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El 16 de enero de 2023 celebramos el Día de Martin Luther King Jr. Es una fiesta nacional que nos impulsa a celebrar una figura histórica importante, reconocer fallas históricas y reafirmar nuestras aspiraciones de igualdad, libertad y justicia. Es especialmente importante recordarnos cada año que estos son valores compartidos, no específicos de ningún grupo o partido político.

La investigación muestra que la mayoría de las personas están de acuerdo sobre la mayoría de las cosas

Este mes, hace tres años, comencé a contribuir con BlogDePsicología. Mi misión no era solo escribir sobre los temas de psicología que pensaba que eran geniales e importantes, sino también ver si hay formas de usar la ciencia para hacer del mundo un lugar mejor. Empecé con una idea simple: los liberales y los conservadores son aliados naturales en la lucha constante contra el autoritarismo, los prejuicios y la intolerancia.

Para respaldar esto, me basé en estudios del grupo de investigación More in Common que muestran cómo los liberales y los conservadores son muy similares en sus creencias y actitudes políticas. Pero percibimos diferencias considerables entre estos grupos (en gran parte debido a estereotipos) y subestimamos cuánto tenemos en común.

Por ejemplo, los liberales subestiman drásticamente cuánto apoyan los conservadores la inmigración legal y se preocupan por el cambio climático, mientras que los conservadores subestiman cuánto apoyan los liberales a los policías y se preocupan por el socialismo.

Según la investigación, está claro que los liberales y los conservadores en realidad no pertenecen a «tribus» diferentes. Así que adopté este mantra: la mayoría de la gente está de acuerdo en la mayoría de las cosas.

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Actitudes sobre la enseñanza de la historia estadounidense en las escuelas

En un estudio reciente, el mismo grupo de investigación publicó más datos sobre este tema, esta vez centrándose en las actitudes populares hacia la educación y la historia estadounidense. Le preguntaron a una muestra de republicanos y demócratas qué tan de acuerdo estaban con una variedad de declaraciones, mientras les pedían que estimaran cómo se sentía el otro grupo con respecto a esas ideas.

Los investigadores encontraron el mismo patrón que antes en los datos de su encuesta: las personas tenían grandes conceptos erróneos sobre otros grupos políticos que se basaban en gran medida en estereotipos.

Por ejemplo, cuando se les preguntó a los votantes demócratas si querían que los estudiantes aprendieran cómo la Declaración de Independencia y la Constitución promovieron la libertad y la igualdad, el 92 por ciento estuvo de acuerdo. Pero los republicanos estimaron erróneamente que solo el 45 por ciento de los demócratas estaría de acuerdo. Los republicanos también pensaron erróneamente que solo el 42 por ciento de los demócratas estaría de acuerdo en que los presidentes George Washington y Abraham Lincoln deberían ser admirados por su papel en la historia estadounidense, pero en realidad el 87 por ciento de los demócratas estuvo de acuerdo.

Por otro lado, los votantes republicanos coincidieron abrumadoramente (93 por ciento) en que tenemos la responsabilidad de aprender de nuestro pasado y corregir nuestros errores, pero los votantes demócratas estimaron erróneamente que solo el 35 por ciento de los republicanos estaría de acuerdo. Los demócratas también pensaron erróneamente que solo el 38 por ciento de los republicanos estaría de acuerdo en que se debería enseñar a Martin Luther King y Rosa Parks como ejemplos de estadounidenses que lucharon por la igualdad, pero en realidad el 93 por ciento de los republicanos estuvo de acuerdo.

Las brechas de percepción se basan en estereotipos

Estos son enormes déficits en la precisión de los estadounidenses cuando piensan en los demás. Los investigadores llaman a estas brechas de percepción. Los liberales y los conservadores no se entienden muy bien.

Quizás lo más importante es que los votantes demócratas rechazaron abrumadoramente la noción de que los estudiantes de hoy deben sentirse personalmente responsables o angustiados por la historia estadounidense. Esto es importante porque muchos republicanos han llegado a creer que los demócratas están distorsionando o utilizando como armas las lecciones de historia en la escuela para hacer que ciertos grupos (es decir, los estudiantes blancos) se sientan culpables. Pero el 87 por ciento de los demócratas estuvo de acuerdo en que no se debe hacer que los estudiantes se sientan impotentes o impotentes cuando aprenden sobre injusticias pasadas, y el 83 por ciento estuvo de acuerdo en que no se debe hacer que los estudiantes se sientan personalmente responsables de las acciones de generaciones anteriores.

Por otro lado, los republicanos apoyaron abrumadoramente la idea de que la historia de Estados Unidos ha estado manchada de atrocidades y que estamos mejor hoy debido al progreso hacia la igualdad (especialmente en base a la raza y el género). Los republicanos también apoyaron la idea de que las minorías aún enfrentan injusticias en la actualidad y que podemos aprender mucho si nos enfocamos en las historias de grupos específicos como los negros, los hispanos y los nativos americanos.

Educación Lecturas esenciales

Esto es importante porque muchos demócratas han llegado a creer que los republicanos están motivados por el resentimiento racial, rechazan las experiencias vividas por las minorías y buscan blanquear la historia estadounidense ignorando la esclavitud y Jim Crow. Ninguna de esas ideas está respaldada por los datos. Aquí hay una gran cita de los autores del estudio:

“Muchos republicanos creen que la mayoría de los demócratas quieren enseñar una historia definida por la opresión vergonzosa y la culpabilidad de los blancos. Muchos demócratas creen que la mayoría de los republicanos quieren centrarse en la mayoría blanca y pasar por alto la esclavitud y el racismo. Pero descubrimos que ambas impresiones son incorrectas”.

Avanzando con optimismo

Se ha vuelto normal que la gente intente utilizar los planes de estudios escolares y las interpretaciones de la historia estadounidense como parte de un campo de batalla de ideas culturales y políticas. Pero debemos tener cuidado de recordar que generalmente somos terribles para entender las creencias de los demás, particularmente cuando no estamos de acuerdo, y confiamos demasiado en los estereotipos negativos sobre otros grupos.

Me parece irónico pensar que, si bien los progresistas insisten en erradicar los prejuicios, basan erróneamente algunas de sus creencias sobre los conservadores en estereotipos negativos e inexactos. Y, sin embargo, a pesar de esto, sigo teniendo la esperanza, al igual que el grupo Más en Común, de que podamos avanzar en una dirección más clara y positiva para lograr nuestros objetivos compartidos para la sociedad. En palabras de los autores del estudio:

“Después de años de reducir nuestras expectativas mutuas, este es un momento para imaginar algo más brillante. Podemos comenzar a construir este futuro mejor juntos con conversaciones significativas sobre cómo enseñar nuestro pasado”.

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