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Parte I de II

“Dios sopló en su nariz aliento de vida; y el hombre se convirtió en alma viviente” (Gn 2,7). Y lo primero que hacen los bebés es respirar. Cuando dejamos de respirar, morimos. Pero la nariz es un órgano polivalente: no sólo el órgano principal de la vida sino también del olfato. También es un criterio estético de atractivo. Su posición central, bofetada en medio de la cara, le da una presencia imponente. Una nariz atractiva tiende a hacer atractiva toda la cara y, por lo tanto, el yo. (1)

Pascal apreció esta belleza con particular ironía en sus “Pensees” al señalar cómo el destino del universo depende del amor y el amor depende de la nariz: «No hay mejor prueba de la vanidad humana que considerar las causas y los efectos del amor porque el todo el universo puede ser cambiado por ella. La nariz de Cleopatra.

Solo otras tres narices han llegado a la historia, y las otras tres son ficticias: Pinocho, Cyrano de Bergerac y el oficial que perdió la nariz en el divertido cuento de Gogol «La nariz». No es un gran legado para un órgano tan importante.

La nariz también puede ser un órgano importante de respuesta sexual; los roles de las feromonas en la atracción y excitación sexual recién ahora se están investigando entre los humanos, pero la importancia en muchas especies de insectos, reptiles, animales acuáticos y animales es bien conocida, y sería sorprendente que los humanos fueran la excepción. La nariz no es solo un órgano de supervivencia personal sino también un instrumento de sexualidad y supervivencia humana.

De nuevo, fundamental para el rostro y, por lo tanto, para el yo, la nariz es objeto de investigación por parte de los fisonomistas y los lectores de rostros, pero también de los nasólogos: la rama especializada de los lectores de narices.

El poder social de la nariz está indicado por el vasto vocabulario que la rodea: hocico, snoot, boquilla, bozal, probóscide, pico, pico, pecker, sirena, corneta, mocoso, schnozzle, adorno de capucha y quizás más.

La nariz también se asocia con una amplia gama de comportamientos sociales: describimos a las personas que nos miran por encima del hombro como altivas, distantes y condescendientes; las personas que tienen la nariz en el aire son las mismas; pueden arrugar la nariz por un mal olor; eso también puede ser un lindo gesto nasal, pero eso no es cosa de hombres. Rechazar algo es rechazarlo; descoyuntar la nariz es ofender a otro; olfatear o olfatear es descubrir algo, generalmente algo que otros no desean que se descubra; si está debajo de la nariz, por supuesto, es difícil pasarlo por alto, especialmente si somos entrometidos y curiosos.

A pesar del papel convincente de la nariz en nuestras vidas, no ha recibido la atención ni las recompensas que merece. Incluso sus dueños menosprecian la nariz, aunque sería difícil vivir bien sin una. En encuestas publicadas en BlogDePsicología en 1972 y 1973 (Berscheid et al), el 23 por ciento de las mujeres y el 16 por ciento de los hombres dijeron que estaban insatisfechos con sus narices (miserables desagradecidos). Esta fue una tasa mucho más alta que para los ojos (6 por ciento y 7 por ciento), los oídos (7 por ciento y 5 por ciento: pero no tenemos una estética auditiva clara) y la boca (7 por ciento y 6 por ciento). Los únicos órganos que estuvieron cerca de estos altos niveles de insatisfacción fueron el cabello (19 por ciento y 20 por ciento) y los dientes, que fueron más altos para ambos sexos (30 por ciento y 28 por ciento).

Así como la nariz no es muy valorada, tampoco lo es el olfato, en parte porque muchas veces no funciona bien (resfriados, alergias, sinusitis, anosmia) y muchos olores son desagradables o, si son agradables, provocan apetito y aumento de peso.

Sin embargo, la nariz y el sentido del olfato son extremadamente útiles. Pueden advertir del peligro, ya sea de mala comida o de fuego; son aperitivos, tonificantes, como el olor del mar, estimulantes con café o fragancias, e incluso traidores, traicionando los olores del cigarrillo o del alcohol. El aroma de un amante en las almohadas o la ropa puede resultar reconfortante en su ausencia. La nariz sabe.

narices estéticas

La primera aparición de la nariz en un mundo estéticamente consciente fue, quizás, en el ensayo de Erasmo de 1530, “Sobre los buenos modales de los muchachos”. La higiene nasal no es un tema común en los cafés de este mundo, ni en las columnas de consejos de nuestros periódicos, pero esto puede deberse, al menos en parte, a que los consejos de Erasmo se han incorporado tanto a la cultura popular. Aconsejó a los niños lo siguiente:

Las fosas nasales deben estar libres de cualquier acumulación de mucosidad sucia, ya que esto es repugnante (el filósofo Sócrates también fue reprochado por ese defecto). Es de mala educación limpiarse la nariz con la gorra o la ropa; hacerlo en la manga o en el antebrazo es de pescaderos, y no es mucho mejor limpiarlo con la mano si luego se unta la secreción en la ropa. La forma cortés es atrapar el asunto por la nariz con un pañuelo, y esto debe hacerse apartando un poco si hay personas decentes presentes. Si al limpiarse la nariz con dos dedos, alguna materia cae al suelo, debe ser inmediatamente molido bajo los pies. [There is more.]

Hoy tales reglas para la conducta nasal cortés se observan casi universalmente: quizás más escrupulosamente que los Diez Mandamientos. Y la principal preocupación con la nariz ya no son los modales sino la estética.

De hecho, las rinoplastias, más conocidas como cirugías de nariz, se encuentran entre las cirugías estéticas que se realizan con mayor frecuencia en los Estados Unidos, en particular para las mujeres. Anualmente se realizan unas 220.000 rinoplastias, según la Sociedad Estadounidense de Cirugía Plástica. El costo promedio en 2020 fue de $ 5,483. Esto hace que el costo total de la cirugía nasal, según la ASPS, supere los mil millones de dólares.

La inmensa importancia psicológica y social de esta cirugía está ilustrada por el cirujano estético estadounidense, el Dr. James 0. Stallings en el libro «A New You». Grabó los comentarios de uno de sus pacientes de rinoplastia después de la cirugía:

No puedes imaginar cómo se siente no tener miedo de que te molesten más. ¿Sabes cómo me fastidiaban los niños? Ellos gritaban, ‘¿Eso es una nariz o una manguera?’ ‘¿Eso es una nariz o un plátano?’ O simplemente me apodaron ‘El Pico’. Llegó a que cuando me miraba en el espejo, no veía lo que en realidad estaba viendo, solo lo que decían sobre mí. (1980:17)

De esta manera, los otros niños se convirtieron en su espejo, un dispositivo de reflejo negativo del cual extrajo su propia imagen corporal negativa. El proceso puede ser desastroso para un joven. El psicólogo social CH Cooley fue el primero en describir este reflejo en un conocido pareado: “Cada uno a cada uno como en un espejo / Refleja al otro que pasa”.

Este «yo del espejo» es el proceso por el cual nos conocemos a nosotros mismos al vernos reflejados en los ojos del otro. Los otros pueden ser padres amorosos al principio, pero luego otros pueden ser hostiles. Esta imagen corporal negativa a menudo crea una imagen negativa de sí mismo y esto, a su vez, puede tener consecuencias conductuales negativas y una imagen especular negativa reforzada de los compañeros en un círculo vicioso de profecías autocumplidas. O todo el círculo puede cortocircuitarse mediante una operación relativamente simple: aunque no es indolora ni económica.

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