos a creer que sus parejas obtenían beneficios emocionales de su afecto, lo que sugiere que sus percepciones son inexactas y sesgadas «.

En otras palabras, las personas con baja autoestima están más motivadas por el objetivo de minimizar el rechazo que por desarrollar una relación satisfactoria. Es posible que eviten expresar afecto y gratitud porque se preocupan por las reacciones negativas de su pareja. Pero la investigación sugiere que están equivocados: todos se benefician cuando les decimos a nuestros socios cuánto los valoramos.

Si le gustó, puede que le guste mi podcast: The Psychology of Atractivo Podcast.

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