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Levantarse para enseñar frente a la clase, ya sea en un anfiteatro de jardín de infantes o de secundaria, requiere cierta habilidad para ser un intérprete. Los profesores literalmente tienen que ser artistas, especialmente cuando imparten clases como arte o el gimnasio. Si alguna vez has tomado Zumba, por ejemplo, sabes que los buenos maestros son los que pueden motivarte a balancear tus caderas y cantar con la música llamando la atención sobre sus propios movimientos de baile exagerados. En el aula de la escuela primaria, los mejores maestros de jardín de infancia son capaces de cautivar a sus jóvenes alumnos mientras dramatizan las imágenes de un libro infantil. Los buenos profesores universitarios frente a 300 estudiantes no solo leen sus notas o diapositivas, sino que reproducen los ejemplos que brindan para resaltar los puntos principales de la conferencia.

Los buenos maestros deben ser capaces no solo de desempeñarse, sino también de involucrar a sus estudiantes en el proceso de aprendizaje, incluso si este proceso de aprendizaje solo implica el dominio del cha-cha. Si los estudiantes adquieren las habilidades o los conocimientos que el maestro está tratando de impartir, esto tiene un impacto positivo en el maestro. Los maestros de secundaria se enorgullecen de que sus estudiantes sean aceptados en las universidades de su elección, al igual que los maestros de música se sienten satisfechos cuando sus virtuosos en ciernes interpretan sus piezas de recital a la perfección. Piense en una clase que tomó en la que su maestro estaba contento con su propio progreso. Tu profesor estaba feliz por ti, pero también feliz de haber podido jugar un papel decisivo en tu aprendizaje.

Las dos facetas de la enseñanza más relevantes para el narcisismo son, por tanto, tener carisma para que los alumnos presten atención y ver que la enseñanza ha redundado en la superación del alumno. Resulta que la investigación sobre el narcisismo identifica el deseo de admiración como una cualidad distinta del deseo de superar a los demás o la rivalidad. Los profesores que están celosos de los estudiantes que pasan a superarlos estarían altos en esta segunda faceta, y es poco probable que los considere «buenos». Nadie quiere un maestro que intente socavar a un estudiante exitoso.

Por más razonable que parezca sugerir que el deseo narcisista de admiración predice la capacidad de ser un buen maestro, no hay investigaciones sobre esta pregunta exacta. En cambio, Alex Benson y sus colegas (2018) de la Universidad de Western Ontario investigaron la cuestión relacionada de si las personas con una gran necesidad de admiración narcisista también tienen más probabilidades de afiliarse a personas en grupo. Así que los buenos profesores probablemente también tendrían este deseo, ya que preferirían no alienar a sus estudiantes. De hecho, en un entorno educativo relajado, como una clase de gimnasia en grupo, es muy posible que el maestro sea miembro de ese grupo.

Según Benson et al., Las personas ricas en narcisismo deberían desear identificarse fuertemente con un grupo que perciben como exitoso, lo que significaría que querrían que sus propios estudiantes lo hicieran bien. Según los autores, los narcisistas están «muy comprometidos en mejorar y proteger su imagen positiva de sí mismos» (p. 2). Como explican los autores canadienses, las personas con alto nivel de narcisismo «sienten que un desempeño deficiente se refleja negativamente en ellos personalmente si se identifican fuertemente con el grupo» (p. 2). Además, “se resisten a ocupar posiciones inferiores en grupos” (p. 2). Por lo tanto, las personas con alto nivel de narcisismo deberían desear ocupar una posición de alto estatus en su campo educativo (un grupo en general), y ser un maestro los coloca en esa posición prominente.

El componente de rivalidad narcisista parece menos relevante para la enseñanza, como se mencionó anteriormente. De hecho, las personas con un alto nivel de esta cualidad pueden destacarse de un grupo que no tiene éxito para evitar verse manchadas por su bajo desempeño. Sin embargo, para los profesores muy narcisistas, es difícil reconocer que a los estudiantes no les va bien ya que afecta su capacidad para hacer su trabajo. Su única salida es buscar la primera oportunidad de cambiar de clase o posiblemente de lugar de enseñanza. De esta forma pueden culpar a los estudiantes y no a ellos mismos.

Con este contexto en mente, los autores canadienses propusieron que las personas criadas en admiración narcisista se identificarían más fuertemente con grupos exitosos, pero que aquellas criadas en rivalidad narcisista tendrían más probabilidades de abandonar un grupo fracasado. Los 374 estudiantes que participaron en este estudio completaron una medida que explotaba las dos dimensiones de la admiración narcisista («Soy increíble», «Seré famoso algún día») y la rivalidad («A menudo me aburro cuando me critican». , «Quiero que mis rivales fracasen»). Luego participaron en una simulación grupal de aprobar o reprobar que requería que trabajaran con un equipo virtual de 3 para resolver un misterio (determinar la causa de un accidente automovilístico). Si bien los participantes no vieron a los miembros de su equipo virtual, pudieron «llegar a conocerlos» a través de un conjunto de mensajes instantáneos simulados que condujeron a la tarea, incluida la elección de un nombre para su grupo que el de los otros «miembros». Se han programado para aceptar su uso. Este componente de denominación del estudio permitió a los participantes tener un sentido de identidad compartida con otros miembros del grupo. Una vez completada la tarea de resolución de misterios, los participantes recibieron comentarios simulados individuales y del equipo que, según las condiciones, comunicaban el éxito o el fracaso. Después de la manipulación, los participantes calificaron su sentido de identidad compartida con el grupo, así como su deseo de quedarse o dejar el grupo.

Como predijeron los autores, las personas con mayor admiración narcisista sintieron una identidad compartida más fuerte cuando su grupo tuvo éxito. Ser parte de un grupo exitoso, en otras palabras, ayudó a las personas con admiración narcisista a sentirse mejor consigo mismas. Sin embargo, cuando su grupo fracasó, las personas criadas en rivalidad narcisista no mostraron una mayor tendencia a querer abandonar su grupo. A partir de esta conclusión, parecería que un maestro rico en narcisismo no querría bajarse del barco, sino que usaría las defensas para proteger su autoestima, tal vez culpando a circunstancias que escapan al control de los estudiantes (por ejemplo, la sala estaba demasiado caluroso, la clase era demasiado temprano en la mañana o el material del curso era excesivamente difícil).

Es importante tener en cuenta que los resultados se basaron en estudiantes universitarios que fueron colocados en una situación algo artificial, aunque controlada experimentalmente por los investigadores. Además, los investigadores no profundizaron en las motivaciones de los participantes, y las diferencias, aunque significativas, representaron pequeños efectos dentro de las escalas más grandes utilizadas para medir las variables clave de interés. No obstante, la idea de que las personas criadas en narcisismo puedan buscar derivar la autoestima personal de su trabajo en un grupo proporciona un nuevo giro sobre cómo podrían comportarse en una situación de enseñanza.

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

En resumen, para ser un gran maestro no es necesario ser un gran narcisista, pero tener un fuerte deseo de admiración puede inspirar a aquellos que se convierten en grandes maestros a rendir al máximo. Igualmente importante, también trabajarán duro para asegurar que sus estudiantes tengan éxito.

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