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Zsolt Biczo / Shutterstock

Fuente: Zsolt Biczo / Shutterstock

Las personas que tienen un dedo índice más corto en comparación con el dedo anular pueden tener una mejor cognición espacial y destreza atlética, según un nuevo estudio. El informe de octubre de 2016 aparece en la revista Behavioral Brain Research.

Los investigadores saben desde hace algún tiempo que si el dedo índice de una persona es más corto que el dedo anular, es probable que esa persona haya estado expuesta a mayores cantidades de testosterona en una etapa crucial del desarrollo fetal. Independientemente del sexo, los niveles de testosterona en el útero afectan la longitud de los dedos de una persona cuando llegan a la edad adulta.

La relación de dígitos 2D: 4D se refiere a la diferencia de longitud entre el segundo dedo (dedo índice) y el cuarto dedo (dedo anular). Esta relación se calcula dividiendo la longitud del dedo índice de la mano derecha por la longitud del dedo anular. Un dedo anular más largo y un dedo índice más corto generalmente indican una relación 2D: 4D baja y una mayor exposición en el útero a la testosterona.

Para las personas de todos los géneros, la longitud de sus dedos individuales está relacionada con el complejo equilibrio y la interacción de las hormonas que ha experimentado en el útero. Los niños, niñas y personas intersexuales están expuestos a cantidades variables de testosterona en el útero. Cada uno de nosotros estuvo expuesto a combinaciones ligeramente diferentes de hormonas sexuales masculinas y femeninas, como testosterona y estrógeno, antes de nacer.

Las generalizaciones basadas en 2D: 4D ofrecen pistas pero no son definitivas

Hacer generalizaciones amplias y deterministas sobre los rasgos de personalidad inherentes o el potencial atlético basándose únicamente en la longitud del dedo de alguien sería ridículo e imprudente. Siempre que un científico identifica un rasgo físico que podría aumentar la ocurrencia de una característica deseable (o indeseable), es imperativo que procedamos con extrema precaución.

La correlación entre la proporción de dígitos y la capacidad atlética podría malinterpretarse fácilmente de una manera que inadvertidamente promueva la eugenesia. Obviamente, hay tantos factores complejos que ocurren temprano en la vida que dan forma a lo que todo ser humano se convierte en un adulto. Los científicos apenas están comenzando a comprender la interacción entre la genética, la epigenética, la naturaleza, la educación, el medio ambiente, etc.

Dicho esto, el nuevo estudio sobre cognición espacial y proporción numérica realizado por Carl Pintzka, un neurocientífico de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU), se suma a un creciente cuerpo de investigación que ha descubierto varias características relacionadas con las proporciones de la longitud de los dedos.

Por ejemplo, la cantidad de testosterona en el útero se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades en la edad adulta que son más comunes en los hombres, como el autismo y el síndrome de Gilles de la Madeleine. Por el contrario, los niveles bajos de testosterona en el útero se asocian con un mayor riesgo de desarrollar trastornos que generalmente son más comunes en las mujeres, como la ansiedad y la depresión.

El riesgo de enfermedad de las neuronas motoras puede estar relacionado con los niveles prenatales de testosterona

Uno de los aspectos neurocientíficos más interesantes de la investigación de la proporción de dígitos es el descubrimiento de que el equilibrio hormonal fetal puede estar asociado con los riesgos de desarrollar diversas enfermedades neurológicas. Por ejemplo, un estudio de 2011 del King’s College de Londres encontró que la proporción de la longitud de los dedos ofrecía pistas para predecir el riesgo de enfermedad de la neurona motora (MND) en la edad adulta. Estos resultados se publicaron en la Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría.

Las personas con la forma más común de EMN, la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, tienen más probabilidades de tener dedos anulares relativamente largos. Tanto en mujeres como en hombres, las neuronas motoras dependen de la testosterona para sobrevivir. Curiosamente, los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de desarrollar MND y generalmente están expuestos a niveles más altos de testosterona antes del nacimiento.

Los investigadores del Instituto de Psiquiatría del King’s College, dirigido por Ammar Al-Chalabi, sospecharon que el vínculo entre la MND y el género podría ser el resultado de altos niveles de testosterona prenatal en lugar de ser solo un hombre. Plantearon la hipótesis de que el factor de riesgo de desarrollar MND más adelante en la vida podría estar correlacionado con el hecho de que las neuronas motoras adultas son menos sensibles a la testosterona. En una declaración al King’s College, Al-Chalabi dijo:

«Este trabajo sugiere que incluso antes del nacimiento, las neuronas motoras pueden verse afectadas de una manera que las hace más vulnerables más adelante en la vida … la misma tendencia se observa en atletas y hombres, por lo que esto nunca puede mostrar que alguien tendrá La enfermedad de las neuronas motoras es solo una pista de lo que podría hacer que las neuronas motoras sean más frágiles «.

La investigación del Dr. Pintzka respalda la observación de Al-Chalabi de que un nivel más alto de testosterona prenatal, representado por un dedo anular más largo que el dedo índice, sugiere que una persona tiene más probabilidades de sobresalir en los deportes. En una declaración a NTNU, Pintzka dijo: «El mayor efecto se encontró para varias medidas físicas y atléticas, donde los altos niveles de testosterona prenatal están constantemente relacionados con mejores habilidades».

Un dedo anular más largo y una proporción más corta del dedo índice vinculados a la destreza atlética

Fuente: Carl Pintzka / Kolbjørn Skarpnes, NTNU, usado con permiso

Fuente: Carl Pintzka / Kolbjørn Skarpnes, NTNU, usado con permiso

Según los hallazgos recientes de Pintzka, las mujeres y los hombres con una proporción baja de 2D: 4D están, en promedio, mejor equipados para resolver tareas de rotación 3D mentalmente exigentes. Como grupo, también tienden a tener mejores habilidades atléticas. Por otro lado, los niveles bajos de testosterona y un 2D: 4D más alto se asocian con mejores habilidades en tareas de memoria verbal, como memorizar una lista de palabras. Una vez más, estas generalizaciones no son universales ni están escritas en piedra.

Los hallazgos recientes de NTNU provienen de la tesis doctoral de Pritzka en la que examinó teorías anteriores sobre la longitud de los dedos, la cognición espacial y las diferencias cerebrales entre hombres y mujeres. Su estudio más reciente analizó cómo la testosterona afectaba las diferentes capacidades espaciales de las mujeres. Después de recibir una dosis oral de testosterona exógena, se pidió a los participantes del estudio que navegaran por un laberinto virtual y rotaran mentalmente diferentes objetos tridimensionales.

Según Pintzka, los resultados de su estudio indican una tendencia hacia un efecto positivo de los niveles altos de testosterona en las capacidades espaciales. Sin embargo, enfatiza que se necesitaría un estudio más amplio para mostrar una correlación significativa y que es demasiado pronto para sacar conclusiones firmes basadas en sus hallazgos.

No obstante, parece haber algún tipo de conexión entre las proporciones numéricas y ciertas funciones cerebrales que son muy sensibles a la testosterona a lo largo de nuestra vida. Las investigaciones futuras ayudarán a responder preguntas no resueltas sobre la correlación y la causalidad de niveles más altos de exposición a testosterona en el útero y proporciones 2D: 4D.