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Par de alces, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Dominio público

Fuente: Moose pair, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Dominio público

La idea de aparearse de por vida surgió con la llamada revolución sexual de la década de 1960 y libros como Open Marriage. Entonces, ¿por qué la monogamia se ha convertido en un tema tan candente, por así decirlo?

¿Dónde lo tiene? Tal vez sea solo una coincidencia que el tema haya surgido en algunas de las cosas que he leído últimamente. En particular, un artículo de opinión del biólogo evolucionista, el profesor David Barash de la Universidad de Washington, escribió un libro sobre la poligamia, y encuentro que su opinión por el otro lado, siendo monógamo, es igualmente interesante. En este artículo, sostiene que el hecho de que la monogamia no sea «natural» para la especie humana no significa que no sea posible o incluso deseable. De hecho, a menudo hacemos mejores cosas que no nos resultan fáciles. Tocar el violín, por ejemplo.

Estoy con él por ahora, pero las cosas se complican. También llevamos la huella biológica de la poligamia, lo opuesto a la lealtad de por vida a una pareja. La poligamia se divide en dos categorías: poligamia, en la que un hombre tiene más de una esposa, y poliandria, en la que una mujer tiene más de un marido. En un lado cómico, el profesor Barash explica que los beneficios biológicos de la poliandria, una mujer con varios hombres, no están claros. “Pero eso no apagó el entusiasmo de muchas mujeres”, agrega.

La pregunta es si llevamos la impronta de la poligamia, ¿por qué la sociedad moderna, especialmente en el mundo occidental, aboga por la monogamia, que va en contra de nuestra predilección por las parejas sexuales múltiples? Por cierto, no todos los animales son sexualmente ciegos. Aunque son raras, algunas especies se aparean de por vida e incluso rechazarán nuevas alianzas después de la muerte de sus parejas originales.

Dado que el 80 por ciento de las sociedades humanas primitivas eran polígamas, ¿por qué las poblaciones posteriores se volvieron en gran parte monógamas? La ciencia aparentemente no tiene una respuesta para esto, aunque hay teorías, como era de esperar. Uno de ellos se refiere a la ventaja «biparental» de la monogamia en el cuidado de los jóvenes.

Curiosamente, algunas criaturas de este mundo pueden prescindir del cuidado de sus padres. Las crías de tortuga recién nacidas encuentran su propio camino hacia el mar, mucho después de que la mamá tortuga haya puesto sus huevos en la arena y se haya ido. Por el contrario, los bebés humanos están completamente indefensos desde el nacimiento y necesitan el cuidado de sus padres durante años. Ergo, en el caso del Homo sapiens, dos padres son mejores que uno.

Obviamente, los beneficios de la monogamia no se limitan al beneficio del cuidado infantil biparental. Podría sugerir un par más, tal vez no del ámbito de un biólogo evolutivo: saber que todavía tiene una cita el sábado por la noche puede ser un consuelo. Lo mismo ocurre con un hombro en el que llorar, cuando realmente lo necesitas.

De vuelta al profesor Barash. Lo que él llama «las malas noticias» sobre la poligamia (o la custodia del harén) es que, por varias razones, no es beneficiosa para los humanos, hombres o mujeres. El hombre moderno puede soñar con las delicias de dirigir un harén en el pasado, pero la verdad es que solo el sultán podía permitirse un serrallo. La mayoría de los hombres de estas culturas polígamas terminaron siendo solteros infelices.

Aun así, diría que hay algunos hoy en día para quienes esta huella biológica de la poligamia parece proporcionar la necesidad más fuerte, si no abrumadora. Me refiero al Casanova que rehuye el compromiso de jugar en el campo, y también al marido mujeriego. La idea de aparearse de por vida y «renunciar a todos los demás» es un anatema para ellos.

Puede que la monogamia no sea «natural» para los humanos, pero muchos de nosotros todavía pensamos que es la mejor opción.