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En los últimos días, el congresista electo George Santos ha sido acusado de voluminosa mentira. Ha sido acusado de mentir sobre graduarse de la universidad, trabajar para prestigiosos bancos de Wall Street e incluso ser judío.

Afirmó que su madre perdió la vida en los ataques del 11 de septiembre, solo para luego afirmar que murió en 2016. Ha admitido haber falseado la verdad sobre algunos de estos asuntos, pero sigue siendo evasivo sobre la verdad en muchas otras afirmaciones. ¿Es George Santos inusual entre los políticos? ¿Son todos los políticos prolíficos los que juegan sueltos con la verdad?

Políticos mentirosos

Trump, Biden, Bush y Obama fueron acusados ​​de mentirosos, incluso de mentirosos patológicos. Una encuesta reciente de Gallup mostró que los políticos son vistos como uno de los grupos profesionales menos honestos. ¿Es ese sentimiento generalizado una evaluación precisa?

Cuando los investigadores piden a los políticos que informen sobre su propia honestidad, informan niveles de honestidad mucho más altos que los ciudadanos comunes. Sin embargo, preguntarle a un político sobre su propia honestidad puede no ser la mejor manera de evaluarla.

En un estudio, medimos los rasgos de personalidad que tienden a asociarse con personas honestas versus deshonestas. Resulta que los políticos tienen más probabilidades que el ciudadano medio de tener los rasgos de personalidad asociados con la honestidad.

Curiosamente, sin embargo, un gran estudio que examinó la propensión a mentir entre los políticos encontró que aquellos políticos que están más dispuestos a mentir tienden a tener más éxito en ser reelegidos. Por lo tanto, mentir puede ser importante para sobrevivir en el mundo de la política. La gente no miente sin una razón. Es más fácil decir la verdad que mentir, por lo que las personas solo mienten cuando tienen incentivos para hacerlo.

Puede ser que los políticos, al menos la mayoría de ellos, sean honestos por naturaleza pero simplemente se encuentren en un campo en el que frecuentemente se les incentiva a mentir. Al representar a amplios electores, es un desafío ser completamente honesto sin molestar a algunos votantes. Además, los políticos trabajan para promocionar sus logros y minimizar o socavar los éxitos de sus adversarios. Puede ser difícil hacer eso sin falsear un poco la verdad.

Por qué mienten los políticos

Argumento que las personas mienten cuando 1) ven algún beneficio en mentir, 2) piensan que los riesgos de mentir son aceptables y 3) pueden justificar moralmente su deshonestidad. Los políticos deshonestos pueden ver regularmente el beneficio de mentir, sentir que pueden salirse con la suya y ver sus mentiras como una parte necesaria del trabajo en lugar de un defecto de carácter profundo.

mentirosos patológicos

Pero, ¿qué debemos hacer con personas como George Santos, que parecen tener una larga historia de deshonestidad flagrante que precede a su introducción en el mundo de la política? Ciertamente, hay algunos mentirosos patológicos exitosos que gravitan hacia campos en los que su inclinación por mentir se alinea con las demandas de la ocupación.

Mis libros sobre mentirosos patológicos analizan cómo las personas más deshonestas que nos rodean a veces llegan a la cima en campos como la política y las ventas. Tal vez la política es un campo que atrae a los grandes mentirosos y convierte rápidamente a personas normalmente honestas en líderes deshonestos.

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