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Fuente: vía Pixabay

Todos conocemos a esta persona. Cada cosa mala que les pasa. Parecen egocéntricos, pero de una manera extrañamente negativa. El mundo está ahí para tenerlos. No es paranoia, pero puede parecer delirante con la forma en que constantemente interpretan las cosas como intencionales para lastimarlos y castigarlos. Nada es realmente su culpa, debido a todas las cosas malas que les suceden. Y no son responsables de las cosas malas que hacen, porque han pasado por mucho, y solo están recuperando algo de lo que ellos mismos hacen. En 2014 escribí sobre el auge de la cultura de la victimización, que incita y refuerza la percepción de uno mismo como una víctima perpetua.

Ahora, los investigadores han publicado investigaciones que sugieren que verse a sí mismo como una víctima puede ser, de hecho, un aspecto separado y estable de la personalidad. Los investigadores israelíes Gabay, Hameirio, Rubel-Lifschitz y Nadler llevaron a cabo un conjunto de ocho estudios separados para identificar, probar y medir un constructo de personalidad que llaman «Tendencia a la victimización interpersonal» o TIV.

Definen la IFP como un “sentimiento duradero de que uno mismo es víctima a través de diferentes tipos de relaciones interpersonales”. Los investigadores identifican varios componentes básicos de la IFP, que incluyen:

  • Necesidad de reconocimiento: cuando las personas tienen un alto nivel de necesidad de que los demás vean y reconozcan su victimización.
  • Elitismo moral: verse a sí mismo como moralmente puro o «inmaculado» y ver a quienes se oponen, critican o «victimizan» a sí mismos como total y absolutamente inmorales e injustos.
  • Falta de empatía: tener poca empatía o preocupación por el sufrimiento de los demás, porque su propia victimización es mucho mayor que el sufrimiento de los demás. También incluye el derecho a actuar de manera egoísta o dañina hacia los demás, sin reconocer su dolor o experiencia.
  • Rumiación: una fuerte tendencia a rumiar y permanecer extremadamente obsesionado con los tiempos, los medios y las relaciones en las que han sido víctimas y explotados.

Los investigadores encontraron que la construcción de la VTI se replicó en diferentes poblaciones y muestras y se mantuvo estable a lo largo del tiempo. Además, encontraron que las personas con altas tasas de TIV eran mucho más susceptibles a los aspectos negativos de las relaciones interpersonales que otras. Eran mucho más propensos a atribuir intenciones negativas o malevolencia a las acciones de los demás, y eran mucho más propensos a recordar o recordar cosas negativas, en comparación con cosas positivas. Solían atribuir lo negativo a otras personas, y rara vez a sí mismos.

En un modelo de laboratorio que explora las relaciones interpersonales utilizando la teoría de juegos, los participantes jugaron «El juego del dictador» en la computadora, donde pensaron que estaban jugando contra otra persona, pero jugaron en el juego, la realidad contra la computadora. En una de las condiciones de prueba, a los participantes se les dijo que su «oponente» había sido egoísta, guardándose casi todo el dinero del juego para ellos y privando al participante. Cuando los individuos tenían un alto nivel de VTI, se involucraban en niveles más altos de respuestas de venganza hacia su oponente, quitándole dinero a su oponente incluso cuando sabían que ellos mismos no obtendrían el dinero en el juego. Cuanto más fuertes eran las emociones negativas que sentían los participantes, más probablemente se involucrarían en comportamientos de venganza.

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Las personas que tenían una fuerte tendencia a pensar en sí mismas como víctimas sintieron los sentimientos de dolor con más intensidad, sintieron este dolor durante más tiempo y tenían más probabilidades de recordar esta lesión más adelante. Respondieron con más fuerza a los estímulos negativos. Las personas que se veían a sí mismas como víctimas duraderas tenían más probabilidades de guardar rencor, buscar venganza y sentirse con derecho a participar en un comportamiento inmoral para castigar a otros. Parece que ven a las personas que los «victimizan» como «totalmente malos», lo que justifica la venganza que se les infligió.

Las personas con una alta tasa de VTI tendían a tener estilos de apego más ansiosos, pero eran menos propensos a ser evitativos en las relaciones. Por lo tanto, pueden temer ser lastimados o explotados en las relaciones, pero no evitan las relaciones o las relaciones interpersonales. La relación entre verse a sí mismo como una víctima y una historia de trauma real no estaba clara en esta investigación.

La aplicación clínica de esta investigación puede ser útil, ya que puede ayudar a desentrañar y cuestionar los supuestos básicos y a centrarse demasiado en lo negativo que subyace y alimenta la identidad de uno mismo como víctima. La psicología positiva, las entrevistas motivacionales y las estrategias de terapia de aceptación y compromiso ofrecen intervenciones para ayudar a las personas a explorar comportamientos y valores, y reforzar los aspectos positivos. Quizás al ayudar a las personas que se sienten victimizadas a concentrarse en, o incluso reconocer, posibles interpretaciones positivas y a sentir empatía por los demás, los efectos negativos de la victimización pueden reducirse.

Imagen de Facebook: Prostock-studio / Shutterstock

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