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«Fue un momento de Rosetta Stone, sentí que habíamos descifrado el código».

La correspondencia reciente de Kristopher Jake Patten, Ph.D., un científico afable y brillante que estudia los sentidos en la Universidad Estatal de Arizona, fue épica. Me di cuenta de que tal vez fui testigo de la historia científica.

Una nueva prueba de tetracromatismo es la visión del color de lo que la piedra de Rosetta fue para el lenguaje.

Fuente: Por Ozgun Evren Erturk.

A fines del año pasado, el Dr. Patten usó su nueva y revolucionaria prueba piloto de diagnóstico para estudiar a los talentosos diseñadores de interiores Susan Hogan de Pittsburgh y Megan Arquette de Los Ángeles y a mí. Todos tenemos pruebas de ADN positivas para tetracromatismo. Quería ver si nuestros raros genes de visión cromática son funcionales. Parece que lo son en los tres casos.

El tetracromatismo, o la presencia de una cuarta clase de conos en la retina, mejora la visión del color de manera exponencial. Aunque esto es raro, es aún más raro encontrar pruebas de funcionalidad para ello. La investigación sobre esta capacidad es muy reciente y se necesita mucha más financiación para los científicos interesados. Incluso las pruebas de ADN aún no están ampliamente disponibles.

Se nos pidió que hiciéramos una prueba en línea que parecía un juego o una ilusión perceptiva, y cada uno de nosotros lo hizo de forma remota desde su casa. Respondimos por separado sin consultarnos y esperamos ansiosamente los resultados.

«¡Bueno, funcionó mejor de lo que esperaba!» El Dr. Patten nos envió un correo electrónico al día siguiente indicando que todos habíamos respondido correctamente.

    Dr. Patten.

Dr. Jake Patten.

Fuente: Dr. Patten.

Si bien no puedo revelar los métodos patentados del Dr. Patten en estas primeras etapas, la prueba es rápida, económica, novedosa y, en mi opinión, ingeniosa. De una forma muy sencilla, puedes hacerlo o no. Esto sugiere un futuro en el que pueden estar disponibles pruebas generalizadas para este rasgo. Con el Dr. Patten en una investigación en curso, un equipo incluye al físico ganador del Premio Nobel Frank Wilczek.

¿Por qué son importantes las pruebas de funcionalidad? Esto es importante porque es posible tener los genes (o genotipo) de un rasgo y no están «expresados» ni invertidos. Tener el fenotipo (o genes activos) significa que las personas con esta mutación beneficiosa pueden usar esa capacidad. (Y por «personas» me refiero a las mujeres. El tetracromatismo parece requerir dos cromosomas X).

Megan Arquette.

Tetracromática e interiorista Megan Arquette.

Fuente: Megan Arquette.

¿Cuáles son las ventajas evolutivas del tetracromatismo? Se cree que un tetracromato femenino podría detectar los primeros signos de fiebre en un bebé al menor enrojecimiento de la piel. También puede detectar cambios en el tono de piel de otra persona, lo que indica una emoción. El Dr. Patten dice, en una aplicación moderna y más urgente, que los tetracromáticos podrían potencialmente detectar personas infectadas con el coronavirus en las primeras etapas.

«Las personas daltónicas se utilizaron durante la Segunda Guerra Mundial y Vietnam para detectar el camuflaje enemigo», explicó. “Aceptar las diferencias del tetracromatismo podría conducir a avances similares. Algunos estudios recientes han demostrado que las personas son mejores que la posibilidad de distinguir rostros enfermos de rostros sanos, quizás dependiendo del color. Los tetracromatos pueden ser incluso más sensibles a esta tinción. diferencia. Mientras el mundo está lidiando actualmente con el brote de coronavirus de Wuhan, un método de detección temprana sería esencial para controlar la propagación del virus y salvar vidas. La tetracromacia podría ser la clave de dicha tecnología. «

Susan Hogan.

La diseñadora de interiores y tetracromática Susan Hogan.

Fuente: Susan Hogan.

Megan Arquette cree que es completamente posible, dada su perspectiva personal. «Hace años, antes de trabajar como diseñadora de interiores, trabajaba en el set como maquilladora. Conseguir los tonos de piel perfectos era fundamental. Tener la capacidad de ver las partes de la suma de un color no tenía precio. No solo conseguí para ver los matices sutiles del tono de piel de una persona, pero también la descomposición del color del maquillaje y cómo funciona con la temperatura de la iluminación y los flujos de color circundantes proporcionados por el conjunto y la ropa «.

Y señala que la naturaleza tiene más colores que los objetos manufacturados hechos en su mayoría por personas con tres clases de conos. Estoy de acuerdo.

«Para mí, las cosas orgánicas como la naturaleza e incluso el tono de piel tienen mucho más maquillaje de color que los artículos hechos por el hombre. Los colores casi parecen estar en constante movimiento cuando me detengo y estudio el tema. Esto fue interesante porque pude Antes de decírmelo, identifico que alguien no se siente tan bien. Literalmente veo verdes y grises en el tono de la piel, como los que se ven en los dibujos animados cuando alguien tiene mal tiempo.

Susan Hogan dice que nota fácilmente los tonos amarillos en la piel de las personas con enfermedad hepática y encuentra los sofocos, especialmente en los niños, «fácilmente identificables».

