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Fuente: IGN Pokemon Go Trailer

Hay mucho que amar sobre el nuevo giro de Pokémon Go en los juegos de Internet. En lugar de sentarse solos en una habitación oscura, conectarse de forma anónima con otros que se sientan solos en su habitación, los jugadores están afuera, en el aire y al sol, chocando con otros en la misma búsqueda, hablando, caminando, motivados, como una búsqueda del tesoro global. .

Por supuesto, esto es fantasía: los jugadores siguen y «atrapan» personajes Pokémon virtuales usando el GPS en sus teléfonos inteligentes, pero el mundo real es parte de la experiencia, y eso significa personas reales, interacciones reales y ejercicios reales. Y ya, apenas una semana después de su lanzamiento, Pokémon Go está dando señales de ser una posible bendición para la salud física y mental de muchos.

Desplácese por las redes sociales de Pokémon Go y verá personas que comentan sobre la ansiedad, la depresión y otros problemas que parecen disminuir mientras caminan y deambulan, a veces por millas, tratando de «atraparlos a todos». Como dice el eslogan de Pokémon.

Es alentador. El ejercicio es bueno para todos, por supuesto, pero se le llama una «fórmula mágica» para las personas con depresión y trastornos de ansiedad. Y es realmente reconfortante ver a quienes, en general, la ansiedad social los mantiene a puerta cerrada celebrando una sensación de conexión. El póster de Twitter @CptNaomi lo expresó de esta manera: “#PokemonGo curará mi ansiedad social. Todos han sido tan amables. La gente no da tanto miedo como se pensaba originalmente.

Comprensiblemente, soy reacio a llover en el desfile, pero es importante tener en cuenta que Pokémon Go, al igual que otras formas de tecnología, tiene el potencial de ser un problema para algunos, incluso llegando al nivel de una adicción.

Cuando el comportamiento se vuelve adictivo

La adicción a la tecnología aún no se ha clasificado oficialmente como un problema de salud mental, pero muchos investigadores y quienes trabajan en la medicina de la adicción están de acuerdo en que es real. El trastorno de los juegos de Internet, que se incluye en la adicción a la tecnología, ahora se incluye como una condición para futuras investigaciones en la última versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, conocido como DSM-5, y se considera que está listo para ser reconocido por completo. . Pero ya, según una hoja de datos del DSM-5, los estudios de jugadores revelan esto:

“Cuando estas personas están absortas en los juegos de Internet, ciertas vías en su cerebro se activan de la misma manera directa e intensa en que el cerebro de un adicto se ve afectado por una sustancia en particular. El juego provoca una respuesta neurológica que influye en los sentimientos de placer y recompensa, y el resultado, en el extremo, se manifiesta en un comportamiento adictivo.

Tal juego compulsivo deja a un lado otros intereses y responsabilidades, amenazando las relaciones, académicos, trabajos y más. Y en estos casos extremos, la persona se siente impotente para detenerse, incluso si el juego causa una angustia significativa.

Si bien esta investigación se ha centrado en los jugadores tradicionales en línea, no es exagerado esperar que se aplique lo mismo a los jugadores de Pokémon Go. Echa un vistazo a estos feeds de las redes sociales de Pokémon Go de nuevo, y las señales ya están ahí. Se habla de comidas olvidadas, falta de sueño y responsabilidades, incluso seguridad, ignoradas en busca de la emoción de una captura de Pokémon. Y luego está la nota del jefe compartida en un tweet: “Te pagamos por trabajar, no por perseguir personajes de videojuegos ficticios con tu teléfono celular todo el día.

Por supuesto, el juego es genial y el interés es alto. La emoción disminuirá con el tiempo y la mayoría de la gente pasará a la próxima gran cosa. Pero algunos no lo harán.

¿Serás de los que luchan a largo plazo? En primer lugar, conozca sus factores de riesgo. La adicción de cualquier tipo es más probable si:

  • La adicción es hereditaria.
  • Tienes al menos otra adicción.
  • Tiene un trastorno de salud mental como ansiedad, depresión, trastorno por déficit de atención con hiperactividad o trastorno obsesivo-compulsivo.

Luego, mientras juega, observe las señales de advertencia. ¿Encuentra que usted:

  • ¿Te preocupas por el juego, ya sea pensando en tu última sesión o preparándote para la siguiente?
  • ¿Necesitas jugar más y más para obtener la misma satisfacción?
  • ¿Se siente ansioso, triste o irritable cuando intenta reducir o detenerse?
  • ¿Intentas controlar tu comportamiento sin éxito?
  • ¿Pierde interés en otras actividades?
  • ¿Mientes sobre el tiempo que pasas jugando?
  • ¿Jugar como una forma de escapar o aliviar un estado de ánimo negativo?
  • ¿Poner en peligro o perder una buena oportunidad o una buena relación a causa de su juego?
  • ¿Continuar usándolo a pesar de los problemas que el juego está causando en su vida?

Si muchas de estas descripciones comienzan a dar en el clavo, es hora de tomar su situación en serio y buscar ayuda. Sí, Pokémon Go es solo un juego, pero vale la pena señalar que un estudio nacional de 2009 de más de mil jóvenes seleccionados al azar encontró que más del 8% de los jugadores de entre 8 y 18 años de edad mostraban signos de adicción o juego patológico. ¿Podría Pokémon Go, con el acceso a su teléfono inteligente siempre a mano, aumentar aún más este porcentaje?

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

Todo lo que sabemos con certeza en este momento es que alrededor de 7.5 millones de personas descargaron la aplicación Pokémon Go en menos de una semana solo en los Estados Unidos, según Forbes. Todo el mundo, al parecer, está jugando el juego. Queda por ver cuántos podrán parar.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de adicciones y medicina de adicciones. Como director de marketing de Elements Behavioral Health, supervisa una red de centros de tratamiento de adicciones que incluye la rehabilitación de drogas de lujo Promises en California y la rehabilitación de drogas COPAC en Mississippi.

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