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    Lesia Szyca, usada con permiso

Fuente: Lesia Szyca, usada con autorización.

El 15 de mayo de 2015, un jurado federal condenó a muerte a Dzhokhar Tsarnaev por su papel en la muerte de cuatro personas e hiriendo a cientos en los ataques del maratón de Boston en 2013. Antes del veredicto, Bill y Denise Richards, padres de ‘un niño de nueve años niño que murió en el ataque, exigió que el gobierno no exigiera la pena de muerte contra Tsarnaev. En una carta abierta publicada en el Boston Globe, explicaron:

«La búsqueda continua de este castigo podría resultar en años de apelaciones y prolongar el día más doloroso de nuestras vidas».

La pena de muerte a menudo se promociona como el único castigo que ofrece verdadera justicia y un cierre para la familia y los amigos de la víctima, también conocidos como co-víctimas. Pero esto rara vez se basa en los sentimientos reales de las co-víctimas.

La investigación del profesor de sociología y antropología de la Universidad de Minnesota Scott Vollum y sus colegas encontró ambivalencia en las reacciones de las co-víctimas a la pena de muerte. Su estudio mostró que solo el 2.5% logró un verdadero cierre, y el 20.1% dijo que correr no los ayudó a sanar. Las co-víctimas del estudio también expresaron sentimientos de vacío cuando la pena de muerte no «devolvió a la víctima».

El largo proceso judicial entre la condena y la ejecución, que puede durar varios años en algunos casos, también prolonga el duelo y el dolor de las co-víctimas. La incertidumbre reina ante las apelaciones, las audiencias y los juicios, mientras que el aumento de la publicidad inherente a los casos de pena de muerte exacerba el sufrimiento de las co-víctimas. A través de la exposición a los medios, reviven repetidamente eventos traumáticos.

El dolor y la ira, en particular, son comunes después de una pérdida trágica y pueden ir acompañados de un deseo abrumador de venganza. Algunas co-víctimas del estudio Vollum expresaron que la pena de muerte no era lo suficientemente severa, mientras que otras expresaron su deseo de infligir daño a los convictos personalmente. En la mayoría de los casos, sin embargo, las ejecuciones no fueron suficientes para satisfacer estos deseos.

“La mayoría de las veces, las familias de las víctimas de asesinato no sienten el alivio que esperaban sentir durante la ejecución”, dice Lula Redmond, terapeuta de Florida que trabaja con familiares sobrevivientes. “Cometer suicidio no llena ese vacío, pero por lo general es solo después de la ejecución que las familias se dan cuenta.

En varios casos, las co-víctimas han expresado simpatía por los familiares del condenado, a menudo sintiendo empatía con la experiencia de la pérdida. “Mi corazón está realmente con su familia. Perdí a mi hija y sé que hoy es un día terrible para ellos también ”, dijo una co-víctima.

Una sentencia de muerte puede polarizar a ambas familias y obstaculizar la curación de ambas. El capellán de la prisión, Caroll Pickett, ha sido testigo de cómo la pena de muerte inflige trauma a las personas cercanas al condenado y a la víctima, así como al personal penitenciario y a otras personas en el proceso de justicia, afirmando en su autobiografía: “Todo lo que hace la pena de muerte es crear otro conjunto de víctimas. «

Por supuesto, hallazgos como estos plantean la pregunta: ¿Hay otras formas de castigo que conduzcan más a la curación? Un estudio de 2012 de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette mostró una mejor salud física y psicológica de las co-víctimas, así como una mayor satisfacción con el sistema de justicia, cuando se impusieron condenas a cadena perpetua, en lugar de la pena de muerte. Los autores plantean la hipótesis de que los supervivientes «pueden preferir el carácter definitivo de la cadena perpetua y la oscuridad en la que caerá rápidamente el acusado a la continua incertidumbre y publicidad de la pena de muerte».

¿Las co-víctimas pasarían por el proceso de curación natural más rápido si no dependieran de una ejecución para traer la paz tan esperada? Quizás correr como el punto final imaginario del cierre solo aumenta la angustia mientras tanto.

Como dijo un sobreviviente: “Me enferma cuando los defensores de la pena de muerte ordenan con orgullo la ejecución para curar las heridas con las que vivimos después del homicidio… La curación es un proceso, no un evento.

Las realidades de la pena capital pueden no ser adecuadas para un dolor y una curación saludables. La familia Richards escribió: «Esperamos que nuestros dos hijos restantes no tengan que crecer con el persistente y doloroso recordatorio de lo que los acusados ​​les quitaron, lo que sin duda traerían años de apelaciones».

–Por Caitlin McNair, escritora colaboradora, y Robert T. Muller, editor de The Trauma and Mental Health Report.

Derechos de autor Robert T. Muller