De hecho, descubrí lesiones precancerosas rosadas en el rostro de un ser querido hace años, antes de que esa persona o su médico tratante lo notaran, y mucho antes de que supiera que había un nombre para mi visión particular de los colores. El hombre buscó pruebas y está bien hoy. No hace falta decir que las implicaciones para la medicina, e incluso para las artes, son enormes.

El veterano del ejército de los EE. UU. Arthur Skip Maselli, ex ingeniero de satélites del gobierno y experto en visión, me dice que no se trata solo de una gama más amplia de visión de color, sino que estas personas deberían tener una percepción de profundidad mucho mejor debido a su capacidad para ver más sombras alrededor de los objetos. . Por lo tanto, puede haber aplicaciones de defensa para el análisis de imágenes.

Significativamente, cada uno de nosotros, tres tetracromáticos funcionales, se autoidentificó y solicitó pruebas después de conocer el rasgo en los medios. ¿Por qué buscaríamos pruebas de ADN en primer lugar si no sabíamos que algo estaba pasando y pensamos que teníamos las experiencias y comportamientos de conos adicionales para el color? Es una validación personal tener esa evidencia que lo respalde ahora, pero todos sentimos que lo sabíamos desde el principio.

Susan Hogan siempre se ha deleitado con los tonos que la rodeaban, por ejemplo. Ella dice que sus colores favoritos son los de la humanidad y la naturaleza. «Como persona sociable, me gusta mirar a los ojos a las personas que veo en la calle. La hermosa gama de colores de ojos, colores de cabello, ropa: cada uno es único, cada uno encantador. Luego miro a mi alrededor y veo lo hermoso tonos de azules y verdes, amarillos, rojos y rosas en la naturaleza. Qué regalo … Estoy realmente agradecido «.

¿Cuáles son los signos reveladores del tetracromatismo? En nuestros casos, todos tenemos una gran afinidad por el color. Todos ellos tienen un vocabulario rico en matices y son exigentes con los nombres para ellos. Y todos tenemos desacuerdos frecuentes y corteses con los demás sobre los matices exactos de las cosas.

Si bien nuestro rasgo era obvio para nosotros y para las personas más cercanas a nosotros, todos queríamos que la ciencia lo sustentara. Internet está lleno de «pruebas» de aficionados para esto, lo que indica un gran interés por parte del público, al igual que cuando se pregunta «¿De qué color es el vestido?» El debate se encendió. Si bien algunas de estas pruebas pueden sugerir tetracromatismo, están lejos de ser concluyentes. Tener ADN positivo y pruebas funcionales impresas por un gran laboratorio agrega legitimidad.

“Cuando miré los resultados de nuestro primer estudio piloto, ¡me sorprendí! El Dr. Patten me escribió por correo electrónico. «Había pasado los días anteriores mirando investigaciones anteriores, aplicando viejas soluciones a nuevos problemas, tratando de encajar clavijas cuadradas en agujeros redondos y todos los demás clichés». Dijo que seguía volviendo a una idea, pero que realmente no creía que funcionaría mucho.

«Le pedí a Maureen, Megan y Susan que jugaran a un juego en línea que utilizaba algunos de los mismos principios y sus datos resultaron drásticamente diferentes de los tricromáticos que también había probado. Desarrollamos un protocolo para investigar más. En detalle sobre las respuestas a la juego y entonces lo sabremos con seguridad «.

Personalmente, el Dr. Patten es ahora un héroe para nosotros tres, ya que posee la «clave esquelética» de nuestra sensorial única y confusa. Quería saber qué le interesaba sobre el regalo en primer lugar.

«Una de las cosas que primero me atrajo de la ciencia fue la similitud entre construir y analizar un buen experimento y resolver un rompecabezas», dijo. “Cuando descubrí la tetracromía por primera vez, me pareció un rompecabezas particularmente difícil. Vivimos en un mundo tricromático donde todos los objetos hechos por el hombre se imprimen o muestran en combinaciones de tres colores, por lo que los estímulos artificiales y bien controlados no sirven de nada. Los objetos con un pico de reflectancia en el rango correspondiente al cuarto cono de tetracromato ciertamente existen en la naturaleza, pero la búsqueda del pigmento mineral o vegetal perfecto sería una carrera loca «.

El Dr. Patten señala que es como una película de atracos en la que los ladrones no pueden usar la fuerza bruta ni trabajar adentro. «Nuestros dos caminos más fáciles para desentrañar los misterios de la tetracromía se cortan. Pero también como una película de depósito de chatarra, aquí es cuando la historia se vuelve interesante; significa que tenemos que encontrar algunas soluciones poco ortodoxas. Aprovechando áreas dispares de la visión y el procesamiento del color . «

Curiosamente, muchas mujeres con tetracromatismo también tienen hombres daltónicos en sus familias. Y extrapolando las estadísticas sobre el daltonismo en los hombres, los investigadores ahora creen que hasta el 12% de las mujeres pueden tener los genes. Se espera que sea funcional mucho menos. Nuestros estudios continúan; luego se nos pedirá que clasifiquemos las tarjetas de colores sutiles que se enviarán por correo.

Megan Arquette y yo también somos polisinestesis y nos preguntamos si la percepción constante del color a través de estos rasgos nos ha «preparado» de alguna manera para el tetracromatismo funcional, ya que la exposición de por vida a un espectro amplio se considera uno de los factores. Es demasiado pronto para saberlo.

Si desea saber más, aquí tiene una entrevista con Megan en NPR.

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