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Fuente: Susanne Nilsson/Flickr CC BY-SA 2.0

La delincuencia sigue siendo una de las principales preocupaciones de las personas que viven en las ciudades. La posibilidad de ser asaltado, asaltado o incluso asesinado mientras está afuera, realizando actividades normales en su vecindario es un estrés continuo para muchos habitantes urbanos. Según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Ohio, una forma de estar más seguro frente a la actividad delictiva es vivir en un vecindario donde muchas personas tienen perros como mascotas.

Crimen en las ciudades

Desde hace tiempo se sabe que la presencia de un perro en tu casa ofrece protección contra intrusos no deseados. Numerosos estudios han demostrado que los hogares con perros experimentan menos robos y vandalismo que aquellos sin perros. Los ladrones tienden a evitar las casas que tienen perros: un estudio incluso encontró que la presencia de un letrero de «Cuidado con el perro» reduce efectivamente la probabilidad de robos criminales. Sin embargo, este nuevo estudio sugiere que tener muchos dueños de perros en un vecindario también conduce a una reducción en las tasas de delitos callejeros. Esto es importante ya que el asalto agravado, el robo y el homicidio son mucho más comunes en lugares «públicos», que incluirían la calle o la acera o entornos no residenciales como estaciones de servicio, tiendas o escuelas. De hecho, los robos son casi 12 veces más comunes en lugares públicos y los homicidios son casi 7 veces más comunes en lugares fuera del hogar. En un comunicado de prensa, el autor principal, Nicolo Pinchak, miembro del Instituto de Investigación de Población del Estado de Ohio, sugirió que las personas que pasean a sus perros ponen más «ojos en la calle», lo que en última instancia puede desalentar el crimen.

Crimen en los vecindarios

En este estudio, los investigadores observaron las estadísticas de delincuencia en varios vecindarios de Columbus, Ohio, donde se encuentra la universidad. La muestra estuvo compuesta por 595 grupos de manzanas censales (el equivalente a barrios) de la ciudad. Para determinar la propiedad de perros en cada uno de estos vecindarios, analizaron los datos de una encuesta de marketing que determinó si las personas tenían un perro en su hogar. Finalmente, recopilaron datos sobre el nivel de confianza que sentían los residentes, utilizando el Estudio de Desarrollo y Salud de los Adolescentes en el contexto en curso. Esto midió los sentimientos de si «se puede confiar en la gente de la calle» en cada área. Las investigaciones han demostrado que la confianza entre vecinos es una parte importante para disuadir el crimen, porque las personas que confían entre sí también se ayudarán cuando enfrenten una amenaza y juntos tienen la sensación de que pueden tener un impacto positivo en la seguridad de su propia parte. de la ciudad.

La cuestión de la confianza

Este estudio mostró que los vecindarios con mayor concentración de perros mascotas también tenían niveles más altos de confianza entre los residentes en comparación con los vecindarios que tenían menos perros. Esta confianza surge porque las personas con perros los pasean. Mientras pasean a sus perros, tienen conversaciones con los vecinos, aprenden algo sobre ellos, acarician a los perros de los demás y desarrollan sentimientos positivos el uno por el otro.

Este estudio muestra cómo esa confianza vale la pena porque, como se esperaba, los barrios con niveles más altos de confianza tienen niveles más bajos de homicidios, robos y agresiones. Sin embargo, independientemente de los niveles de confianza en el vecindario, aquellas áreas con mayor población de perros tuvieron una reducción adicional en las tasas de homicidio, robo y asalto agravado.

¿Cómo ayudan los perros domésticos a reducir el crimen?

¿Que esta pasando aqui? Ciertamente, uno puede imaginar que una persona que pasea a su Rottweiler de 120 libras no va a ser asaltada en la calle, y la presencia de esa persona y ese perro imponente también podría evitar que un agresor potencial ataque a alguien cercano. Sin embargo, si el perro que se pasea es un pequeño Pomerania o un pequeño Jack Russell Terrier, es más difícil imaginar un efecto protector directo para otras personas cercanas que podrían ser posibles objetivos criminales. Pinchak explica la situación de esta manera: «La confianza no ayuda tanto a los vecindarios si no hay gente en las calles que se dé cuenta de lo que está pasando. Eso es lo que hace pasear perros».

En otras palabras, cuando las personas pasean a sus perros, aprenden lo que sucede en sus vecindarios y pueden detectar problemas potenciales. Es la combinación de pasear perros y confianza lo que parece reducir los delitos callejeros como homicidios y robos que tienden a ocurrir en lugares públicos.

En efecto, las personas que pasean a sus perros a diario se convierten en algo así como una «vigilancia del vecindario», observando e informando sobre cosas que podrían ser motivo de preocupación. El problema con los grupos de vigilancia vecinal más formales es que se organizan con mucho entusiasmo, pero luego la motivación para mantener la rutina diaria de patrullar el área disminuye a medida que el clima se vuelve inclemente o intervienen las responsabilidades domésticas y las preocupaciones personales. Estos factores finalmente hacen que la eficiencia de una vigilancia vecinal se desvanezca.

Sin embargo, pasear perros regularmente es un asunto diferente. Cuando tienes un perro, puedes estar paseando por el vecindario una o dos veces al día durante 10 años o más con esa mascota. No puede ser disuadido por una llovizna, una ola de frío o calor, o la simple pereza; después de todo, el perro necesita que lo saquen a pasear. Eso significa que el dueño del perro estará en la calle, moviendo a su perro por el vecindario y observando casualmente lo que sucede a diario. En efecto, el dueño del perro ha sido reclutado como miembro de una vigilancia vecinal informal. Esta es la razón por la cual los perros tienen una ventaja en la lucha contra el crimen sobre los gatos y otras mascotas que no necesitan caminar.

Un efecto importante para detener el crimen

El efecto de tener un perro en las tasas de criminalidad, según este estudio reciente, es bastante grande: entre los vecindarios de mayor confianza, aquellos con una mayor concentración de dueños de perros tuvieron una reducción de aproximadamente un tercio en las tasas de robo en comparación con aquellos con poca propiedad de perros , y solo tenían la mitad del número de homicidios. Esa es una reducción notable en la probabilidad de que las personas se conviertan en víctimas de actividades delictivas en un vecindario, especialmente dado que esto no es el resultado de ninguna actividad organizada formal, sino simplemente debido a las interacciones diarias de las personas con sus perros.

Entonces, de acuerdo con esta investigación, si está buscando un lugar seguro y con un índice de criminalidad más bajo para vivir, una de las cosas a tener en cuenta puede ser encontrar un vecindario donde mucha gente pasee a sus perros.

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