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Cuando Audrey Davison, de 85 años, conoció a un chico especial en la casa de hebreos en Riverdale en el Bronx, Nueva York, hicieron más que sentarse uno al lado del otro en el comedor. La invitó a su habitación. Colgaron un letrero de no molestar en la puerta. Y en el desayuno de la mañana siguiente, ambos lucían amplias sonrisas.

De los 870 residentes del hogar, los administradores estiman que 40 tienen relaciones sexuales. El personal desearía que hubiera más. Las relaciones hacen a las personas más felices y la felicidad reduce el estrés y la irritabilidad, al tiempo que mejora el estado de ánimo, el apetito, el sueño, la sociabilidad y la función inmunológica. El sexo también es un ejercicio, y en un momento de la vida en el que muchas personas mayores sienten frío, dormir juntos proporciona calor.

The Hebrew Home hace algo más que tolerar a los nookies residentes. La instalación organiza regularmente happy hours, bailes e incluso tiene un servicio de citas para residentes llamado G-Date – «G» para abuelos.

Del cuidado institucional al cuidado individual

El sexo en hogares de ancianos es más que amor. Hasta la década de los noventa, los establecimientos sanitarios funcionaban con un modelo militar. El personal despertó a todos al mismo tiempo, los acompañó a las comidas, los acompañó a las actividades y los acostó a todos. Ahora ya no.

Hoy en día, los hogares de ancianos se han convertido en un modelo de atención más individualizado. Se anima a los residentes a organizar sus propios horarios tanto como sea logísticamente posible, y esta mayor autodeterminación ha llevado a muchas personas a tener relaciones sexuales.

Daniel Reingold, director ejecutivo de la empresa que administra el hogar hebreo, fue un pionero en el cuidado de los ancianos sexualmente positivos. En 1995, una enfermera se encontró con dos residentes que tenían relaciones sexuales y corrió hacia Reingold para preguntarle qué hacer. “Sal de puntillas”, respondió, “y cierra la puerta detrás de ti. «

El incidente dio lugar a una encuesta en cientos de hogares de ancianos en todo el país. La mayoría negó que hubiera sexo bajo sus techos. Pero lentamente, las convenciones de la industria comenzaron a patrocinar talleres sexuales entre los residentes de hogares de ancianos y las actitudes cambiaron. Hoy en día, la mayoría de los hogares de ancianos tienen políticas de expresión de género que requieren que el personal respete la privacidad y la toma de decisiones de los residentes, e informe a los residentes entrantes y sus familias que el sexo entre residentes es aceptable, pero no en espacios públicos.

La nueva libertad sexual también ha sufrido un revés. Las familias se han opuesto a las relaciones en hogares de ancianos en los casos en que uno de los amantes todavía está casado con un cónyuge no residente, y algunas religiones consideran que el sexo es apropiado solo para la procreación y la lucha con ancianos amorosos. Pero la tendencia es clara: el sexo es parte de la vida en todas las edades, incluso en los hogares de ancianos.

Tócame

El envejecimiento provoca pérdidas, incluida la discapacidad de cuatro de los cinco sentidos: visión, oído, olfato y gusto. Pero la capacidad de apreciar un toque suave y amoroso permanece prácticamente intacta.

Hay dos tipos de fibras nerviosas en la piel. Un tipo siente dolor, pero el otro, las fibras C, responden al tacto suave, lo que desencadena una cascada neurológica que reduce los niveles sanguíneos de la hormona del estrés, cortisol, y mejora el estado de ánimo, el apetito, el sueño, la sociabilidad y la función inmunológica.

El tacto es el único sentido sin el que no podemos vivir. Los bebés que nacen ciegos o sordos pueden vivir plenamente a pesar de sus discapacidades. Pero los bebés privados del tacto pueden desarrollar una condición conocida como retraso en el crecimiento, y si continúan siendo descuidados por el tacto, pueden marchitarse y morir.

El tacto sigue siendo vital durante toda la vida. Algunos investigadores lo llaman «hambre de la piel» y consideran que el tacto es un nutriente absorbido por la piel.

Los residentes de hogares de ancianos privados de contacto a menudo se jubilan. Pero cuando se les masajea, se enderezan. Algunos hogares de ancianos contratan masajistas para realizar masajes de cuello, hombros y espalda. Hacer el amor extiende el masaje a todo el cuerpo.

Escasez de hombres

Las objeciones institucionales al sexo pueden estar disminuyendo, pero la demografía sigue siendo cruel. En promedio, las mujeres viven más que los hombres. La población típica de un asilo de ancianos es mayoritariamente femenina, lo que significa que muchas mujeres compiten por la atención de unos pocos hombres. Es triste. En algunas casas de retiro, el personal ha tenido que lidiar con los celos, el dolor y la torpeza de las rupturas. Pero así es la vida, y la gente debería tener la libertad de vivir la vida en todo su esplendor y resentimiento a cualquier edad.

Sexo en la unidad de demencia

El sexo mutuamente placentero implica que dos personas accedan a tener relaciones sexuales. Pero, ¿qué pasa si una persona tiene la enfermedad de Alzheimer y es posible que no pueda dar su consentimiento?

En 2014, Henry Rayhons, un agricultor de 78 años y ex legislador del estado de Iowa, fue acusado de agresión sexual cuando el personal del asilo de ancianos le dijo a la policía que estaba teniendo una aventura sexual con su esposa, Donna, que residía en la unidad de Alzheimer. .

El personal fue alertado por el compañero de cuarto de Donna, quien informó «ruidos extraños» provenientes del otro lado de la cortina. El fiscal dijo que debido a su demencia, Donna no pudo dar su consentimiento legal. Por lo tanto, las acciones de Rayhon constituyeron abuso sexual.

La defensa respondió que la pareja siempre se había deleitado con su relación y que, a pesar de su demencia, la Sra. Rayhons había dado la bienvenida al sexo e incluso lo había iniciado. Fue el primer caso de este tipo en el país. El jurado absolvió a Rayhons.

Es poco probable que el veredicto resuelva el problema, pero el hambre de tocar es primordial e incluso las personas con demencia anhelan afecto físico y tal vez sexo. El sexo en la unidad de demencia se ha convertido en un tema candente en las conferencias de la industria de los hogares de ancianos y la tendencia es clara. Las instalaciones están pasando lentamente de una política de «no» a «no molestar».

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