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Fuente: Goa Novi / Shutterstock

Los neurocientíficos han descubierto que cuando alguien recuerda un recuerdo antiguo, una representación de todo el evento se reactiva instantáneamente en el cerebro, que a menudo incluye personas, ubicación, olores, música y más, anécdotas. Recordar viejos recuerdos puede tener una calidad cinematográfica. Los recuerdos a menudo parecen desplegarse en la mente como una vieja película familiar de Super 8 o una película vintage en tecnicolor, y esta nueva investigación explica por qué.

En un nuevo estudio del University College London (UCL), los neurocientíficos han descubierto que cuando una persona intenta recordar un aspecto singular de un evento de su pasado, como una fiesta de cumpleaños reciente, una representación de la escena completa se reactiva en el cerebro como si fueran piezas. de un rompecabezas que se unen para crear un recuerdo vivo.

El estudio de julio de 2015, “Evidencia de recuerdo episódico holístico mediante la finalización del patrón del hipocampo”, se publicó en Nature Communications. Esta investigación es la primera en proporcionar evidencia de un proceso de finalización de patrones en el hipocampo humano, con respecto a la experiencia diaria de recordar eventos de vidas pasadas y recuerdos antiguos.

En el nuevo estudio, los investigadores pudieron mostrar cómo el hipocampo vincula los diversos elementos de un evento para formar una memoria singular y holística. Durante la recuperación de la memoria, el cerebro recuerda una memoria antigua al juntar varios componentes a través de un patrón que forma una memoria cohesiva de cosas pasadas.

¿Cómo se codifican los recuerdos para su recuperación?

La nueva investigación revela que los seres humanos recuerdan los acontecimientos de la vida utilizando hilos individuales, que se acoplan en un tapiz de asociaciones. Durante el proceso de codificación neural, varios componentes de elementos activan distintas regiones neocorticales.

Al recuperar una memoria antigua, la actividad neocortical se produce en áreas relacionadas con todos los elementos separados que crean la memoria. El grado en que alguien puede recordar vívidamente un recuerdo pasado se correlaciona directamente con el nivel de actividad del hipocampo.

Fuente: Dr. Aidan Horner, usado con autorización

Actividad del hipocampo, encerrada en un círculo rojo, observada durante la formación de recuerdos de eventos de resonancia magnética funcional.

Fuente: Dr. Aidan Horner, usado con autorización

En un comunicado de prensa, el autor principal, el Dr. Aidan Horner, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL, explica: “Cuando recordamos un evento de vida anterior, tenemos la oportunidad de volver a sumergirnos en él. Recordamos la habitación en la que estábamos, la música que sonaba, con quién estábamos hablando y lo que decían. Cuando experimentamos el evento por primera vez, todos estos aspectos distintos están representados en diferentes regiones del cerebro, pero aún podemos recordarlos más tarde. es el hipocampo lo que es esencial para este proceso, uniendo todos estos diferentes aspectos para que se pueda recuperar todo el evento «.

Los investigadores han demostrado que las asociaciones formadas entre diferentes aspectos de un evento permiten que un aspecto reviva una ola de memoria que incluye los otros aspectos. Este proceso se conoce como «complemento de modelo».

Usando fMRI, los investigadores identificaron cómo varios aspectos de recordar un recuerdo antiguo se reflejan en la actividad en diferentes regiones del cerebro que contienen componentes de la memoria. Preguntado por un aspecto de un evento anterior, la actividad del hipocampo desencadena la activación de cada una de estas regiones cerebrales, esta reactivación corresponde a un antiguo recuerdo que me viene a la mente. El autor principal del estudio, Neil Burgess, explicó esta investigación diciendo:

Este trabajo apoya un modelo informático de larga data de cómo funciona la memoria, en el que el hipocampo permite vincular diferentes tipos de información para que se puedan imaginar como un evento coherente cuando queremos recordar lo que sucedió. Proporciona información fundamental sobre nuestra capacidad para recordar lo que sucedió y puede ayudar a comprender cómo este proceso puede salir mal en condiciones como la enfermedad de Alzheimer o el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

¿Alguna vez has visto a Barack Obama en la cocina con un martillo?

El experimento involucró a 26 voluntarios, a quienes se les pidió que imaginaran y memorizaran una serie de «eventos» que involucraban diferentes lugares, personajes famosos y objetos aleatorios. Se pidió a los sujetos de prueba que recordaran los detalles del evento basándose en una sola pista. Por ejemplo, un «evento» de prueba involucró un escenario del presidente Barack Obama en una cocina con un martillo.

Luego se pidió a los voluntarios que recordaran detalles basados ​​en una sola pista, como «¿Dónde estaba Obama?» O «¿Quién estaba en la cocina?» o «¿Qué objeto tenía Obama? Mientras se les pedía que recordaran diferentes aspectos de los eventos, los voluntarios se sometieron a escáneres de resonancia magnética funcional para medir su actividad cerebral.

Los resultados mostraron que diferentes partes del cerebro exhibieron una mayor actividad al codificar aspectos individuales de cada evento, y que el hipocampo luego proporciona los vínculos críticos entre ellos para formar una memoria completa que se puede recordar.

Usando el ejemplo de Obama, la actividad aumentó en una parte del cerebro cuando los voluntarios pensaban en Obama, en otra cuando pensaban en cocinar y en otra cuando pensaban en el martillo. El estudio mostró que cuando se le preguntó «¿dónde estaba Obama?» La actividad también aumentó en las regiones correspondientes a Obama y Cocina.

Fuente: Universidad de Leicester, usada con autorización.

Ver a Clint Eastwood y la Torre Inclinada de Pisa juntos codifica instantáneamente un nuevo recuerdo que luego puede recordarse como un todo.

Fuente: Universidad de Leicester, usada con autorización.

Curiosamente, este estudio refleja los resultados publicados ayer por investigadores de la Universidad de Leicester y UCLA, quienes informaron que los nuevos recuerdos se forman por neuronas individuales en el hipocampo cuando una celebridad es retocada en una imagen con un punto de referencia icónico. La foto de Clint Eastwood frente a la Torre Inclinada de Pisa ilustra este fenómeno.

Si desea obtener más información sobre este estudio, consulte mi publicación de blog de BlogDePsicología, «La neurociencia de la formación de una nueva memoria».

Casualmente, el equipo de UCL también usa el ejemplo de una celebridad y un lugar famoso al referirse a la asociación de Marilyn Monroe con la ciudad de Nueva York como un ejemplo de cómo dos elementos están casados ​​en un recuerdo singular.

Se cree que la recolección de recuerdos complejos de eventos de la vida es el sello distintivo de la memoria episódica. Debido a los aspectos enriquecidos de la codificación de la memoria, mirar hacia atrás a un evento anterior de la vida puede parecer como revivir la experiencia. Este tipo de reminiscencia puede ser nostálgico de una manera conmovedora o desgarradora si el viejo recuerdo está relacionado con el trastorno de estrés postraumático.

Conclusión: el caballito de mar conecta los puntos para recordar viejos recuerdos

Nuestro cerebro es capaz de recordar viejos recuerdos uniendo todas las diferentes piezas para crear una memoria viva del pasado. El hipocampo conecta varias regiones neocorticales y las une en un «engrama de eventos» holístico y cohesivo o red neuronal que representa un evento de vida específico de la memoria de su pasado.

© Christopher Bergland 2015. Todos los derechos reservados.

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