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De repente me despertaron y me dijeron: “La casa está en llamas. ¡Fuera! «Mientras salía corriendo de mi habitación hacia el pasillo, mis calcetines se deslizaron por el piso de roble encerado. Una mano que me guiaba me ayudó a mantener el equilibrio y una voz frenética me instó:» ¡Date prisa. -¡Tú! ¡Date prisa! «

Cuando llegué a la puerta, miré por encima del hombro y vi llamas saliendo de la rejilla de calefacción hacia el suelo. La puerta se abrió y me empujaron a la cochera. «Vete al pasillo y espérame». Y no entres. ¿Me entiende? ¡No entres a la casa!

La puerta se cerró y comencé a llorar. Me levanté y miré la puerta verde espuma de mar con las ventanas de persiana esmerilada. Esperé y esperé, pero no me paré en el pasillo. No podía moverme. Comencé a temblar cuando el frío piso de concreto se filtró a través de mis calcetines y el aire invernal entró en mi pijama. Pareció llevar una eternidad, y con cada minuto que pasaba, lloraba más fuerte. Podía saborear la sal de las lágrimas corriendo por mi rostro y en mi boca.

Finalmente, la puerta se abrió de nuevo y mi madre anunció: “El fuego se apagó. El alivio inundó mi cuerpo cuando corrí a sus brazos y ella me abrazó con fuerza. tenía 2 años y las imágenes mentales de ese día son tan claras como si hubiera pasado ayer. Este puede ser mi recuerdo más antiguo.

Hay muchas cosas que nos motivan. Pero el motivador más poderoso de todos es el miedo.

El miedo es un instinto primario que nos ha servido como habitantes de las cavernas y todavía nos sirve hoy. Nos mantiene vivos porque si sobrevivimos a una mala experiencia nunca olvidamos cómo evitarla en el futuro. Nuestros recuerdos más vívidos nacen del miedo. La adrenalina los quema en nuestro cerebro.

Nada nos incomoda más que el miedo. Et nous avons tellement de peurs : peur de la douleur, de la maladie, des blessures, de l’échec, de ne pas être accepté, de rater une opportunité et d’être victime d’une arnaque, pour n’en nommer que algunas. El miedo invoca el sistema de huida o lucha, y nuestra primera reacción a menudo es huir a nuestra zona de confort. Si no conocemos el camino de regreso, probablemente seguiremos el que nos indique un camino.

Los especialistas en marketing utilizan el miedo como motivador tan a menudo como pueden. Presentan un escenario que esperan que invoque nuestra sensación de miedo. Luego nos muestran una solución, un camino de regreso a nuestra zona de confort, que implica el uso de su producto o servicio. El miedo se usa para vender casi todo: los coches, los neumáticos y los seguros de vida son clásicos. Pero los comerciantes inteligentes también lo utilizan para vender cereales para el desayuno y desodorante. Como resultado, compramos todo tipo de cosas que hace una generación se consideraban innecesarias: jabón antibacteriano, sistemas de alarma, vitaminas. La lista se alarga cada vez más.

Pero el miedo puede ser demasiado poderoso para ser utilizado como motivador, porque también puede paralizar, el clásico síndrome del «venado en los faros». ¿Cómo le gustaría utilizar el miedo para motivar a sus empleados a desempeñarse mejor? «¡Si no vende más widgets, está despedido!» Puede funcionar, pero hay reglas que debe seguir para que tenga éxito. Para utilizar el miedo con éxito como motivador, se debe ofrecer una solución con él. Un nuevo camino a seguir. Puede decirles a los empleados que necesitan vender más, pero a menos que les muestre cómo, el miedo provocará una fuga o algo peor: parálisis.

El miedo es una motivación poderosa, pero es negativa (ver mi artículo Miedo versus poder). Prefiero motivar a alguien eliminando la duda. La duda destruye la motivación. Si puedes ayudar a una persona a deshacerse de ella, la motivarás positivamente. Ampliaré esto en mi próxima publicación.

Robert Evans Wilson, Jr. es autor, comediante y consultor de innovación.