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¿Se imagina un momento en que la pérdida de audición sería algo común? ¿Cuándo sería más frecuente que no en un entorno social? ¿Cuándo sería la nueva normalidad? Dadas las tendencias demográficas, es posible que nos estemos acercando rápidamente a ese momento. Esto se debe a tres factores importantes: (1) la edad promedio de la población de EE. UU. está aumentando, (2) las personas viven más tiempo y (3) la mayor incidencia de pérdida auditiva en adultos mayores.

Fuente: Ollyy/Shutterstock

La atención de la salud auditiva será cada vez más importante

En el informe de las Academias Nacionales de Ciencias Cuidado de la salud auditiva para adultos, los autores utilizan datos demográficos para demostrar el impacto cada vez mayor que tendrá el cuidado de la salud auditiva desde el punto de vista de la política social.

Según el informe, en 1900, el 4,1 por ciento de la población estadounidense tenía 65 años o más, lo que representaba un poco más de 3 millones de personas; para 2012, el 13,7 por ciento de la población o 40 millones de personas tenían 65 años o más, y para 2060, se espera que el 24 por ciento de la población de EE. UU. tenga 65 años o más. Estas tendencias son similares en otras naciones desarrolladas de todo el mundo.

Combinado con el hecho de que las personas viven más tiempo y las mayores tasas de incidencia de pérdida auditiva en los adultos mayores, es posible que nos estemos acercando a un momento en que la pérdida auditiva sea la nueva normalidad entre los adultos. Las tasas más altas de contaminación acústica y el uso omnipresente de auriculares también pueden hacer que la pérdida de audición sea más común en otros grupos de edad, aunque esto podría compensarse con niveles de ruido mejor regulados en los entornos laborales.

El aumento de la prevalencia de la pérdida auditiva tiene algunos aspectos positivos

Las tendencias son aterradoras, pero la buena noticia para aquellos de nosotros con pérdida auditiva es que a medida que la pérdida auditiva se vuelve más «normal», el cambio social es inevitable. Puedo imaginar varios desarrollos positivos.

1. Estigma reducido. Cuando algo es común, el estigma retrocede. Esta sería una noticia maravillosa para las personas que viven con pérdida auditiva y podría empujar a las personas a buscar tratamiento para la pérdida auditiva más rápidamente. Actualmente, las personas esperan un promedio de siete a diez años antes de buscar ayuda.

2. Acceso más barato y generalizado a soluciones auditivas. Esto ya está en proceso mientras las empresas se preparan para una nueva categoría de la FDA de audífonos de venta libre para personas con pérdida auditiva de leve a moderada. Con el aumento de la demanda y la entrada de nuevos competidores al mercado, es probable que haya innovación y precios más bajos.

3. Dispositivos auditivos más modernos. Cuando todos tengan uno, la individualidad se volverá más importante, lo que hará que los dispositivos auditivos sean un juego justo para la moda. Sera divertido.

4. Espacios más tranquilos. ¡No sería maravilloso! Los restaurantes podrían comenzar a bajar el volumen de la música para atraer a clientes mayores. Las películas y otros teatros también pueden comenzar a bajar el volumen mientras marcan la claridad del sonido.

5. Mejor asistencia auditiva en todas partes. Los subtítulos, los bucles y otras tecnologías de asistencia pronto podrían convertirse en la norma. Tal vez los subtítulos en los programas de televisión en vivo también mejorarían. A medida que crezca la demanda, es probable que surjan nuevas formas de asistencia auditiva para espacios públicos.

6. Exámenes más regulares por parte de los médicos. Los cambios demográficos deberían conducir a cambios en la profesión médica. Dado que la detección y el tratamiento tempranos de la pérdida auditiva podrían ayudar a reducir los problemas de salud asociados, como la depresión, un mayor riesgo de caídas y una mayor probabilidad de demencia, es posible que veamos que los exámenes de audición se conviertan en una parte estándar de un examen físico anual.

7. Patrones de habla más claros. Con más personas con pérdida auditiva, la enunciación y la dicción cuidadosa pueden volver a convertirse en el patrón típico del habla. ¡Eso sin duda haría las cosas más fáciles de escuchar!

8. Mayor énfasis en la investigación auditiva. Esto solo puede ser una buena noticia. Cuanto más aprendan los científicos sobre cómo funciona (y no funciona) la audición, más éxito tendrán en desarrollar nuevas curas y mejores formas de prevenir la pérdida auditiva.

Derechos de autor: Viviendo con pérdida auditiva/Shari Eberts. Reimpreso con permiso.

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