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Si bien las defensas psicológicas ofrecen cierto consuelo y una forma de seguridad, también predisponen a la distorsión y el desajuste en la vida adulta. Sin embargo, diversos grados de entrenamiento en defensa son una necesidad virtual para el niño en desarrollo. Todos los niños experimentan cierta cantidad de dolor emocional y frustración durante sus años de desarrollo de la primera infancia. El recién nacido es extremadamente vulnerable y responde plenamente al estrés, pero el trauma psicológico y la inadaptación de los padres son difíciles de detectar desde el exterior durante este tiempo. Es un momento en el que el cerebro se desarrolla rápidamente y las experiencias emocionales están programadas, y el bebé no tiene palabras ni lenguaje para expresar o explicar su estado emocional.

Incluso en una atmósfera relativamente benigna, se producen algunos daños debido a la mayor capacidad de respuesta del bebé a las entradas sensoriales, por ejemplo, sobreestimulación y / o subestimulación. La prolongada dependencia del niño humano de sus padres para su supervivencia física y psicológica constituye la primera condición para la formación de la defensa. Según Guntrip (1961), «la necesidad del bebé de ‘apoyo materno confiable es tan absoluta y su incapacidad para proporcionarlo es tan universal que’ los diversos grados de inestabilidad neurótica … son la regla más que la excepción» (p. 385) ). Las interacciones aparentemente inofensivas con un padre que no responde pueden afectar seriamente el bienestar de un niño. Incluso los padres relativamente «buenos» tienen ciertas limitaciones y deficiencias que dañan el ego emergente del niño.

Durante los primeros 18 meses de vida, se establecen importantes conexiones neuronales en el cerebro del bebé o del niño pequeño. Cuando el niño experimenta interacciones duras o alarmantes con un padre, el estrés al que se encuentra puede dificultar que el niño genere palabras para expresar sentimientos o cree una historia significativa a partir de su vida interior. Los niños abusados ​​físicamente exhiben altos niveles de afecto negativo, mientras que los niños desatendidos exhiben un afecto aplanado. Pero el peor de los casos es en un niño que sufre tanto abuso como negligencia (Schore, 2003). Se reconoce que los traumas graves de origen interpersonal pueden superar cualquier factor de resiliencia genética, constitucional, social o psicológica. Con respecto a los efectos a largo plazo de la negligencia, el abuso y otros factores ambientales tóxicos sobre el funcionamiento de los adultos, las investigaciones han demostrado que el número de experiencias adversas en la niñez es proporcional a la gravedad de los problemas. Trastornos médicos y psicológicos de adultos (Edwards et al, 2003). ).

Desafortunadamente, incluso si el niño sobrevivió al estrés del trauma interpersonal relativamente ileso, tendría que lidiar con los efectos dolorosos de la angustia. El miedo a la muerte por sí solo es causa suficiente para la formación de la defensa.

Existe un conflicto central dentro de cada persona que se centra en la elección entre enfrentar realidades dolorosas o evitarlas. La pregunta es si vivir con dolor emocional o defenderse y escapar a un mundo irreal. Todos enfrentamos este dilema fundamental. Resolver este conflicto hacia un estilo de vida más defendido generalmente tiene un efecto perjudicial sobre la salud emocional y el funcionamiento general de un individuo, pero la formación de defensas psicológicas es inevitable cuando la ansiedad y el dolor emocional se acumulan en uno, el niño en desarrollo.

Descripción de una forma de vida prohibida.

Cuando las personas son defendidas, tienden a neutralizar sus experiencias y pierden en gran medida el sentido de sí mismas y de los demás. En este estado de autoprotección, su mirada se centra en ellos mismos y no en los demás. Su capacidad para ofrecer y aceptar amor se ve afectada y tienden a limitar las transacciones personales de dar y recibir.

En El enemigo interno: teoría de la separación y terapia de voz, enfatizo que este estado interno debe distinguirse del tiempo que se pasa solo en introspección, introspección, trabajo creativo, meditación u otras actividades espirituales e intelectuales. Esencialmente, es un proceso de verse a sí mismo más como un objeto que como una persona. Cada individuo desarrolla formas idiosincrásicas de moverse y dormirse y de desconectarse de las emociones y experiencias de vida desagradables.

