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Fuente: CC0 Creative Commons

Lo escuchamos todo el tiempo, en el mundo empresarial, en la arena política, en las bodas, siempre que hay un desacuerdo o conflicto: “La percepción es la realidad. Este aforismo se utiliza a menudo para justificar una percepción que puede ser objetivamente injustificable o simplemente desconectada de la realidad. Se utiliza como un club para obligar a otros a aceptar la supuesta realidad favorita de alguien. En un nivel más filosófico, este adagio crea una sensación de relativismo (piense en aplastamiento) en circunstancias absolutas más probables (piense que «el mundo es plano»).

Permítanme afirmar con un sentido absoluto de la realidad y sin ninguna flexibilidad perceptiva inicial que la percepción NO es la realidad. Siendo un tipo de palabras, lo que significa que creo que las palabras moldean poderosamente nuestras actitudes, creencias y, bueno, nuestras percepciones, permítanme comenzar mostrando por qué las percepciones y la realidad son diferentes. Aquí hay una definición del diccionario de percepción:

  • “La forma de considerar, comprender o interpretar algo; una impresión mental.

Y aquí está la definición de realidad del diccionario:

  • “El mundo o el estado de las cosas tal como realmente existen… una existencia absoluta, autosuficiente u objetiva, y no sujeta a decisiones o convenciones humanas.

Evidentemente, percepción y realidad tienen significados muy diferentes. La primera ocurre enteramente en la mente en la que la gimnasia mental puede convertir cualquier creencia en realidad. El otro existe completamente fuera de la mente y no se puede manipular fácilmente. Confundir percepción y realidad es rechazar la Ilustración y volver a la Edad Media.

La percepción no es la realidad, pero es cierto que la percepción puede convertirse en la realidad de una persona (hay una diferencia) porque la percepción tiene una poderosa influencia en cómo vemos la realidad.

Piénsalo de esta manera. La percepción actúa como una lente a través de la cual vemos la realidad. Nuestras percepciones influyen en la forma en que nos enfocamos, procesamos, memorizamos, interpretamos, entendemos, sintetizamos, decidimos y actuamos en base a la realidad. Al hacerlo, nuestra tendencia es asumir que la forma en que percibimos la realidad es una representación precisa de lo que realmente es. Pero no lo es. El problema es que la lente a través de la cual percibimos a menudo está distorsionada en primer lugar por nuestras predisposiciones genéticas, experiencias pasadas, conocimientos previos, emociones, ideas preconcebidas, intereses personales y distorsiones cognitivas.

Daniel Kahneman, el famoso psicólogo que recibió el Premio Nobel de Economía en 2002, creó una verdadera industria artesanal al identificar lo que llamó sesgos cognitivos (hay cientos de ellos) que son formas sistemáticas en las que los humanos crean una realidad social subjetiva que se desvía de realidad objetiva.

Aprecio que algunos filósofos argumenten que la realidad no existe realmente, sino que es una construcción subjetiva porque no experimentamos la realidad directamente. Más bien, experimentamos la realidad a través de sentidos que limitan la forma en que nos enfrentamos a la realidad. Por ejemplo, los humanos solo ven un espectro de colores circunscrito o escuchan solo un rango definido de sonidos. Pero el hecho de que no podamos percibir el silbido de un perro no significa que no exista en la realidad. Afortunadamente, tenemos la tecnología en la mayoría de las situaciones que puede medir objetivamente la realidad (por supuesto, los incrédulos podrían argumentar que los instrumentos de lectura requieren percepción, «probando» así su punto de vista de que la percepción es la realidad, pero no vayamos allí).

Una pregunta clave que debe hacerse es: «¿Qué hay de malo en la percepción que se desvía de la realidad?» ¿Qué pasa si veo el mundo de una manera desconectada de la realidad? Como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida, esta pregunta requiere una respuesta matizada que involucra el grado en lugar de la naturaleza. Por ejemplo, existe una teoría psicológica que postula las llamadas ilusiones positivas, que implican tener una visión ligeramente exagerada de las propias habilidades, lo que puede tener beneficios psicológicos y prácticos (por ejemplo, da esperanza, mejora la perseverancia).

Sin embargo, si la percepción se desvía demasiado de la realidad cuando pasa de una leve ilusión a una ilusión, puede ser una desventaja (por ejemplo, establecer metas inalcanzables, falta de preparación para una tarea difícil). De hecho, una desconexión sustancial entre la percepción y la realidad puede llevar a las personas a una incapacidad total para funcionar (una enfermedad mental grave es un ejemplo).

A nivel social, cuando diferentes individuos o grupos desarrollan percepciones tan alejadas entre sí, un gran problema es que no se pueden encontrar puntos en común. Esta desconexión se ejemplifica en nuestro clima político actual, donde personas de diferentes tendencias políticas tienen percepciones tan diametralmente opuestas que se vuelve imposible orquestar el consenso o gobernar. El resultado es parálisis (Congreso) u hostilidad (crímenes de odio). Yendo a los extremos, una división masiva entre las percepciones en un país probablemente conduciría a una desintegración lenta pero constante de las instituciones que mantienen unida a una sociedad (temas distópicos en la literatura y el cine o, finalmente, en nuestro mundo actual).

El desafío al que nos enfrentamos con nuestro propio pensamiento, así como con el de los demás, es cómo asegurarnos de que las percepciones se mantengan cercanas a la realidad. Esta alineación es esencial para que podamos vivir en el mundo real, encontrar consenso con los demás y mantener las estructuras individuales, gubernamentales y sociales necesarias para la vida tal como la conocemos. A continuación, se ofrecen algunos consejos para recordar:

  • No asumas que tus percepciones son la realidad (solo tu realidad)
  • Sea respetuoso con las percepciones de otras personas (pueden tener razón)
  • No reprima demasiado sus percepciones; pueden estar equivocados (admitir que se necesita coraje)
  • Reconozca las distorsiones en usted que pueden sesgar sus percepciones (verlas anclará mejor sus percepciones en la realidad que al revés)
  • Desafíe sus percepciones (¿se mantienen bajo el microscopio de la realidad?)
  • Busque la validación de expertos y otras personas creíbles (no se limite a preguntarle a sus amigos, ya que probablemente tengan las mismas percepciones que usted)
  • Esté abierto a cambiar sus percepciones si la preponderancia de la evidencia lo exige (la rigidez mental es mucho peor que estar equivocado)

La próxima vez que alguien lanza ese tropo cansado – «pero la percepción es la realidad» – en defensa de lo indefendible, te levantas y le dices que puede ser su percepción, pero no es la realidad.

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