La “Morada de la Paz” de R. Tagore

La “Morada de la Paz” de R. Tagore

 

TAGORERabindranath Tagore fue Premio Nobel de Literatura en 1913, gracias principalmente a su colección de poemas Gitanjali, “Ofrenda lírica”, publicada en inglés el año anterior. Traducida del bengalí por él mismo, y con un impresionante dominio de ambas lenguas, en Gitanjali encontramos frases como: «India existe para lograr la unificación de todas las razas humanas. Por eso, en India no se nos ha dado aún una unión como raza».

Gandhi tagoreDefensor de la igualdad y la comunicación entre las personas y con el entorno natural que nos rodea, además de ser el primer no europeo en recibir un Premio Nobel R. Tagore fue amigo y admirador de Mohandas Gandhi y su labor (se dice que fue Tagore quien le bautizó cariñosamente con el nombre de Mahatma (Alma Grande). Junto a Sri Ramana Maharshi, ambos constituyen tres de las personasmás importantes e influyentes en el pensamiento indio a lo largo del siglo XX.

Sin embargo, un aspecto de Tagore que no suele ser tan conocido es su revolucionaria labor educativa. Convencido de que la infancia es la época clave a la hora de iniciar y  fomentar un cambio de paradigma en el pensamiento de una cultura, Tagore fundó su propia escuela, de nombre Bramhachari Ashram, en Shantiniketan, la “morada” (Niketan) “de paz” (Shanti):un lugar cerca de Birbhum propiedad de su padre, Maharshi Debendranath Tagore, en el que vivió y escribió muchas de sus más importantes obras.

Desde su perspectiva mística, ideal y filosófica de la vida, las personas que habían gozado de un destino que les había permitido cultivarse tenían el deber de compartir ese don con los demás. Tras el largo periodo de la dominación británica en la India, y en pleno proceso de reclamación de la independencia, Tagore abogaba por inculcarles a los niños y las niñas una actitud nueva, profundamente enraizada en las creencias culturales de su tierra y, al mismo tiempo, reforzada por una comunicación internacional amistosa más allá de toda opresión cultural del pasado.

Colaboracion tagorePor encima de todo, creía fervientemente en la unión y la colaboración pacífica y fructífera entre Oriente y Occidente. Su enfoque educativo era holístico y activo: la enseñanza no debía fomentar la competitividad, regirse por una política de premios y castigos ni basarse en la memorización una serie de materias académicas teóricas sino en la contemplación y la ejecución de una serie de actividades que cubrían las artes, la actividad física, la cultivación del intelecto y el trabajo manual artesano junto con todos los conocimientos necesarios para asegurar la supervivencia y el bienestar de la comunidad: diseño, construcción y reparación de los hogares, agricultura, economía, etc.

Los cuatro principios por los que se regía la escuela de Shantiniketan, Bramhachari Ashram, eran la libertad completa para los niños; la enseñanza y la práctica de la autoexpresión creativa; el conocimiento profundo y la comunicación activa con la naturaleza y el hombre, y una visión internacional, igualitariay amistosa de la propia identidad y cultura. Los años de enseñanza debían proporcionar alegría y gozo, no frustración, negatividad, amenaza y temor. Al igual que el “Padre de la Pedagogía”, John Amos Comenius, Tagore creía fervientemente que una educación de esta naturaleza, impartida desde la primera infancia, era el único camino posible hacia la maduración positiva y constructiva del individuo, su pensamiento y su posicionamiento ante el Universo, la realidad cotidiana, la religión y la mística.

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Esta escuela, que en su primer año (1901) recibió a solamente cinco alumnos, ha llegado a convertirse en la famosa y altamente prestigiosa ciudad universitaria de Visva-Bharati, donde se enseña humanidades, ciencia, arte, música, educación, lenguas extranjeras, estudios avanzados en filosofía y servicios de bienestar y asistencia social. La escuela de Shantiniketan, en su momento, recibió muchas críticas por lo inusual de su metodología de enseñanza, libre de toda disciplina y orientada desde una perspectiva totalmente revolucionaria (¡aún para nuestros días!) en lo que se refiere a educación.

Se temía que los alumnos de la escuela de Tagore, al haber carecido de restricciones disciplinariasen sus años escolares, tras su paso por el colegio no fueran capaces de comprometerse en ningún trabajo o ejercer ninguna labor académica seria. Un notorio ejemplo de lo equivocada de esa asunción es el discípulo directo de la escuela de ShantiniketanAmartyaSen, Premio Nobel de Economía en 1998 y Profesor de Economía y Filosofía en Harvard entre las muchas otras funciones sociales y educativas que llenan su currículum, un hombre de una cultura excepcional que toda su vida ha hablado con gratitud, orgullo, respeto y cariño de sus días en Shantiniketan, profundamente entregado a la mejora de la situación económica y social en la India.

Otros notables alumnos de Shantiniketan y después Visva-Bharati sonlas dirigentes políticas GayatriDevi e Indira Gandhi, el director de cine SatyajitRay y el escritor y poeta Abdul GhaniKhan.

María Concepción Pomar Roselló

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