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Una de las pinturas de David Ditchfield que representa su ECM

Fuente: David Ditchfield / Usado con permiso

En 2006, un hombre llamado David Ditchfield acompañó a un amigo a una estación de tren cerca de Cambridge, Inglaterra. Se subió al tren para ayudar a su amiga con su equipaje y despedirse de ella, pero cuando dio un paso atrás, su largo abrigo se atascó en las puertas del tren que se cerraban. Incapaz de quitarse el abrigo, se encontró atrapado cuando el tren partió. Fue arrastrado a lo largo del andén cuando el tren aceleró, siendo «arrojado como un muñeco de trapo». Luego fue absorbido por el espacio entre el tren y el andén y terminó en las vías, el tren girando sobre él.

A pesar del peligro, David se sintió extrañamente tranquilo. Para maximizar sus posibilidades de supervivencia, se hundió lo más que pudo en la pista. El último vagón del tren pasó por encima de él y sintió una oleada de alegría por haber sobrevivido, aunque ahora sentía un dolor intenso. Se dio cuenta de que la manga izquierda de su abrigo se había hecho jirones y luego le habían cortado el brazo desde el codo hacia abajo. Como él dice, “Todo se desarrolló de una manera lenta y onírica … Sentí una sensación de calma absoluta y sobrenatural.

David fue trasladado de urgencia al hospital por paramédicos con su vida en peligro porque estaba perdiendo mucha sangre. Poco después de llegar al hospital, perdió el conocimiento y de repente se encontró en un entorno completamente diferente, sumergido en una oscuridad que parecía cálida y suave, con colores vivos y luces a su alrededor. No hubo más dolor y se sintió muy en paz. Así es como describió su experiencia, en una entrevista conmigo:

Podía ver colores pulsantes como pequeños orbes, mucho más brillantes y nítidos que cualquier color que hubiera visto en mi vida normal. Verlos fue realmente relajante y terapéutico. Era un lugar tan hermoso, con la sensación de que me cuidaron y apoyaron. Pensé que eso era lo que debía ser morir, y luego me pregunté si eso significaba que acababa de morir …

El sentimiento de amor se hizo más fuerte y mientras miraba mis pies vi un enorme túnel de luz acercándose a mí. Sentí, y todavía lo creo ahora, que la luz blanca era la fuente de toda la creación. Nunca soñé con ver algo tan hermoso… Era la luz del amor puro e incondicional. Cada molécula de mi cuerpo latía con amor y luz. Fue el sentimiento más increíble. Me sentí más vivo que nunca. Sentí que estaba viviendo la realidad real, cuando mi viejo mundo era solo una ilusión. En ese momento, estaba seguro de que estaba muerta, pero no sentí ningún miedo ni arrepentimiento… Eché la cabeza hacia atrás y me reí porque me sentía muy feliz. Entonces, de repente, estaba de vuelta en el hospital, con una sobrecarga de ruido y luces y gente y voces frenéticas. Me llevaron al teatro.

Intente explicar las experiencias cercanas a la muerte

La experiencia de David es un ejemplo notable de lo que comúnmente se conoce como una «experiencia cercana a la muerte». Las ECM ocurren cuando el cerebro y el cuerpo de una persona se detienen por un corto tiempo antes de ser resucitado, por ejemplo, después de un paro cardíaco. En muchos casos, las personas informan que, aunque sus cerebros no mostraban signos de actividad, continuaron siendo conscientes y tuvieron una serie de experiencias notables, generalmente similares a las de David. Tales experiencias son sorprendentemente comunes. Por ejemplo, la investigación sugiere que alrededor de un tercio de los pacientes con paro cardíaco lo notifican después de la reanimación.

Como señalo en mi libro Spiritual Science, las ECM son controvertidas porque no existe una explicación neurológica o fisiológica viable para ellas. Se han hecho muchas sugerencias, por ejemplo, que son causadas por anoxia cerebral (falta de oxígeno en el cerebro), actividad cerebral no detectada o la liberación de «sustancias químicas psicodélicas» como la ketamina. Desde esta perspectiva, las ECM no son más que alucinaciones creadas por el cerebro, no más reales que los sueños.

