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Hablar sobre desafíos grandes y pequeños ayuda a los niños a conectarse y procesar experiencias.

Fuente: Artem Podrez/Pexels

“Aunque el mundo está lleno de sufrimiento, también está lleno de superación”. -Helen Keller

Puede ser difícil lograr que los niños se abran, especialmente cuando se sienten tímidos o cuando tienen en mente una experiencia vergonzosa o vergonzosa. Tendemos a pensar en hacer más preguntas, especialmente las abiertas, o las que no tienen una respuesta correcta, por ejemplo, «¿Por qué estás triste?» o «¿Qué pasó hoy?»

Cuando los niños no pueden responder, o no responden de inmediato, esto puede desencadenar la sensación de que somos nosotros los culpables. Podemos entrar en el modo de hacer preguntas, haciendo más y más preguntas, sin siquiera darnos cuenta si los niños se están cerrando. O podríamos simplemente tratar de ignorar sus estados de ánimo negativos, con la esperanza de que lo olviden o pase.

Use el diálogo para dar sentido a los desafíos

Pero se han llevado a cabo investigaciones fascinantes sobre las formas en que las conversaciones entre padres (así como los cuidadores) y los niños pueden ayudar a los niños a dar sentido a sus experiencias. No se trata solo de procesar sus experiencias, aunque eso es parte de ello. En cambio, se trata igualmente de construir un sentido de sí mismos como personas, ubicadas en el espacio y el tiempo, en una comunidad y en la historia.

A través de este tipo de charla, no solo entienden mejor las experiencias. También se les ayuda a construir significado a partir de esas experiencias y a comprender lo que esas experiencias significan para ellos. Esto puede ser fundamental para ayudar a un niño a no aprender principalmente lecciones negativas de experiencias difíciles, sino a adquirir sabiduría y estrategias de afrontamiento.

Más de 20 años de investigación han establecido que estas conversaciones de «recuerdos pasados», como se les llama, permiten a los niños aprender a salir de sí mismos y ver sus experiencias bajo una luz más compasiva y reflexiva. Los estudios también han encontrado que los hijos de madres entrenadas en el recuerdo emocional describieron recuerdos más ricos y elaborados que los de madres que no fueron entrenadas. Parece que este tipo de recuerdo ayuda a los niños a tener el lenguaje para describir sus experiencias.

Más recientemente, un estudio de 2021 descubrió que incluso los estudiantes de primer y segundo grado podían participar en la narración colaborativa en línea, y que la mayoría de sus narraciones no tenían que ver con la pandemia de COVID-19. Especialmente en un momento en que tantos niños enfrentan experiencias traumáticas y estresantes, podemos apoyarlos en una variedad de modalidades para contar historias junto con otros. Pueden ser padres o cuidadores, pero igualmente podemos apoyar a los niños para que cuenten este tipo de historias entre ellos. Esto crea una comunidad mucho más abierta a la discusión y el debate de lo que podríamos haber tenido anteriormente.

El concepto erróneo de “No hables de eventos negativos”

En la cultura popular, a menudo pensamos en no hablar de las experiencias negativas de los niños. ¿No es mejor “barrer debajo de la alfombra”, como dice el dicho popular? En realidad, este silencio puede resultar contraproducente, dejando que los niños se enfrenten solos a sus experiencias negativas. Pueden darles un significado falso u obtener una comprensión distorsionada de lo que escuchan.

Por ejemplo, un niño puede pensar que su amigo se mudó porque no le caía bien. En realidad, la mudanza se debió simplemente al trabajo de uno de los padres. Si bien el dolor de extrañar al amigo es real, el razonamiento es erróneo. Y este razonamiento puede quedarse con un niño.

Entonces, con todo eso en mente, ¿cómo debemos ayudar a los niños a abrirse, especialmente cuando enfrentan experiencias difíciles? Un estudio reciente, publicado en 2021 en Frontiers of Psychology, pidió a madres chino-estadounidenses y europeo-estadounidenses que discutieran un evento con sus hijos de 4,5 años, que los niños encontraron emocionalmente negativo. Los investigadores estudiaron la forma en que hablaban las madres y luego evaluaron la salud mental de los niños a los 7 años de edad.

Como encontraron los investigadores, en ambas culturas, las madres que hablaban más sobre las emociones negativas (por ejemplo, «triste» o «asustada») tendían a tener hijos que mostraban menos problemas de comportamiento y menos evidencia de depresión y ansiedad. Como han descubierto Robyn Fivush de la Universidad de Emory y otros, ayudar a los niños a etiquetar sus emociones y expresar teorías sobre por qué ocurrieron las experiencias difíciles los ayuda a dar sentido a los eventos difíciles.

Curiosamente, esto es cierto tanto para eventos «grandes» como tornados y pandemias, como para factores estresantes diarios más pequeños, como perder un juguete. En ambos casos, es clave ayudar a los niños a sortear las complejidades de los eventos y comprender sus propias estrategias de afrontamiento. Las emociones pueden parecer grandes, incluso si los eventos no parecen tan grandes o abrumadores. Es por eso que, en parte, decirle a un niño “eso no es gran cosa” no lo ayuda mucho. Se siente como un gran problema, y ​​podemos abordar esos grandes sentimientos, incluso si sabemos que el problema en sí no altera la vida.

  Victoria Borodinova/Pexels

Incluso los pequeños conflictos son oportunidades para hablar sobre las emociones.

Fuente: Victoria Borodinova/Pexels

Entonces, ¿cómo suena ayudar a los niños a superar los desafíos?

El recuerdo emocional tiende a involucrar algunos componentes principales:

  • Hablar de sentimientos, especialmente los negativos, con palabras de sentimientos (“triste”, “enojado”, “asustado”).
  • Niños y adultos hablando de sus propias emociones y las de los demás («Estaba ansioso» o «¿Te sentías nervioso?»). Piense especialmente en desarrollar las emociones de los niños, por ejemplo, preguntando: «¿Estabas más ansioso o más tímido?» y de confirmar lo que piensas que son sus emociones, por ejemplo, preguntando, «Tengo la sensación de que estabas frustrado. ¿Es así?»
  • Dar explicaciones sobre los sentimientos: «Estabas enojado porque papá te quitó el juguete» o «Estaba triste porque teníamos que mudarnos».
  • Usar detalles específicos y ricos detalles sensoriales. (Piense en describir una película. «La silla del dentista estaba fría y yo tenía miedo»).
  • Confirmando lo que pasó o cómo se sintieron los niños: “Extrañé a mi abuela”. «Sí, sé que lo hiciste».

llevar el mensaje a casa

Estas estrategias ayudan a los niños de todas las edades a entender sus experiencias y fortalecerse a partir de ellas. Una vez que hables sobre la experiencia difícil, intenta preguntarles a los niños: «¿Cómo demostraste tus fortalezas?» o «¿Qué podrías probar la próxima vez?» Esto ayuda a mantener su enfoque optimista, incluso cuando habla de desafíos, y les permite a los niños saber que pueden superar cualquier cosa.

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