Las principales características de la persona introvertida o defendida son: (a) pérdida de sensibilidad y diversos grados de despersonalización; (b) una tendencia a la dependencia de sustancias y conductas adictivas y autosuficientes; (c) una preferencia por el aislamiento y la gratificación fantasmal sobre la satisfacción derivada de logros reales o en una relación íntima; y (d) actitudes generalmente cínicas y suspicaces hacia los demás y actitudes de autocrítica y autodesprecio hacia uno mismo.

Fundamentalmente, las defensas psicológicas como la racionalización, la represión, la negación y la proyección limitan la experiencia de la vida; distorsionar su percepción de la realidad; predisponen respuestas inapropiadas; evite tomar los riesgos necesarios; y juegan un papel importante en la compulsión a la repetición: las personas tienden a repetir los mismos errores y elecciones de relación disfuncionales. Finalmente, las defensas tienen un impacto negativo en las relaciones interpersonales, especialmente con la pareja romántica o los hijos. Contribuyen a una mala interpretación de las intenciones de las personas y a un desajuste general hacia los demás.

No se puede defender inocentemente a una persona. Ser defendido no solo te lastima a ti, también lastima a los demás, especialmente a los más cercanos a ti. Ser defendido tiende a prevenir u obstaculizar el desarrollo de relaciones genuinas y satisfactorias. Esto lo deja sintiéndose aislado y potencialmente paranoico con aquellos con quienes de otra manera podría disfrutar de intercambios cálidos e íntimos.

En la medida en que te defiendan, estás aislado de la posibilidad de experimentar un sentimiento auténtico: lo bueno, lo malo y lo feo. En diversos grados, caminas por tu vida en un estado de entumecimiento.

Las personas defendidas sufren reacciones de culpa, especialmente culpa existencial. Sienten un sentimiento de pesar por una vida que no se ha vivido plenamente. Además, están a merced de pensamientos autocríticos sobre ser defendidos o no disponibles. Una vida prohibida deja a las personas sintiéndose indefensas y las mantiene conectadas con su pasado a pesar de su miseria.

Si bien podemos reconocer parcialmente que ya no necesitamos el tipo de protección que alguna vez nos brindaron nuestras defensas, a menudo nos aferramos a ella como si nuestras vidas dependieran de ella. Por ejemplo, ¿por qué tantas personas todavía tienen una imagen distorsionada o incluso negativa de sí mismos, aunque esto no sea realista? ¿Por qué es tan difícil cambiar esta falsa identidad o soltar otras defensas habituales incluso cuando llegamos a comprender sus efectos dañinos?

Por último, la vida del acusado a menudo se caracteriza por un apego desesperado a los apegos adictivos y una dependencia de los hábitos de autocuración y autoalimentación. Debido a que estos patrones defensivos se alimentan de sí mismos y eventualmente se vuelven habituales, hay un debilitamiento gradual en amplias áreas de funcionamiento. Estos patrones no solo desperdician energía de las personas, sino que también afectan negativamente áreas importantes de sus vidas y limitan su iniciativa.

En resumen, todos los seres humanos son susceptibles a algún grado de trauma durante sus años de desarrollo y tienden a desarrollar defensas para protegerse del dolor. Si bien estos mecanismos de autoprotección brindan cierto alivio, también conducen a distorsiones y conductas desadaptativas en la edad adulta. Los individuos que están más defendidos tienden a ser retraídos y aislados, emocionalmente limitados, sospechosos e inseguros. Dependen en gran medida de sustancias y rutinas reconfortantes y les resulta difícil mantener relaciones personales satisfactorias.

Por el contrario, las personas menos defendidas tienden a sentirse más libres y tienen un mayor potencial para experimentar sus emociones, incluida una mayor capacidad para sentir la alegría y la felicidad de la vida, así como una mayor tolerancia a la intimidad. También son más conscientes del dolor inherente a la vida y parecen ser más receptivos y adaptables a los eventos que afectan su bienestar. Las personas relativamente indefensas generalmente se sienten más integradas, pueden vivir más plena y auténticamente y tienden a ser más humanas con los demás.

Dados los obvios beneficios de una vida no defensiva, ¿cómo podemos reconocer y gestionar mejor nuestras defensas? Obviamente, no hay una solución fácil, pero en general podemos evitar las tendencias a ser rígidos y definirnos, permanecer abiertos y solicitar retroalimentación y, potencialmente, buscar una experiencia de psicoterapia que ofrezca exposición y una comprensión máxima de nuestras defensas.

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