Pero hay problemas con todas estas explicaciones. La anoxia cerebral generalmente conduce a experiencias alucinatorias caóticas y se asocia con confusión y pérdida de memoria. Pero la gente informa que las ECM son diferentes a eso. Generalmente son experiencias muy serenas, estructuradas y bien integradas. Las investigaciones no han mostrado similitudes significativas entre las experiencias psicodélicas y las ECM, y no hay evidencia de que el cerebro tenga un depósito oculto de sustancias químicas psicodélicas que se liberan cuando estamos cerca de la muerte.

También es difícil ver cómo las ECM podrían deberse a una actividad cerebral no detectada, cuando después de un paro cardíaco, los reflejos del tronco encefálico se pierden inmediatamente y no regresan hasta que se reinicia el corazón. ¿Cómo podría funcionar un cerebro sin mostrar signos de actividad? De cualquier manera, si hubiera alguna actividad cerebral no detectada, tendría que ser increíblemente baja, y parece poco probable que un nivel tan bajo de actividad cerebral pueda producir experiencias muy intensas y aparentemente conscientes.

Los efectos a largo plazo de las ECM

Uno de los aspectos más llamativos de las experiencias cercanas a la muerte es su efecto a largo plazo. Aunque normalmente solo duran unos segundos, las experiencias cercanas a la muerte suelen tener un poderoso efecto transformador. La experiencia de David Ditchfield es un buen ejemplo. Su ECM lo ha cambiado tanto que siente que tiene una vida e identidad diferentes, casi como si fuera una persona diferente viviendo en el mismo cuerpo. Incluso después de 14 años, estos cambios no han disminuido. Como me dijo David:

Siento que vivo en diferentes dimensiones en lugar de solo una. Soy mucho más sensible y puedo capturar la energía de lugares y personas. Hizo mi vida mucho más interesante … Aprecio mucho más la naturaleza y el mundo parece un lugar hermoso. Me encanta observar animales e insectos, ver cómo cambian las estaciones. Antes de la experiencia, estaba tan inmerso en mí mismo que todas estas cosas simplemente no existían para mí. Estaban ahí.

También cambió mis relaciones. Soy mucho más comprensivo que decepcionado con la gente. Tengo una visión mucho más amplia de la forma en que trabaja la gente. Me ayuda a apoyar mejor a las personas que me rodean.

David comenzó a pintar para representar las visiones que había tenido (una de sus pinturas está al comienzo de este artículo). También aprendió a componer música clásica como otra forma de transmitir la increíble sensación de paz y calma que había experimentado. (Parte de su música está aquí).

Estos cambios a largo plazo son típicos de las ECM. Casi siempre conducen a un cambio profundo de valores y perspectiva, que a su vez conduce a cambios importantes en el estilo de vida. Las personas a menudo se vuelven menos materialistas y más altruistas, menos egocéntricas y más compasivas. Como David, a menudo informan que se vuelven más sensibles a la belleza y agradecidos por las cosas cotidianas.

El hecho de que tengan efectos tan profundos hace que sea muy poco probable que las ECM sean una alucinación generada por el cerebro. Las alucinaciones generalmente se olvidan rápidamente, con una clara sensación de que fueron experiencias delirantes, menos auténticas y menos confiables que la conciencia ordinaria. Aunque parecen contradecir nuestra visión materialista estándar de la realidad, no tenemos más remedio que estar abiertos a la idea de que las ECM son experiencias auténticas.

De hecho, como señalo en Ciencia espiritual, las ECM son uno de los muchos fenómenos que sugieren que nuestra visión normal de la realidad es limitada. Nos recuerdan que, parafraseando a Shakespeare, hay más en el cielo y la tierra de lo que soñamos en nuestra visión científica estándar del mundo. Las ECM apuntan a una visión diferente del mundo en la que la conciencia no es producida directamente por el cerebro, sino que en cierto sentido es fundamental y universal.

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