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Fuera, maldito lugar. La famosa línea de Lady Macbeth se refiere a ver la sangre de un hombre asesinado en sus manos. Se lavó las manos y trató de quitarse la mancha. Pero la mancha permanece en su mente. En sus sueños y mientras sonámbula, se frota las manos tratando de quitar la mancha de sangre del hombre que su esposo y ella asesinaron.

Las manchas son difíciles de quitar. Incluso cuando la evidencia se ha ido, todavía podemos ver y recordar los restos. Del mismo modo, la esencia de las ideas permanece con nosotros, incluso cuando los detalles se pierden o desacreditan.

Los espaguetis en la pared

En un hilo reciente de Twitter, Kate Starbird señaló algo similar sobre los efectos de las campañas de desinformación. Durante una campaña de desinformación, la gente arrojará muchas ideas. Imagina esas ideas como trozos de espagueti tirados contra la pared. Algunas ideas se mantienen. Muchos rebotan y caen al suelo. Eventualmente, los espaguetis se secan y las piezas crujientes también se caen. De esta manera, los detalles de la campaña de desinformación se pierden a medida que la noticia pasa a otro tema. Pero Starbird sugiere una adición crítica a la metáfora. Agregue un poco de salsa de espagueti. Si los fideos están cubiertos con una buena salsa de tomate, también salpicará contra la pared y una mancha de salsa de tomate será difícil de quitar. La mancha quedará en la pared y la idea quedará en la mente de alguien. La idea básica de la campaña de desinformación se mantendrá.

La esencia de una idea

En psicología cognitiva, estudiamos cómo las personas recuerdan los detalles de una experiencia y la esencia de una idea. En un estudio clásico, Bransford y Franks (1971) arrojaron espaguetis contra la pared y midieron la mancha resultante. En realidad, lo que hicieron fue darles a las personas oraciones cortas y luego les hicieron preguntas sobre cada una (aquí hay cuatro ejemplos de un conjunto más largo).

La chica vive al lado. ¿Que hace?

El gato asustado huía del perro. ¿Lo que era?

La chica que vive al lado rompió la ventana. ¿Rompió qué?

El perro estaba ladrando. ¿Lo que era?

Al crear las oraciones que las personas estudiaron, Bransford y Franks relacionaron cada una con una comprensión subyacente de diferentes situaciones: la esencia básica. Algunas oraciones presentaban fragmentos de la idea subyacente de que ‘la chica que vive al lado rompió la ventana grande del porche’. Otros estaban relacionados con la idea de que ‘el gato asustado que huía del perro que ladraba saltó sobre la mesa’. Crucialmente, la idea completa nunca se presentó. Sin embargo, cuando a las personas se les hizo una prueba de memoria más tarde, a menudo rechazaron algunas de las pequeñas piezas que vieron y aceptaron consistentemente la idea básica subyacente: la esencia permaneció.

La esencia de la desinformación, la mancha en la pared

En una presentación reciente sobre la desinformación, hablé sobre ese estudio y la memoria en esencia. Pero también consideré cómo se aplicaría en una campaña de desinformación. ¿Cómo podían dejar una mancha los espaguetis tirados contra la pared? Consideremos la teoría de la conspiración del reemplazo blanco. Esta es una campaña de desinformación que sugiere que algún grupo de élites no identificado está conspirando para cambiar a los votantes en los EE. UU. La idea es que estas élites están trayendo inmigrantes para reemplazar a la población existente para que puedan tener el poder. Este conjunto de ideas contiene matices racistas y antiinmigrantes. Muchos políticos y personalidades de los medios han hecho declaraciones relacionadas con esta idea (ver la imagen para ver algunos ejemplos). Puede encontrar informes sobre estas declaraciones en artículos de The New York Times, el Washington Post y NPR. The Times señaló que esta idea básica ha sido cubierta de alguna forma en más de 400 programas de Tucker Carlson en Fox News en los últimos años. Son muchos espaguetis tirados contra la pared.

Declaraciones relacionadas con la desinformación

Fuente: Imagen de Ira Hyman

Pero la gente generalmente olvidará estas declaraciones individuales. Incluso si recuerdan las declaraciones, probablemente no recordarán dónde las escucharon.

La esencia permanece. La mancha en la pared es difícil de quitar. En el caso de esta teoría de la conspiración, la idea básica es ampliamente aceptada. En una encuesta reciente, Associated Press preguntó si la gente estaba de acuerdo con la idea de que un grupo de élites estaba tratando de reemplazar a los estadounidenses nativos con inmigrantes que estaban de acuerdo con sus puntos de vista políticos. Alrededor de un tercio de los encuestados afirmó estar de acuerdo con la declaración: el 32 por ciento estuvo de acuerdo con la idea subyacente de una teoría de la conspiración. La campaña de desinformación ha dejado una grave mancha.

Un enfoque esperanzador

Para contrarrestar la desinformación, la verdad debe ser igual de agresiva. En un estudio reciente, Broockman y Kalla (2022) pagaron a personas para que cambiaran de ver Fox News a CNN durante un mes. Cuando las personas cambiaron su dieta de noticias, sus conocimientos y creencias también cambiaron. Proporcionar información precisa de manera temprana puede dificultar que la desinformación deje una mancha. Y cambiar a información precisa incluso después de la exposición a la desinformación puede ayudar a limpiar la mancha de la pared, para cambiar la esencia que queda. Pero lleva tiempo y mucha información veraz. Y cuando la gente volvió a ver Fox, sus ideas y creencias volvieron a la línea de base.

El riesgo de la desinformación

El riesgo de las campañas de desinformación no son simplemente las declaraciones individuales. Esas ideas son los espaguetis tirados contra la pared. El riesgo es que la idea subyacente se mantenga. Y luego podemos vagar por los pasillos de noche como Lady Macbeth tratando constantemente de quitar las manchas de nuestras manos, de nuestras mentes, de las mentes de nuestros vecinos. El daño de las campañas de desinformación durará más que las declaraciones falsas individuales.

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