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Fuente: Pictofigo, usado con permiso.

La pandemia mundial de COVID-19 ciertamente nos ha enseñado a todos una lección dramática y dura sobre el contagio viral. Quizás la frase «volverse viral» ahora tiene una connotación mucho más discordante e inquietante que antes de que la pandemia se convirtiera en una realidad reciente. Aprendimos mucho de los funcionarios de salud pública sobre la propagación del virus y rápidamente aprendimos a lavarnos las manos con frecuencia, quedarnos en casa tanto como sea posible y mantener 6 pies o más entre nosotros y los demás. Sin embargo, además del contagio viral, el contagio social es un concepto igualmente importante a tener en cuenta durante estos tiempos difíciles para ayudar a apoyar y nutrir lo mejor de la naturaleza humana. Se refiere a la tendencia de las personas a imitar el comportamiento de otras personas cercanas o a las que han estado expuestas. Esto sugiere que los comportamientos son llamativos y que podemos usar esta idea y teoría a nuestro favor en estos tiempos turbulentos y potencialmente mortales.

El contagio social es clave a tener en cuenta, ya que somos testigos de un comportamiento muy bueno y muy malo de las personas en respuesta a la crisis pandémica mundial que se desarrolla rápidamente. Por ejemplo, hemos visto evidencia notable de personas que se aprovechan de los mejores ángeles de su naturaleza con actos inspiradores de bondad, generosidad, compasión y ayuda a los demás. Vecinos que ayudan a los más vulnerables en sus comunidades, generosas donaciones de suministros médicos muy necesarios para los necesitados y profesionales médicos que tratan a los enfermos incluso sin el equipo de protección adecuado para ellos son ejemplos comunes. No solo es inspirador presenciar estos actos de bondad y compasión, sino que, según la teoría del contagio social, también es llamativo. Modela cómo podríamos actuar todos si quisiéramos. El mundo es un lugar mejor si permitimos que el contagio social nos informe e inspire a comportarnos de manera que ayude a todos con respeto, compasión y generosidad. Todos nos beneficiamos cuando la comunidad se involucra en estos comportamientos prosociales útiles.

Por otro lado, por supuesto, también hemos visto actos de contagio social en los que el comportamiento aprovecha a los ángeles más oscuros de nuestra naturaleza. Por ejemplo, las personas recolectan los suministros necesarios, como alimentos y papel higiénico. Algunas personas actúan de una manera frustrada y enojada con los empleados de la tienda de comestibles y otros. O la gente está ignorando los consejos de salud pública sobre quedarse en casa y alejarse de los demás, como lo demuestra la avalancha de estudiantes de vacaciones de primavera que retozan en Florida, poniéndose a ellos mismos y a todos los demás en peligro. Estos comportamientos también actúan como un contagio social, donde otros siguen a la manada al participar en un comportamiento egocéntrico y arriesgado que aumenta las amenazas y el daño.

A medida que se desarrolla esta pandemia global sin precedentes, que probablemente empeore antes de mejorar, se vuelve especialmente importante estar atento y alerta a la teoría del contagio social y usarla para alimentar a los mejores ángeles de nuestra naturaleza en lugar de los peores y más oscuros ángeles. . . No es fácil ser amable, compasivo y desinteresado cuando uno tiene miedo y teme profundamente por tu bienestar y el de las personas cercanas a ti, pero si hay suficientes personas respirando profundamente, sigue las pautas razonables de salud pública. lo mejor en sí mismos, será más fácil para otros seguir su ejemplo, lo que en última instancia beneficia a todos.

¿Entonces, qué piensas?

Derechos de autor 2020 Thomas G. Plante, Ph.D., ABPP.

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