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Fuente: Foto de Katie E de Pexels

La culpa de tus padres (naturaleza). Échale la culpa a tus amigos (alimentación). Pero, en verdad, probablemente puedas culpar a ambos por tu personalidad.

¿Es el desarrollo de las personalidades humanas el resultado de rasgos genéticos heredados de los padres o la superposición de años de experiencia a través de la interacción con el entorno circundante (incluidos los amigos), la naturaleza frente a la crianza? Los científicos han debatido esta cuestión durante siglos. De hecho, ya en el año 400 a. C. Aparte de eso, gracias a la ciencia y la tecnología del siglo XXI, la respuesta más verdadera a la personalidad puede encontrarse en un estudio fundamental publicado en diciembre de 2017 en Nature Neuroscience.

En él, investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard determinaron que después de la exposición a la luz, miles de genes cambian su expresión en la corteza visual del cerebro. El hallazgo indica que una sola experiencia sensorial, o estímulo, esencialmente provoca una respuesta celular transcripcional que reconfigura o reforma estructuralmente la función cerebral. “Esto esencialmente responde a la pregunta de larga data sobre la naturaleza y la educación: ¿son los genes o el medio ambiente? Son los dos, y así es como se unen ”, dijo un coautor principal del estudio en un artículo en línea de la Universidad de Harvard.

¿Acaba esto con el debate entre naturaleza y cultura?

Sin embargo, el estudio no responde completamente a la cuestión del desarrollo de la personalidad, aunque los científicos de Harvard ofrecen evidencia definitiva de que la naturaleza (genes heredados y otras influencias biológicas) y la educación (el aprendizaje y la exposición a las influencias del entorno circundante) parecen estar inextricablemente vinculados. Incluso el equipo de Harvard sugiere que se necesita más investigación. En el creciente campo de la epigenética, por ejemplo, los expertos están descubriendo cada vez más que las experiencias que ocurren temprano en el desarrollo de un niño impactan el ADN de un niño y determinan cómo sus genes heredados se unen.

Para enturbiar aún más las aguas de la teoría de la personalidad, los investigadores preguntaron literalmente a las aves, es decir, pinzones cebra, e informaron en Biology Letters que los rasgos de personalidad pueden transmitirse «no genéticamente» a la descendencia de una generación a la siguiente a través del comportamiento practicado.

Los fundamentos de las personalidades

¿Qué es exactamente la personalidad? La base de nuestra forma de pensar – y de nuestra forma de nacer (naturaleza) – se define como «temperamento». El temperamento se puede dividir en rasgos reconocibles de la infancia agrupados en categorías de energía, emoción y lo que podríamos llamar miedo (evitación de lo desconocido). Pero el temperamento no es estático. Es maleable, continuamente modificado por las experiencias de la vida. Esta interacción continua entre el temperamento heredado y el medio ambiente es lo que constantemente construye y reconstruye la personalidad.

En un artículo de 2017 en Psychological Review, el autor CS Dweck teoriza que la personalidad se desarrolla a partir de necesidades psicológicas básicas, «metas que satisfacen necesidades» y experiencias, incluidas creencias, emociones y acciones, acumuladas en la búsqueda y el logro de estas metas. Ella define las necesidades psicológicas básicas como la capacidad de predecir el mundo, adquirir la habilidad para actuar dentro de él y obtener la aprobación (aceptación) de los demás.

Así como no hay dos individuos iguales, no hay dos personalidades iguales. Sin embargo, los científicos de la Universidad Northwestern encontraron «densidades más altas» de ciertos tipos de personalidad, que clasificaron como medios (que dicen que se aplica a una persona «típica»), reservados, egocéntricos o «modelo». Su informe fue publicado en una edición de septiembre de 2018 de Nature Human Behavior. Otros investigadores han subdividido las personalidades en cinco grupos: «neuroticismo, conciencia, simpatía, extroversión, apertura a las experiencias».

En qué categoría de personalidad uno puede colocarse requiere una autoevaluación considerable. Estar irritado con su jefe, por ejemplo, es más una emoción o estado de ánimo evocado por una sola situación entre muchas experiencias de la vida y no necesariamente una peculiaridad o defecto de personalidad. Pero la irritabilidad en general con todas las personas y todos los eventos puede tener una base biológica mucho más profunda.

¿Podemos cambiar nuestra personalidad?

Si somos el producto de múltiples fuerzas genéticas y ambientales sobre las que tenemos poco control, ¿es posible que podamos cambiar cualquier componente de la personalidad que simplemente no nos guste, o tal vez simplemente no nos guste? u otro significativo no le gusta? Quizás, dicen los expertos. En un estudio publicado en la edición de diciembre de 2019 de American Psychologist, los investigadores afirman que la hipótesis de que los rasgos de personalidad son «funcionalmente inmutables … es falsa y un factor limitante para el uso más amplio de rasgos de personalidad en contextos aplicados». [Personality] los rasgos pueden servir como … predictores relativamente estables del éxito y objetivos accionables para los cambios de política y las intervenciones.

Otros investigadores están de acuerdo. En una edición de 2020 del Journal of Research in Personality, investigadores de la Universidad de Arizona informan que es posible cambiar aspectos de su personalidad, pero el proceso es difícil y la mayoría de las personas no pueden hacerlo solas. Sugieren la importancia de establecer metas de personalidad y luego seguir el coaching terapéutico para lograrlas.

Lecturas de personalidad esenciales

Pero a menos que contrate a un terapeuta para ayudarlo a convertirse en una persona más extrovertida, cálida y agradable, los expertos ofrecen los siguientes consejos para la superación personal:

  • Saque su rostro de su teléfono inteligente e interactúe más con las personas que lo rodean.
  • Aprenda a ser un oyente verdaderamente “activo” y empático, no solo el que espera o interrumpe ansiosamente para contar su propia historia.
  • Esté bien informado sobre los problemas importantes y significativos del mundo actual.
  • Practica el pensamiento positivo. Defiende – y expresa – lo bueno incluso en situaciones difíciles.
  • Recuerde: las personas más felices tienden a tener las personalidades más cálidas. Así que busca pasatiempos agradables, mantente en contacto con tus amigos y agradece lo que tienes.
  • Si hace promesas, cúmplalas; Detén las excusas.
  • Sonríe más.

En palabras del psicólogo social y filósofo alemán Erich Fromm, “la principal tarea del hombre en la vida es darse a luz a sí mismo, convertirse en lo que potencialmente es. El producto más importante de sus esfuerzos es su propia personalidad «.

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