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Mucha gente afirma tener una «memoria fotográfica». Algunas personas parecen haber tenido recuerdos increíbles. Por ejemplo, Arturo Toscanini dirigió óperas de memoria después de que su vista se volviera demasiado pobre para leer música. Los campeones del mundo que logran grandes hazañas, como memorizar muchos dígitos Pi, entrenan diligentemente usando estrategias especiales que combinan datos con imágenes significativas y memorables. Pero no hay ningún caso verificado de una memoria que funcione como una cámara.

El fenómeno más similar es la «memoria eidética», que ocurre en aproximadamente el 2 al 10% de los niños, pero casi en ningún adulto. Los «eidetikers» pueden conservar una imagen durante aproximadamente medio minuto a varios minutos después de que desaparece. Si les da 30 segundos para mirar una imagen, incluso después de quitarla, los eidetikers dirán «Ya veo …» en tiempo presente y fingirán que todavía pueden verla. Pueden describirlo con precisión y detalle inusuales. En una imagen secundaria ordinaria, el punto negro que puede ver después de un flash de cámara blanco, el punto negro se mueve con los ojos. Las imágenes eidéticas no se mueven cuando mueves los ojos y son del mismo color que el original.

Todo esto puede parecer una memoria fotográfica, pero existen varias diferencias entre el funcionamiento de la memoria eidética y las cámaras.

Si los eidetikers parpadean intencionalmente, la imagen desaparece y no pueden recuperarla. No se almacena como fotografía.

Las imágenes eidéticas no capturan todos los detalles. En un estudio de niños alemanes que eran eidetikers, ninguno de los niños podía nombrar todas las letras de una palabra que aparecía en una imagen que se les mostraba.

La diferencia más importante es que los eidetikers inventan detalles que nunca estuvieron allí, «recordando» cosas que no son ciertas, como hacen todos los seres humanos, señala Alan Searleman, profesor de psicología en la Universidad de St. Lawrence y coautor de la manual. , Memoria en una perspectiva más amplia.

Las imágenes son una excelente manera de mejorar su propia memoria. Puede crear sus propios mnemónicos personales, la palabra elegante para los dispositivos de memoria. Es útil utilizar imágenes felices, ya que tendemos a bloquear las asociaciones desagradables. Las imágenes coloridas y las imágenes tridimensionales pueden ser más vívidas. Exagere el tamaño de algunas partes de la imagen. Agregue un toque de humor: un cerdo en un salón de baile. Utilice símbolos conocidos como señales de tráfico.

Las personas con buenas habilidades de memoria comprenden cómo funciona la memoria y no se dejan engañar. Confiar completamente en tu memoria significa que has caído en la trampa, un truco que te has jugado a ti mismo.

Por ejemplo, tendemos a creer que los recuerdos de un evento importante, a veces llamados recuerdos flash, son particularmente nítidos porque son vívidos y precisos. El 12 de septiembre de 2001, 54 estudiantes de la Universidad de Duke en Carolina del Norte registraron su memoria de la primera vez que se enteraron de los ataques terroristas del 11 de septiembre y de un hecho diario reciente. Los investigadores los probaron 1, 6 y 36 semanas después, y encontraron que su memoria del 11 de septiembre y el evento diario disminuyó con el tiempo. Pero como la mayoría de nosotros, los estudiantes creían firmemente que su memoria del 11 de septiembre era precisa.

Una versión de este artículo apareció en Your Care Everywhere.

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